Bericht stellt fest, dass das Vereinigte Königreich anfällig für größere Tierseuchenausbrüche ist | Wissenschaft

Startseite » Bericht stellt fest, dass das Vereinigte Königreich anfällig für größere Tierseuchenausbrüche ist | Wissenschaft

Die wichtigste Einrichtung für Tierseuchen im Vereinigten Königreich wurde einem „alarmierenden Ausmaß“ überlassen, das das Land anfällig für größere Ausbrüche im Ausmaß der verheerenden Maul- und Klauenseuche-Krise von 2001 macht, warnten Abgeordnete.

Eine Untersuchung des Public Accounts Committee ergab, dass Animal and Plant Die Gesundheit Agency (APHA) in Weybridge war „ständig anfällig für einen größeren Zusammenbruch“, weil das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten bei der Verwaltung des Standorts „umfassend versagt“ hatte.

Das Komitee identifizierte mehr als 1.000 „Single Points of Failure“ in der nationalen Einrichtung, die ihre Fähigkeit, die Reaktion des Vereinigten Königreichs im Falle eines größeren Ausbruchs einer Tierseuche zu übernehmen, ernsthaft untergraben würde. Das Zentrum würde sich bereits mit etwas anspruchsvollerem als dem abmühen aktuellen Ausbruch der VogelgrippeIn dem Bericht heißt es und fügte hinzu, dass das Vereinigte Königreich einer echten Bedrohung durch Rindertuberkulose, afrikanische Schweinepest und Tollwut ausgesetzt sei.

„Nach der Katastrophe der Maul- und Klauenseuche im Jahr 2001 haben die letzten Jahrzehnte eine von Tieren verursachte Krankheit nach der anderen gebracht“, sagte Dame Meg Hillier, Vorsitzende des PAC. „Es ist schockierend, dass die Regierung zugelassen hat, dass sich die britische Kapazität in diesem Bereich im selben Zeitraum so alarmierend verschlechtert.“

Nach dem, was die Abgeordneten Jahre des „unzureichenden Managements und der Unterinvestition“ am Standort nennen, entwarf Defra ein Sanierungsprogramm, das voraussichtlich 2,8 Mrd. £ über 15 Jahre kosten wird. Da das Programm jedoch erst 2036 abgeschlossen sein soll, versuchen die Beamten, das Risiko eines größeren Zwischenfalls, der die Anlage lahmlegen könnte, durch „Patch-and-Repair“-Bemühungen und bessere Ressourcen zu bewältigen.

Der letzte größere Vorfall am Standort ereignete sich im Jahr 2014, als Notstromgeneratoren ausfielen, was zu einem Stromausfall in einigen Hochsicherheitsgebäuden des Standorts führte, in denen Tiere mit Viren und Bakterien infiziert sind. „Dies hätte zu einem Ausbruch eines Krankheitserregers führen können“, heißt es in dem Bericht.

Obwohl das Zentrum Notfallpläne erstellt hat, könnte ein größerer Vorfall am Standort seine Fähigkeit zur Durchführung der entscheidenden Überwachungstests, die während eines Krankheitsausbruchs erforderlich sind, ernsthaft beeinträchtigen, um beispielsweise die Ausbreitung einer Krankheit von Farm zu Farm zu verfolgen.

„Diese Krankheiten sind verheerend für unsere Lebensmittelproduktionssysteme, die Wirtschaft und, wenn sie wie Covid-19 die Artengrenze für den Menschen überwinden, für unsere gesamte Gesellschaft“, sagte Hillier. „Die Regierung muss dieses entscheidende und stark verzögerte Sanierungsprogramm in den Griff bekommen. Wenn es um die Sicherheit unseres Landes geht, können wir uns die Verschwendung und Lieferausfälle, die noch immer viel zu viele Großprojekte kennzeichnen, nicht mehr leisten.“

Die Abgeordneten werfen der Regierung vor, die Auswirkungen eines größeren Ausbruchs von Tierseuchen nicht erkannt zu haben. Das nationale Risikoregister des Vereinigten Königreichs stuft einen Ausbruch einer Tierseuche als Ereignis der Kategorie C ein, was wirtschaftliche Kosten von 100 Mio. £ bis 1 Mrd. £ bedeutet. Aber die MKS-Krise von 2001 hätte heute umgerechnet 12 Milliarden Pfund gekostet, stellen die Abgeordneten fest. Der Bericht fordert die Regierung auf, sicherzustellen, dass die nächste Aktualisierung des Risikoregisters „die Schwere dieser Bedrohung angemessen widerspiegelt“.

Paul Wigley, Professor für tierische mikrobielle Ökosysteme an der Universität Bristol, sagte, das Komitee habe zu Recht auf die langfristigen Probleme und den dringenden Bedarf an Unterstützung am Standort hingewiesen. „Das Potenzial eines Ausbruchs liegt immer hinter der nächsten Ecke. Ein weiterer Ausbruch von Maul- und Klauenseuche oder die Einführung der klassischen Schweinepest könnte zum Zusammenbruch wichtiger landwirtschaftlicher Sektoren im Vereinigten Königreich führen“, sagte er.

Prof. James Wood, Leiter der Veterinärmedizin an der University of Cambridge und Mitglied des Wissenschaftsbeirats der APHA, sagte, die stetige Verschlechterung der Einrichtungen sei seit Jahren offensichtlich. „Die Labors in Weybridge sind von zentraler Bedeutung für die Fähigkeit des Vereinigten Königreichs, einen Einbruch von Tierkrankheiten zu kontrollieren und neu auftretende tierische Krankheitserreger zu erkennen, die sich zu einer pandemischen Infektion entwickeln könnten“, sagte er.

„Wir können uns nicht länger auf Laborressourcen von europäischen Partnerlabors verlassen. Die Bedeutung von Labors wird durch ihre zentrale Rolle bei der Diagnose und Bekämpfung des bevorstehenden Ausbruchs der Vogelgrippe deutlich.“