Der Beobachter-Blick auf die Bedeutung der Ergebnisse der Kommunalwahlen | Observer-Redaktion

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Die Schlagzeilen über das Abschneiden der großen Parteien bei den Kommunalwahlen in der vergangenen Woche waren undramatisch, aber sie verschleierten eine tiefe Wahrheit. Die Konservativen erlitten nach den Geldstrafen der Polizei für den Premierminister und den Kanzler wegen Gesetzesverstößen während der Pandemie eine Reihe von Verlusten. Labour erzielte in London einen auffälligen Erfolg und machte anderswo einige Fortschritte, aber nicht genug für eine Partei, die hofft, bei den nächsten Parlamentswahlen eine absolute Mehrheit zu gewinnen. Die Liberaldemokraten haben in Teilen des Südens und Westens ihre Rolle als Sammelstelle für Proteststimmen und als Herausforderer der Tories wiederhergestellt. Nationalistische Parteien schnitten gut ab.

Die wichtigste Dimension der Ergebnisse vom letzten Donnerstag ist, was sie für die verfassungsmäßige Regelung des Landes bedeuten könnten. Der Erfolg von Sinn Féin bei den Parlamentswahlen in Nordirland, gepaart mit der wachsenden Möglichkeit einer Labour-Regierung in Westminster, die von der Unterstützung der SNP abhängig ist, könnte langfristige und irreversible Auswirkungen auf die Beziehung zwischen den vier konstituierenden Nationen des Vereinigten Königreichs haben.

Die Tories haben versucht, ihre Verluste als den üblichen mittelfristigen Einbruch abzutun. Aber es gibt Anzeichen dafür, dass dies eher Indikatoren für eine strukturelle als für eine zyklische Malaise sind. Boris Johnson ist ein zutiefst unbeliebter Führer, und das Wiederaufleben der Lib Dem nagt am Stimmenanteil der Konservativen. Bis zu den nächsten Parlamentswahlen werden die Wähler noch mehr unter untragbar hohen Energie-, Kraftstoff- und Nahrungsmittelkosten leiden. As Brexit als Thema für die Wähler an Bedeutung verloren hat, sieht die Wahlkoalition, die Johnson 2019 so erfolgreich geschmiedet hat, zerbrechlicher aus.

Aber die Kehrseite ist, dass Labour nicht in allen Bereichen voranschreitet, in denen sich die Konservativen zurückziehen; die Liberaldemokraten, die Grünen und die SNP haben davon profitiert. Es gab Lichtblicke für Labour: die Herausnahme von Westminster aus den Tories, um seine Dominanz in London zu festigen; gute Ergebnisse in Wales; und die ersten zaghaften Anzeichen einer schottischen Erholung. Aber diese führen nur zu einem moderaten Vorsprung vor den Konservativen und deuten nicht darauf hin, dass eine Partei auf dem Weg ist, bei den nächsten Parlamentswahlen eine absolute Mehrheit zu gewinnen. Zu erwarten, dass Labour dies nur fünf Jahre nach seiner schlimmsten Wahlniederlage seit 1935 unter Jeremy Corbyn erreichen würde, wäre eine große Herausforderung. Aber Johnson wurde von einer Krise nach der anderen heimgesucht, und Labour sollte es angesichts der Wirtschaftslage besser gehen. Sir Keir Starmer hat wichtige Schritte unternommen, um sich in Bezug auf Antisemitismus innerhalb der Labour Party und in der Außenpolitik von Corbyn zu distanzieren, hat sich jedoch schwer getan, eine positive Vision zu artikulieren. Er scheint sich viel lieber über seine Opposition zu Johnson und der Linken seiner Partei zu definieren, als zu kommunizieren, wofür er steht. Labour muss mehr tun, um das Land davon zu überzeugen, dass es eine positive Vision für die Zukunft und die Politik zu ihrer Umsetzung hat.

Die solide, aber alles andere als herausragende Leistung von Labour macht ein schwaches Parlament wahrscheinlicher, mit einer Labour-Regierung, die sich auf die SNP und die Lib Dems stützt. Nicola Sturgeon wird wahrscheinlich als Preis für diese Unterstützung ein weiteres Referendum über die Unabhängigkeit Schottlands fordern. Sie ist diesbezüglich nicht mit der schottischen Öffentlichkeit Schritt – eine heute veröffentlichte Umfrage für Schottland in der Union deutet darauf hin, dass weniger als ein Drittel der Schotten die Politik der SNP für ein Referendum im nächsten Jahr unterstützt, und Umfragen deuten darauf hin, dass dies der Fall ist keine Unabhängigkeitsmehrheit. Aber es ist zu nah, um sich zu trösten, und ein zweites Referendum würde die britische Politik in den Jahren nach der Wahl dominieren, abgesehen von anderen wichtigen Themen.

In Nordirland ebnete der Einbruch der DUP den Weg für Sinn Féin, den ersten Platz bei den Wahlen zur Versammlung von Stormont zu beanspruchen. Dies ist kein Spiegelbild der wachsenden öffentlichen Unterstützung für die Wiedervereinigung Irlands – der Stimmenanteil von Sinn Féin ist nur geringfügig gestiegen seit 2017 und die Unterstützung für ein geeintes Irland ist in den letzten Jahren ziemlich konstant um die 30 %-Marke geblieben. Aber es hat enorme Auswirkungen auf die Machtteilung in Stormont und die politische Stabilität in Nordirland. Die DUP lehnt das Nordirland-Protokoll ab, das Grenzkontrollen nach dem Brexit zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs einführte; Sinn Féin sieht darin einen akzeptablen Ausweg aus dem Brexit-Problem für das Karfreitagsabkommen. Die DUP wird Johnson den Bruch des Protokolls wahrscheinlich zur Bedingung für den Eintritt in eine Machtteilungsregierung mit Sinn Féin machen, was zu schädlichen Vergeltungsmaßnahmen der EU führen würde.

Sechs Jahre nach dem Brexit-Votum bleibt unklar, wie ein Herausnehmen des Vereinigten Königreichs aus dem Binnenmarkt und der Zollunion, was Zollkontrollen entweder auf der Insel Irland oder in der Irischen See erfordert, jemals mit Machtteilung und Konsenspolitik vereinbar sein könnte in Nordirland. Das Thema wird erst im Vorfeld des Jahres 2024, der Frist für die Abstimmung der Stormont-Versammlung über die Zustimmung zum Protokoll, existenzieller weitermachen.

Die Politik von Westminster wird wahrscheinlich weiterhin von Vorwürfen und Gegenvorwürfen über den Verstoß gegen die Covid-Regeln und die Ankündigung von und Reaktion auf die Regierungspolitik mit dem einzigen Zweck dominiert werden, von schlechten Wirtschaftsnachrichten abzulenken, wie z. B. seinen schrecklichen Plänen zur Zwangsabschiebung Asylbewerber nach Ruanda und seinen destruktiven Vorschlag zur Privatisierung von Channel 4. Aber die Ergebnisse der letzten Woche waren ein Warnhinweis für jeden Politiker, der die Union unterstützt: Eine fragmentarischere Politik im ganzen Land könnte die Stabilität in Nordirland untergraben und letztendlich die Form verändern Großbritanniens für immer. Sie ignorieren dies auf eigene Gefahr.