Der Medaillengewinner der School of Life Sciences bringt Kunst, Wissenschaft und Geschichte zusammen

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4. Mai 2022

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte ist Teil einer Reihe von Profilen namhafter Absolventen des Frühjahrs 2022.

Ariana Afshari verkörpert eine Studentin der modernen Renaissance – eine Wissenschaftlerin, Forscherin, Philosophin, Historikerin und Künstlerin.

Ariana Afshari ist Wissenschaftlerin, Philosophin und Künstlerin und graduiert dieses Frühjahr mit ihrem Bachelor of Science in Biowissenschaften (Neurobiologie, Physiologie und Verhalten) und einem Nebenfach in bürgerlicher und wirtschaftlicher Vordenkerführung. Foto mit freundlicher Genehmigung von Ariana Afshari.

Ein Hauptfach Biowissenschaften in der Schule für Lebenswissenschaften Sie konzentrierte sich auf Neurobiologie, Physiologie und Verhalten und studierte außerdem bürgerliche und wirtschaftliche Vordenkerrolle. Dann, auf dem Höhepunkt der Pandemie im August 2020, beschloss Afshari, ihre Grenzen noch weiter zu verschieben und eine völlig neue Disziplin zu erforschen – sie fing an zu malen.

Die Kunst öffnete ein Fenster zu neuen Techniken, um Geschichte, Wissenschaft, Politik und Philosophie zu analysieren und auszudrücken – sie kombinierte ihre Leidenschaften und erweckte sie zum Leben in 3D.

Eines ihrer Bilder hängt jetzt in der Schule für bürgerliche und wirtschaftliche Gedankenführung Coors Texts Reading Room, der zu einem der beliebtesten Lernorte von Afshari auf dem Campus geworden ist.

„Es hat ein malerisches Design mit Schach, antike Beleuchtung und ist ein intimer Ort, um sich mit Freunden zu treffen, die klassische Literatur zu genießen, die sie in ihren Regalen haben, oder sich auf Ihr Studium zu konzentrieren“, sagte sie.

Das Gemälde, ein 60 x 40 Zoll großes Wandbild auf Leinwand, ist von „Die Schule von Athen“ des italienischen Renaissance-Künstlers Raphael inspiriert. In der präzisen mathematischen Architektur stehen neben Platon und Aristoteles weitere prominente Persönlichkeiten, darunter Abraham Lincoln, Gandhi, Elizabeth Cady Stanton, Cesar Chavez, Frederick Douglas und Frida Kahlo

Angesichts ihrer zahlreichen Leistungen wurde diese vielseitige Wissenschaftlerin und Künstlerin für dieses Semester ausgewählt Medaillengewinner des Dekans vom College of Liberal Arts and Sciences.

Diese prestigeträchtige Auszeichnung würdigt Absolventen, die während ihrer Zeit an der ASU herausragende akademische Leistungen erbracht haben. Neben ihren künstlerischen Talenten trug Afshari zur Forschung in der Entwicklungsneurobiologie, der mathematischen Neuroonkologie und der Neurochirurgie bei.

Sie diente auch als Direktorin für Gesundheit und Wellness für die Studentenregierung, wo sie einen interaktiven Kinderleitfaden zu COVID-19 illustrierte und veröffentlichte.

Nach ihrem Abschluss plant sie, an der Forschung zu Entwicklungsneurowissenschaften an der Stanford Medical School teilzunehmen und bei Teach for America Biologie zu unterrichten.

Wir hatten die Gelegenheit, Afshari ein paar Fragen zu ihrer Zeit an der ASU zu stellen.

Die Antworten wurden aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Frage: Was war der Moment, in dem Ihnen klar wurde, dass Sie Neurowissenschaften studieren wollen?

Antworten: Die Neurowissenschaften selbst sind ein unglaublich vielseitiges Studiengebiet, was sie für Studenten, die gerne zwischen den Disziplinen in akademischen und Forschungsräumen wechseln, so lohnend macht. Für mich war mein „Aha“-Moment durch eine langjährige Auseinandersetzung damit, wie Neurobiologie in der Praxis aussieht – das Erlernen der Mechanik des Neuronenfeuers im Klassenzimmer, die Anwendung dieser Biologie in einem Labor, in dem ich an der Mayo Clinic arbeitete Mathematische Neuroonkologie, bis hin zu Neurochirurgien mit Patienten mit den klinischen Phänotypen, die ich in Lehrbüchern und am Arbeitsplatz studiert hatte. So wusste ich schließlich, dass ich es liebte, das Gehirn zu studieren, in allen Bereichen: in der Schule, in der Forschung und in der Klinik.

F: Warum haben Sie sich für ASU entschieden?

