Das neueste Videospiel der NASA ist „Roman Space Observer“

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Das neueste Videospiel der NASA ist „Roman Space Observer“

Es gibt immer etwas Neues über den Weltraum zu lernen, sei es darüber, wie Wissenschaftler Lebensmittel in der Schwerelosigkeit anbauen wollen oder wie neue Teleskope dunkle Energie beleuchten werden. Aber die NASA wendet eine neue Taktik an, um die Menschen dazu zu bringen, die Wissenschaft hinter den Missionen der Agentur zu entdecken: Zukunftsziele in Videospiele zu verwandeln.

Insbesondere ein am 2. Juni gestartetes Browserspiel gibt den Spielern die Kontrolle über das Weltraumteleskop der nächsten Generation der NASA. Ein Team von Entwicklern am Goddard Space Flight Center der NASA erstellt Römischer Weltraumbeobachterentwickelt, um Benutzer über das Kommende zu informieren Nancy Grace Römisches Weltraumteleskop Mission. Benannt nach Nancy Roman, Mitte der 2020er Jahre soll das Infrarot-Observatorium, der erste Leiter der Astronomie der NASA, in Betrieb genommen werden.

Sobald es in Betrieb ist, wird Romans Mission darin bestehen, Astronomen bei der Beantwortung wichtiger Fragen zu Exoplaneten und der Entwicklung des Universums zu helfen – einschließlich der Frage, ob unser hellblauer Punkt der einzige Ort ist, an dem Leben gedeiht. Die Mission wird etwa ein halbes Jahrzehnt dauern, könnte aber möglicherweise um weitere fünf Jahre verlängert werden, wenn die NASA entscheidet, dass Roman noch mehr zu tun hat.

Aber für diejenigen, die die Feinheiten der Mission bequem von zu Hause aus auf der Erde untersuchen möchten, Römischer Weltraumbeobachter vielleicht eher dein Stil.

Benutzer übernehmen Romans virtuelle Mission und spielen als hellblauer Block, der die 18 Bildsensoren des Teleskops darstellt, die Bilder in ihm aufnehmen Weitfeldinstrument. Das Spiel, das auf Englisch und Spanisch verfügbar ist, versucht auch zu berücksichtigen, wie schnell Roman während der Aufnahme dieser Bilder durch den Weltraum reisen wird. Die Spieler erhalten eine Minute „Beobachtungszeit“, um das Spiel abzuschließen, während sie Punkte sammeln, die sie durch das Fangen von astrophysikalischen Objekten verdienen. Diese Phänomene reichen von Schwarzen Löchern und glitzernden Supernovae bis hin zu Spiralgalaxien und skrupellosen Exoplaneten, bei denen es sich um Planeten handelt, die ungebunden an einen Stern durch den Weltraum streifen.

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Courtney Lee, der Social-Media-Leiter der römischen Mission, der auch die Koordination für die Entwicklung des Spiels leitete, sagt, dass einige Leute sich entfremdet fühlen können, weil es normalerweise viel wissenschaftlichen Jargon um NASA-Missionen gibt. Andere kennen möglicherweise viele der Möglichkeiten, die die Agentur bietet, nicht. Die Verknüpfung von Wissenschaft und Videospielen ist eine Möglichkeit, die Sichtbarkeit der gesamten Agentur zu erhöhen, sagt Lee, und bringt auch Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund dazu, über die Erforschung des Menschen zu sprechen.

„Seit ich bei der NASA bin, habe ich immer neue Wege ausprobiert, um unterschiedliche Zielgruppen zu erreichen“, sagt Lee. „Ich wollte nur ein Spiel entwickeln, das dabei hilft, Menschen aufzuklären und Menschen dort zu treffen, wo sie sind.“ Eine ihrer Möglichkeiten, dies zu erreichen, bestand darin, bei der Entscheidung zu helfen, wie das Spiel genau aussehen sollte.

Römischer Weltraumbeobachter hat nicht die ausgefeilte Grafik, die große Studio-Spiele dominiert: Stattdessen lässt es sich vom 8-Bit-Stil früher Arcade-Klassiker inspirieren, wie z Weltraumeindringlinge oder Galaga. Die Iteration der NASA funktioniert sogar auf die gleiche Weise, da die Spieler eine Kombination aus der Leertaste und den Pfeiltasten verwenden müssen, um sich auf dem Bildschirm zu bewegen.

