Der Guardian-Sicht auf die lokale Demokratie: Machen Sie es wichtig | Redaktion

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Der Guardian-Sicht auf die lokale Demokratie: Machen Sie es wichtig |  Redaktion

Ter Pastor Robert Dale aus Birmingham im 19. Jahrhundert wäre über die heutige Apathie gegenüber Kommunalwahlen bestürzt gewesen. Als einer der größten Bekehrer für die Rolle der Stadtverwaltung im viktorianischen England machte es sich Dale zur Aufgabe, die Tugenden des Gemeinsinns im Interesse der Gemeinschaft zu zelebrieren: „Wenn wir einander und der Stadt treu sind ,“ Hallo empfohlen In einer Predigt von 1881 „können wir so große Taten vollbringen wie die von Pisa, Florenz und Venedig in ihren triumphalen Tagen.“

Etwas ehrgeizig vielleicht. Nichtsdestotrotz inspirierte solch bahnbrechender Idealismus eine Ära bürgerlicher Errungenschaften, die Englands Städte und Gemeinden veränderte. Aber die besseren Wohnungen, Bibliotheken, Schwimmbäder und Schulen wären ohne lokal kontrollierte Einnahmen nicht möglich gewesen, die dann im 20. Jahrhundert vom zentralisierenden Staat abgesaugt wurden. Die Thatcher-Ära, in der Metropolräte als gefährliche Orte sozialistischer Experimente misstraut wurden, führte zu einer weiteren Machtkonzentration in der Mitte. Unter David Cameron und George Osborne wurden die Kommunalverwaltungen später zu den Sündenböcken der Sparmaßnahmen, die gezwungen waren, lähmende Kürzungen bei den Zuschüssen von Westminster hinzunehmen.

Die Abkehr vom Lokalismus hat – ungeachtet jüngster Innovationen wie der Metro-Bürgermeister – dazu beigetragen, eines der wirtschaftlich unausgewogensten Länder Europas zu schaffen, und der Regionalpolitik ihr Prestige und ihre Fähigkeit genommen, in lebenswichtigen Bereichen wirklich etwas zu bewirken. Das Institute for Government berichtete vergangene Woche in einer großen Studie, dass die Kommunalverwaltung in England seit 2010 „ausgehöhlt“ sei und sich zunehmend auf die Erbringung gesetzlich vorgeschriebener Dienstleistungen beschränken müsse. Drei Viertel der steuerbaren kommunalen Ausgaben fließen inzwischen in die Sozialfürsorge. Dies geht bei steigender Nachfrage und steigenden Kosten zunehmend zu Lasten anderer Nachbarschaftsdienste. Zwischen 2010 und 2020 führten beispielsweise Bibliotheksschließungen und verkürzte Öffnungszeiten zu einem Rückgang der Besuche um 52 %.

Die Regierung strebt danach, eine von ihren Vorgängern verschlimmerte Krise durch ihre Nivellierungsagenda anzugehen. es ist weißes Papier zu diesem Thema macht wichtige Punkte und legt nahe, dass eine stärkere Handlungsfähigkeit lokaler Führer und Gemeinschaften den Stolz an Orten wiederherstellen kann, die sich von London vernachlässigt gefühlt haben. Dies ist ein Gefühl, das Pastor Dale gerne bestätigen könnte. Aber ohne deutlich verbesserte Befugnisse zur Erhöhung der Einnahmen, einschließlich der Möglichkeit, freier Kredite aufzunehmen, riskiert die versprochene Dezentralisierung, Verantwortung ohne Macht zu erfüllen. In der Zwischenzeit wurden die Aufstockungsgelder bisher nach Lust und Laune von Westminster aufgeteilt.

Die Öffentlichkeit zieht weiterhin ihre eigenen Schlüsse. Bei den Gemeinderatswahlen im vergangenen Jahr waren rund zwei Drittel der Wahlberechtigten nicht wahlberechtigt. In einer Zeit, in der der Zynismus der Bevölkerung gegenüber Westminster in die Höhe geschossen ist, zeugen solche Zerstörungszahlen von einer weiteren Ebene tiefer Unzufriedenheit mit der Art und Weise, wie unsere Politik funktioniert. „Empowerment“ ist einer der Kerngedanken des Aufwertungs-Weißbuchs der Regierung – ein Schlagwort unserer Zeit, weil viele meinen, es gebe viel zu wenig davon. Wie diese Zeitung argumentierte, würden eine Wahlreform und eine stärkere Verhältniswahl dazu beitragen, dieses Defizit auf nationaler Ebene anzugehen. Weiter unten in Englands politischer Pyramide werden echte Ressourcen benötigt, die es angeblich ermöglichen würden, lokales Wissen und Vorstellungskraft fruchtbar einzusetzen. Nach den Wahlen am Donnerstag wird sich die überwältigende Aufmerksamkeit der Medien darauf richten, was die Ergebnisse für Boris Johnson und Sir Keir Starmer bedeuten. Englands Städte und Dörfer haben etwas Besseres verdient.