Begann als Fisch. Wie kam es dazu?

Startseite » Begann als Fisch. Wie kam es dazu?

Tiktaalik wurde den Menschen erstmals 2004 bekannt, nachdem Schädel und andere Knochen von mindestens 10 Exemplaren in alten Flussbetten im Nunavut-Territorium in der Arktis aufgetaucht waren. Die Entdecker, ein Team von Paläontologen, darunter Neil Shubin von der University of Chicago, Ted Daeschler von der Academy of Natural Sciences in Philadelphia und Farish Jenkins von der Harvard University, beschrieben ihre Ergebnisse in zwei Teilen Natur Papiere in 2006.

Ein lokaler Ältestenrat, bekannt als Inuit Qaujimajatuqangit Katimajiit, wurde konsultiert, und sie gaben Tiktaalik seinen Namen, was übersetzt „großer Süßwasserfisch bedeutet, der in den Untiefen von Inuktitut lebt“. Die Fossilien wurden inzwischen nach Kanada zurückgebracht.

Wissenschaftler hatten jahrzehntelang nach einem Fossil wie Tiktaalik gesucht, einer Kreatur an der Spitze der Gliedmaßen. Und wo andere Fossilien einer Erklärung bedurften, machte ihn Tiktaaliks offensichtliche Anatomie – ein Fisch mit (fast) Füßen – zur perfekten Ikone der Evolution, direkt zwischen Wasser und Land gelegen.

Schon damals traf der fossile Fisch einen populären Nerv und folgte auf den Fall eines Prozesses in Pennsylvania, der gegen das Unterrichten von Kreationismus als Alternative zur Evolution in Biologie an der High School entschied. Für Dr. Shubin ist der kollektive Wunsch der Gesellschaft, Tiktaalik wieder ins Wasser zu werfen, eine kleine Erleichterung: Sie würden den Fisch nur dann auswerfen wollen, wenn Sie an die Evolution glauben, „was für mich eine schöne Sache ist“, sagte er.

Als Frau Deretsky Tiktaalik illustrierte, stellte sie es mit in Wasser getauchtem Gesäß dar, da der Rücken des Fossils zu dieser Zeit ein Rätsel war. Aber in den Jahren seitdem haben Wissenschaftler mehr als 20 Exemplare angehäuft und mehr von seiner Anatomie gesehen, einschließlich seines Beckens, seiner Hinterflosse und der Gelenke seines Schädels.

Insbesondere Computertomographie-Scans, die von Justin Lemberg, einem Forscher in Dr. Shubins Labor, angefertigt wurden, haben es Wissenschaftlern ermöglicht, ins Innere des Gesteins zu blicken, um die Knochen darin zu sehen. Die Scans brachten 3D-Modelle von Tiktaaliks unsichtbaren Teilen hervor. Einige Scans zeigten, dass Tiktaalik unerwartet massive Hüften (eher wie Thicctaalik) und eine überraschend große Beckenflosse hatte. Anstatt sich nur mit den Vorderflossen zu schleppen, wie eine Schubkarre, schien der Fisch alle vier Flossen zu benutzen, um sich fortzubewegen, wie ein Jeep.

Andere Scans ergaben die zarte Knochen seiner Brustflosse. Im Gegensatz zu den symmetrischen Strahlen von Fischflossen waren Tiktaaliks Flossenknochen merklich asymmetrisch, was es den Gelenken ermöglichte, sich in eine Richtung zu biegen. „Wir glauben, dass dies daran lag, dass diese Tiere mit dem Boden interagierten“, sagte Thomas Stewart, ein angehender Evolutions- und Entwicklungsbiologe an der Penn State University.