Auf der Suche nach „Seelenfrieden, der nie kommt“: Gesundheitsangst geht online | Gesellschaft

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Auf der Suche nach „Seelenfrieden, der nie kommt“: Gesundheitsangst geht online |  Gesellschaft

Die 23-jährige Cristina sagt, dass sie, obwohl sie immer gesund war, ihr ganzes Leben lang Angst hatte, krank zu sein oder zu werden. Im Laufe der Jahre ist sie dazu gekommen, online zu suchen, sobald die Angst zuschlägt.

Sie sagt, sie weiß, dass es nicht wirklich hilft. „Ich könnte einfach zum Arzt gehen, aber ich mache es trotzdem.“

Indem sie obsessiv nach Krankheitssymptomen und anderen Gesundheitsinformationen sucht, glaubt Clara, dass sie versucht, „einen Seelenfrieden zu finden, der nie eintritt“.

Dieses Verhalten hat einen Namen: Cyberchondrie, die Angst um die eigene Gesundheit, die durch exzessive Internetrecherchen entsteht.

Eoin McElroy ist außerordentlicher Professor für Psychologie an der University of Ulster (Nordirland). 2014 leitete er ein Forschungsprojekt zu Cyberchondrien, das zur Cyberchondria Severity Scale (CSS) führte. Die Skala besteht aus 33 Aussagen, die Gesundheitsexperten verwenden können, um den Grad der gesundheitsbezogenen Angst zu bestimmen, unter dem der Befragte leidet.

In einem Videoanruf an EL PAÍS erklärt McElroy, dass „Cyberchondriasis nicht unbedingt eine psychiatrische Störung ist; Tatsächlich ist es etwas, das heute fast jeder bis zu einem gewissen Grad tut.“

Als eine Form der Hypochondrie, sagt die in Madrid ansässige Psychologin Pilar Jiménez, besteht das Problem der Cyberchondrie darin, dass „es kein Ende gibt“. Die Person „will nicht krank werden, aber sie ist davon überzeugt, dass sie krank wird, also sucht sie ständig nach etwas, das die Vorstellung verstärkt, dass sie krank ist.“

„Mit einem weiteren Online-Video oder einer anderen Webseite finden Sie vielleicht etwas, das dem ähnelt, was Ihnen passiert oder was Sie fühlen.“

„Je mehr Informationen [you find]desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie auf etwas stoßen, mit dem Sie sich identifizieren.“

McElroy stimmt zu, dass Cyberchondrie ein Paradoxon ist: „Menschen suchen nach Bestätigung, was letztendlich ihre Angst verstärkt. Das zeigt, wie das Internet und die Online-Kommunikation unseren Alltag verändert haben.“

Cristina gibt zu, dass sie nach einem Arztbesuch nicht immer beruhigt nach Hause geht und sich fragt, was passiert, wenn sie etwas verpasst haben?

McElroy sagt, dass der Patient zwar auf die professionelle Meinung eines Arztes vertrauen sollte, es für jemanden wie Cristina jedoch schwierig sein kann, die schlimmen Szenarien auszuschließen, die ihn die ganze Nacht wach gehalten haben, insbesondere wenn sie das Gefühl haben, dass der Arzt ihre Bedenken nicht ernst genommen hat .

Seit McElroy seine Studie im Jahr 2014 veröffentlichte, waren einige soziale Netzwerke, die heute Teil unseres täglichen Lebens sind, wie Instagram, gerade online gegangen, andere, wie z Tick ​​Tack, noch nicht vorhanden. Dies hat noch mehr Möglichkeiten für Cyberchondriacs geschaffen: „Normalerweise suche ich nicht nach Videos mit Bezug zu [symptoms] in sozialen Netzwerken“, sagt Cristina. Sie erklärt jedoch, wenn sie jemanden in einem Video sieht, der über eine Krankheit spricht und denkt, dass sie einige der gleichen Symptome haben könnte, „das ist der Punkt [where I] fang an zu suchen und dir Sorgen zu machen.“

Pilar Jiménez weist darauf hin, dass Social-Media-Algorithmen auch nicht wirklich helfen, weil sie denjenigen, die online nach Krankheitssymptomen und Gesundheitsproblemen suchen, weitere Inhalte der gleichen Art empfehlen.

Fernández Ilustre, ebenfalls Psychologe, sagt, dass Social-Media-Algorithmen „Verhaltensverstärker“ sind, die es uns erleichtern, in „Gedankenblasen“ stecken zu bleiben.

Der Psychologe fügt hinzu, dass die Pandemie das Problem der Cyberchondrien beschleunigt hat:

„Zum ersten Mal haben wir uns als Gesellschaft verwundbar gefühlt.“

Da „der Zugang zur medizinischen Grundversorgung immer komplizierter wird“, tendieren die Menschen außerdem dazu, online nach Symptomen zu suchen, bevor sie versuchen, einen Arzttermin zu vereinbaren.

Cristina sagt, dass sie noch besorgter ist, wenn die Webseite, die die Informationen enthält, die sie bei der Online-Suche nach Symptomen findet, von einer anerkannten Klinik oder einem anerkannten Zentrum stammt. Wenn die Quelle zuverlässig ist, denkt sie, dann muss sie definitiv an der Krankheit leiden, von der die Seite spricht.

Es sei nicht realistisch, jemanden zu bitten, der an Hypochondrie oder Cyberchondrie leide, auf die Suche im Internet zu verzichten, sagt Jiménez.

„Zumindest ist es wichtig, dass sie nach zuverlässigen Quellen suchen und immer, immer einen Fachmann konsultieren.“