Anwohner plant, über 100 Meilen von NYC nach Greenport zu laufen, um denjenigen zu helfen, die medizinische Schulden haben

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Alexa Suess war 19 Jahre alt, als sie zum ersten Mal krank wurde. Mit 20 hatte sie über 250.000 Dollar an medizinischen Schulden.

„Ich hatte große Schmerzen und fragte meinen Arzt, was ich tun könnte“, sagte Frau Suess, die regelmäßig in der Peconic Bay paddelt und lange Strecken läuft. „Sie hat mir gesagt, dass ich laufen kann.“

Jetzt bereitet sich die Anwohnerin und Geschäftsinhaberin darauf vor, über 100 Meilen zu Fuß zu gehen, um anderen mit medizinischen Schulden zu helfen und das Bewusstsein für das zu schärfen, was sie als „Gesundheitssystem“ bezeichnet, das für die Mehrheit der Amerikaner nicht funktioniert.

Am kommenden Dienstag, dem 10. Mai, wird Frau Suess vom Central Park in Manhattan zum Mitchell Park in Greenport wandern – das entspricht fast vier aufeinanderfolgenden Marathonläufen.

„Ich weiß, das ist nicht ganz das, was mein Arzt im Sinn hatte“, sagte sie scherzhaft, „aber die Erlaubnis, so etwas Körperliches zu tun und weiterhin etwas zu tun, das sich für mich normal anfühlt, ist so wichtig.“

Es dauerte fünf Jahre, mehrere Krankenhausaufenthalte und viele Tests, um bei Frau Süß eine seltene Gallengangsstörung zu diagnostizieren, die eine nekrotisierende Entzündung ihrer Bauchspeicheldrüse verursacht.

Vor einem Jahr wurde bei ihr außerdem das Antiphospholipid-Syndrom diagnostiziert, eine Störung, bei der ihr Immunsystem fälschlicherweise Antikörper bildet, die ihr Körpergewebe angreifen.

„Mein Körper aß seine eigene Bauchspeicheldrüse, die Ursache war unbekannt, und ich war hoch verschuldet“, schrieb sie auf einer Website, die erstellt wurde, um ihre bevorstehende Reise zu teilen.

Frau Suess verbrachte Hunderte von Stunden am Telefon, um Zahlungspläne auszuhandeln, und es dauerte mehrere Jahre, bis sie endlich 50.000 Dollar von Schulden abzahlen konnte, die zu einem Zeitpunkt fast eine halbe Million Dollar betrugen – und das alles, während sie mit chronischen Schmerzen fertig wurde.

Über 90 % der Amerikaner sind in irgendeiner Form krankenversichert, und dennoch bleiben medizinische Schulden für viele Haushalte ein anhaltendes Problem.

Nach Angaben der Kaiser Family Foundation haben etwa 23 Millionen Menschen – fast jeder zehnte Erwachsene in den USA – Schulden bei medizinischen Behandlungen.

Medizinische Schulden wirken sich negativ auf andere finanzielle Aspekte des Lebens der Menschen aus und machen es oft schwieriger, eine Unterkunft zu finden, Zugang zu Verkehrsmitteln zu finden und Arbeit zu finden.

Die Last der medizinischen Versorgung kann Menschen sogar davon abhalten, die notwendige medizinische Versorgung überhaupt in Anspruch zu nehmen.

In einer landesweiten Umfrage des West Health Institute aus dem Jahr 2018 gaben 44 Prozent der Amerikaner an, dass sie im Vorjahr aus Kostengründen keinen Arzt aufsuchten, wenn sie krank oder verletzt waren.

„Die Realität ist, dass ich auf nichts aufmerksam mache“, sagte Frau Suess. „Jeder hatte medizinische Schulden oder kannte jemanden, der medizinische Schulden hatte … es geht wirklich darum, es direkt anzugehen.“

Für jede Meile, die Suess zu Fuß geht, werden mindestens 40 US-Dollar an RIP Medical Debt gespendet – ein 501 (C) (3), der Familien von diesen erdrückenden Rechnungen befreit. Die Organisation tut dies, indem sie Schuldenportfolios zu ermäßigten Sätzen von Inkassobüros kauft, wodurch die von Suess gesammelten Spenden die medizinische Versorgung effektiver reduzieren als ihren Dollarwert.

Als Miteigentümerin von Common Ground – einem Juweliergeschäft und Studio in Greenport – sagte Frau Suess, sie sei dankbar für die Unterstützung, die sie von Einzelpersonen und lokalen Unternehmen in der Gemeinde erhalten habe.

Sie hat auch die Unterstützung einer Crew, die ihr bei der Logistik ihres geschätzten 36-stündigen Nonstop-Marschs geholfen hat. Die Crew wird ihr in einem Wohnmobil-Mutterschiff – wie sie es nannte – folgen, das mit Essen, Wasser und dem Nötigsten ausgestattet ist. Sie möchte auch ihren Standort auf dem Weg in den sozialen Medien aktualisieren, um Menschen in der Gegend einzuladen, sich ihr auf ihrem Spaziergang anzuschließen.

„Letztendlich ist dies für kämpfende Amerikaner gedacht, die Schulden im Gesundheitswesen haben, die abgebaut werden müssen“, sagte sie.

„Mit diesem Spaziergang versuche ich nicht unbedingt, den Giganten des amerikanischen Gesundheitssystems zu verändern, aber was ich tun kann, ist vielleicht einer Person zu helfen, die Probleme hat, und für mich ist das genug“, sagte sie.

Um mehr zu erfahren oder zu spenden, besuchen Sie www.miles4medicaldebt.com.