Doch die Anwendung ist nicht wirklich der erste Versuch der Agentur, die Wissenschaft hinter ihrer Technologie zu spielen. Die NASA hat bereits Aktivitäten wie erstellt Cubesat-Builder, ein Spiel für Spieler im Grundschulalter zum Bauen und Testen von Mini-Raumfahrzeugen. aber Römischer Weltraumbeobachter ist das erste, das sich speziell an Erwachsene jeden Alters richtet.

Lee arbeitete mit den Wissenschaftlern der Mission zusammen, um sicherzustellen, dass ihre Idee genau das darstellt, was das Teleskop erkennen wird. Eines der Hauptziele von Roman wird es sein, unsichtbare dunkle Materie zu untersuchen, und es ist ein Aspekt, den Lee sicherstellen wollte, dass er in das Spiel aufgenommen wird.

„Es macht einen Großteil unseres Universums aus, und wir wissen wirklich nicht viel darüber“, sagt Lee. „Aber die römische Mission wird uns hoffentlich dabei helfen, ein bisschen mehr zu verstehen.“

Menschen können dunkle Materie nur beobachten, indem sie die Gravitationswirkung sehen, die sie auf andere Materie hat, insbesondere auf Objekte wie Sterne und Galaxien. Im Spiel wird dieses Detail durch scheinbar zufällige Verzerrungen dargestellt, die die Objekte dehnen oder vergrößern, wenn sie es passieren. In der realen Welt ist dunkle Materie nicht so einfach zu identifizieren. Wissenschaftler müssen noch herausfinden, woraus Dunkle Materie überhaupt besteht, aber sie hoffen, sich auf Roman verlassen zu können, um den Ort und die Menge der Dunklen Materie über Zeit und Raum zu untersuchen, indem sie ihre Wirkung auf Hunderte von Millionen Galaxien messen.

„Das römische Weltraumteleskop soll ein neues Paradigma einleiten, eine neue Ära der weltraumgestützten Astrophysik“, sagt er Dominik Benford, Programmwissenschaftler für die Römische Mission. Er sagt, wenn Roman über weite Teile des Himmels blickt, wird seine Kamera der nächsten Generation im Vergleich zu den Kameras des Hubble-Weltraumteleskops und des James-Webb-Weltraumteleskops, dem goldverspiegelten Observatorium, das erst spät gestartet wurde, über 100 Mal die Sicht abdecken Dezember 2021.

„Wir gehen davon aus, dass es innerhalb seines ersten Monats oder so mehr Bilder und mehr Himmel benötigt haben wird als Hubble während seiner gesamten Lebensdauer bis zu diesem Punkt“, sagt Benford.

Da Roman und JWST in derselben Nähe um die Sonne kreisen, ist es lustigerweise möglich, dass sich die beiden in der einsamen Dunkelheit gegenseitig sehen. Wenn man bedenkt, wie schnell sie durch den Weltraum rasen werden, ist es unwahrscheinlich, dass dieses Ereignis tatsächlich eintritt. Doch scharfäugige Herausforderer jagen Römischer WeltraumbeobachterDie höchste Punktzahl von kann möglicherweise einen verräterischen goldenen Fleck erkennen, der über ihre Bildschirme streift. Obwohl JWST nicht in jedem Spiel auftaucht, hält es die höchste Punktprämie bereit und ist eine der schwerer zu fangenden Entitäten. (Glauben Sie mir, ich habe es versucht.)

Als nächstes sagt Benford, dass das Spiel eine „schöne Erinnerung“ an eine frühere Ära ist, und er fordert alle heraus, seine jüngste Punktzahl zu übertreffen: fast 300.

Lee hofft unterdessen, die Chance zu bekommen, dabei zu helfen, das Online-Spiel in ein physisches Spiel zu verwandeln. „Etwas, das ich wirklich immer tun wollte, als ich mit der Mission anfing, war, Menschen zu erreichen, die möglicherweise nicht wissen, dass sie sich für Wissenschaft interessieren“, sagt Lee. „Videospiele werden diese Lücke irgendwie schließen.“

Verwenden diesen Link zum Auschecken Römischer Weltraumbeobachter, das kostenlos ist, aber derzeit nur auf Desktop-Geräten verfügbar ist. Und viel Glück beim Versuch, diesen Monat eine der höchsten Punktzahlen der NASA zu schlagen: 1.205.