EIN: Ich bin südlich von ASU im Valley aufgewachsen, daher gab es immer einen Anreiz, in der Nähe von Freunden und Familie zu bleiben, insbesondere meiner vierjährigen kleinen Schwester. Ich hatte jedoch das große Glück, ein Stipendium zu erhalten, das meine Studiengebühren und meine Unterkunft für alle vier Jahre abdeckte. Ich wusste, dass ich in der Lage sein würde, eine wirklich umfassende ASU-Erfahrung zu sammeln und Möglichkeiten zu verfolgen, die auf meine beruflichen Ziele zugeschnitten sind, mit diesem Grad an finanzieller Unterstützung, die der Hauptgrund für meine Entscheidung war, an die ASU zu gehen.

F: Was haben Sie an der ASU gelernt, das Ihre Perspektive verändert hat?

EIN: Ich habe an der ASU gelernt, wie wichtig es ist, zu fragen: „Kannst du einen Spot für mich machen?“ oder „Kann ich _____ Gelegenheit haben?“ Die Arizona State University ist die Art von Universität, die Studenten unzählige Möglichkeiten bietet, Praktika und Forschungserfahrungen zu erkunden, aber was nicht beworben wird, ist, wie viele Möglichkeiten Sie für sich selbst schaffen können. Ich habe mich daran gewöhnt, für mich selbst einzutreten und Professoren und Dozenten zu bitten, mir Platz zu machen oder mich mit jemandem in Kontakt zu bringen, der meine Traumposition möglich machen kann. Das Erlernen der Kraft der Selbstvertretung hat meine ASU-Erfahrung transformierend gemacht, als ich erkannte, dass die Decke nicht der Himmel ist.

F: Was ist eine lebensverändernde Lektion, die Sie während Ihrer Zeit an der ASU von einem Professor gelernt haben? Welcher Professor hat Ihnen an der ASU die wichtigste Lektion erteilt?

EIN: Der Direktor der School of Civic and Economic Thought and Leadership, Dr. Paul Carrese, diente mir während meiner akademischen Laufbahn an der ASU als Mentor, der sich immer für meinen Erfolg einsetzte, aber es bleibt, dass eine der Lebenslektionen, die er mir im Gespräch mitteilte, heraussticht. Ich kam zu ihm und fragte ihn, wie ich meine Karriere mit der Suche nach persönlichem Glück in Einklang bringen kann. Er antwortete, indem er mir die Geschichte erzählte, die er seinen Kindern vorlas, wie eine Kolonie von Mäusen jede Sommersaison hart arbeitete, um genug Nahrung zum Überleben zu sammeln, während eine Maus Abenteuer erlebte – Sonnenstrahlen, Farben und Wörter sammelte. Als die Mäuse in den kalten Monaten ihren Nahrungsvorrat aufbrauchen mussten, war dieser aufgebraucht, und die Maus, die nach immateriellen Erfahrungen suchte, konnte sie mit seinen Geschichten ablenken, um den Winter zu überleben. Dies lehrte mich, wie wichtig es ist, Erfahrungen zu jagen, nicht Auszeichnungen, und Sinn und Mentoring zu finden, nicht Geld und Prestige, damit auch ich etwas Substanzielles habe, das mich durch die „Winter“ des Lebens bringt.

F: Konnten Sie während Ihrer Zeit an der ASU an Praktika oder Forschungserfahrungen teilnehmen?

EIN: Ich hatte das Glück, während meiner Zeit an der ASU an vielen Praktika und Forschungserfahrungen teilnehmen zu können. Während der akademischen Schulzeit hatte ich die Chance, Teil eines Labors zu sein, das Entwicklungsneurobiologie hier an der ASU untersucht, und wurde schließlich in ein zweites Labor eingebunden, in dem mathematische Neurochirurgie an der Mayo Clinic untersucht wurde. Durch diese Forschungserfahrungen konnte ich sowohl zu mehreren wissenschaftlichen Manuskripten beitragen als auch meine Arbeit auf lokalen und nationalen Konferenzen präsentieren. Ich diente auch als Direktor für Gesundheit und Wellness für die Undergraduate Student Government und wurde als geehrt Gelehrter des Geistes des Dienstes. Darüber hinaus arbeitete ich konsequent mit Teach for America zusammen, um Klassenzimmer der 2. und 3. Klasse durch ihr IGNITE-Stipendium zu unterstützen, und nahm ein Jahr lang daran teil Praktikum im Kinderkrankenhaus Phönix.

F: Was ist der beste Rat, den Sie denen geben würden, die noch in der Schule sind?

EIN: Wenn ich aktuellen Studenten einen Rat geben könnte, würde ich ihnen raten, bei all ihren akademischen Aktivitäten nach zwei Dingen zu suchen: echte Herausforderung und echte Inspiration. Sie sollten sich die Zeit nehmen, herauszufinden, welche Gemeinschaften oder Studienbereiche sie inspirieren, und damit beginnen, eine Toolbox mit Möglichkeiten und Erfahrungen aufzubauen, die für ihre Interessen und ihre Erzählung am sinnvollsten sind. Ich denke, es ist eine wertvolle Fähigkeit, umsichtig und absichtlich damit umzugehen, wofür Sie Ihre Zeit einsetzen, damit Sie sie nicht nur gut machen, sondern auch etwas Wertvolles für Ihre eigene Geschichte mitnehmen.