Amanda Zelechoski hilft beim Aufbau von Kapazitäten und Synergien beim Training für psychische Gesundheit bei PNW

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5. Mai 2022

Amanda Zelechoski, Professorin für Psychologie, bringt einen reichen Erfahrungsschatz mit, der darauf abzielt, die wachsenden Psychologie-Schulungsprogramme und die Öffentlichkeitsarbeit von PNW auf die nächste Stufe zu heben.

Zelechoski, der zuvor 10 Jahre lang an der Valparaiso University gelehrt hatte, kam im Herbst 2021 an die PNW-Abteilung für Psychologie, um ein langfristiges Ziel zu erreichen: dem besorgniserregenden Mangel an Ressourcen zur Bewertung der psychischen Gesundheit und Schulungsmöglichkeiten im Nordwesten von Indiana entgegenzuwirken.

„Es gibt nur sehr wenige Kliniker in der Region, die klinische Untersuchungen und psychologische Tests durchführen können, was in der Regel eine Fähigkeit ist, die hauptsächlich in den Zuständigkeitsbereich von Psychologen fällt“, sagt Zelechoski. „Was mich an PNW gereizt hat, waren die starken Partnerschaften, die bereits mit der umliegenden Gemeinde aufgebaut wurden. Psychologie war eine primäre Disziplin, die hier fehlte, um Studenten auf Graduiertenebene auszubilden, sie auf den Weg zur Lizenzierung zu bringen und die Lücke in der psychischen Gesundheitsversorgung zu verringern.

Psychiatrische Versorgung zugänglich machen

Zelechoskis Forschungs- und Lehrhintergrund konzentriert sich auf Kinder- und Jugendpsychologie und Trauma. Sie ist zugelassene klinische und forensische Psychologin und Rechtsanwältin. Sie ist bestrebt, psychiatrische Dienste und Forschung für unterversorgte Bevölkerungsgruppen zugänglich zu machen.

„In der Wissenschaft machen wir bei der Öffentlichkeitsarbeit oft einen schlechten Job“, sagt Zelechoski. „Wir veröffentlichen Artikel in Zeitschriften, die normalerweise hinter Paywalls stehen und voller akademischer Fachsprache sind. Es liegt an uns, es besser zu machen. Wenn wir die Psychologie nicht verschenken, für wen forschen wir dann? Ein Großteil meiner Forschung befasst sich mit Kindern, die Traumata erlebt haben, und dies sind Bevölkerungsgruppen und Räume, die nicht immer Zugang zu dieser Forschung oder die Fähigkeit haben, sie zu übersetzen und umzusetzen.“

Eine der jüngsten Forschungspartnerschaften von Zelechoski startete zu Beginn der COVID-19-Pandemie. Zusammen mit ihrer Forscherkollegin Lindsay Malloy, außerordentliche Professorin für Psychologie an der Ontario Tech University, war sie Mitbegründerin Pandemie-Elternschaft, ein kostenloses Zentrum für digitale Ressourcen und eine gemeinnützige Organisation. Zelechoski und Malloy führten 2020 jeweils Forschungen zu den Auswirkungen der Pandemie auf Eltern und Kinder durch. Obwohl die Forschung noch andauert, stellten die beiden ihre vorläufigen Ergebnisse zur Verfügung, um Eltern und Betreuern so schnell wie möglich mit Webinaren, Blogs, sozialen Medien und Podcasts zu helfen. Eine dieser Audioquellen Fahrplan für Resilienzist eine Zusammenarbeit zwischen Pandemie-Elternschaft und der Medizinischen Fakultät der Universität von Connecticut.

„Als Kindertraumaforscher weiß man normalerweise nicht, dass eine Krise bevorsteht“, sagt Zelechoski. „Die Pandemie war eine einzigartige Situation, in der wir wussten, dass etwas passieren würde. Es schien wie ein Rezept für eine Katastrophe, zu wissen, dass Kinder meistens zu Hause bei extrem gestressten Eltern festsitzen und keinen Zugang zu Schulen und anderen Gemeinschaftsorganisationen haben, die sie normalerweise unterstützen. Ich rechnete mit einem Anstieg der Kindesmisshandlungsraten.

„Wenn ich mir als berufstätiger Elternteil Sorgen machen würde, wie würde es mit den vielen Privilegien, die ich habe, für gefährdete Familien aussehen, die keinen Zugang zu den Ressourcen und der Unterstützung haben, die sie brauchen? Deshalb arbeiten wir seit über zwei Jahren hart daran, Forschungsergebnisse und Ressourcen zur psychischen Gesundheit schnell zu übersetzen und zu verbreiten.“

Neue akademische Horizonte

Zelechoskis Plan, die Ausbildungsmöglichkeiten für psychische Gesundheit in PNW zu stärken, umfasst zwei Ziele: Errichtung einer kommunalen Bewertungsklinik und Entwicklung und Verfolgung der Zulassung für einen neuen Doktor der Psychologie (Psy.D.).

Zelechoski sieht eine große Synergie zwischen den neuen Initiativen der Psychologie und den bestehenden Programmen von PNW in den Bereichen Beratung, Paar- und Familientherapie und Sozialarbeit vor und baut auf dem gut etablierten Gemeindeberatungszentrum und dem Paar- und Familientherapiezentrum auf, um der Gemeinde psychologische Tests und Tests anzubieten Bewertungsdienste.

„Psychologen haben eine spezielle Ausbildung in Beurteilung und Bewertung und können Klienten und Therapeuten helfen, indem sie spezifische und umfassende Diagnosen und Empfehlungen für klinische Dienstleistungen bereitstellen, gegebenenfalls auch in unseren ergänzenden internen Behandlungskliniken bei PNW“, sagt Zelechoski.

Zelechoski arbeitet mit Kimberly Brunt, klinischer Assistenzprofessorin für Psychologie, und Alicia January, außerordentlicher Professorin für Psychologie, an der Entwicklung des Vorschlags für einen Doktortitel in klinischer Psychologie, mit der Hoffnung, Studenten bis Herbst 2023 einschreiben zu können, vorbehaltlich der erforderlichen Genehmigungen.

Der Abschluss wird ein Doktor der Psychologie sein, auch bekannt als Psy.D., der eher klinisch ausgerichtet und für diejenigen gedacht ist, die das primäre Ziel der klinischen Praxis haben, als ein Ph.D. (Doktor der Philosophie), der typischerweise stärker forschungsorientiert ist. Die Psy.D. wird ein in den Studienplan eingebettetes Master-Studienprogramm haben. Das Programm soll auch ein Netzwerk und eine Pipeline für Studenten schaffen, um mit Master- und Doktoranden in Forschungs- und klinischen Ausbildungskontexten zu interagieren, sagt sie.

„Unser Fokus bei PNW liegt darauf, starke Praktiker zu schaffen, die in der psychologischen Wissenschaft verankert sind“, sagt Zelechoski. „Einige unserer Stärken und Schwerpunkte werden Kinder- und Jugendpsychologie, Trauma und forensische Psychologie sein. Wir haben umfangreiche Marktanalysen der klinischen Spezialgebiete durchgeführt, die in dieser Gemeinschaft am dringendsten benötigt werden und in Zusammenarbeit mit unseren Gemeinschaftspartnern am besten angeboten werden können. Ich kann es kaum erwarten, dass die Community direkt von der hochwertigen, umfassenden und erschwinglichen Ausbildung auf Doktoratsniveau profitiert, die wir in den kommenden Jahren bei PNW anbieten werden.“