Die anhaltenden Auswirkungen des Kolonialismus in der karibischen Wissenschaft – ScienceDaily

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Die anhaltenden Auswirkungen des Kolonialismus in der karibischen Wissenschaft – ScienceDaily

Vor dem Ersten Weltkrieg kontrollierten ausgedehnte europäische Imperien zusammen etwa 80 % der Landmasse der Erde. Nach dem Zweiten Weltkrieg schrumpfte dieser Prozentsatz drastisch, als Kolonien und besetzte Gebiete erfolgreich um ihre Unabhängigkeit wetteiferten, was viele zu der Annahme veranlasste, dass die koloniale Denkweise, von kleineren Ländern zu nehmen, um große Nationen zu unterstützen, in die Vergangenheit verbannt worden war.

Aber eine neue Studie einer internationalen Zusammenarbeit von Forschern zeigt, wie das Erbe des Kolonialismus immer noch tief in der wissenschaftlichen Praxis des karibischen Archipels verwurzelt ist. Anstatt diese Praktiken jedoch nur zu kritisieren, hoffen die Autoren, dass die Studie als Karte dient, um Forschern zu helfen, die Fallstricke der Rohstoffwissenschaft zu vermeiden.

„Wir wollten einen lösungsbasierten Ansatz bieten“, sagte Hauptautor Ryan Mohammed, Biologe aus Trinidad und Postdoktorand am Williams College in Massachusetts. „Wir möchten ausländische Wissenschaftler ermutigen, Menschen und Wissen vor Ort in ihre Forschung einzubeziehen, und versuchen, einheimischen Wissenschaftlern Möglichkeiten zu bieten, ihre wissenschaftliche Karriere zu starten.“

Die Autoren skizzieren systemische Probleme im Zusammenhang mit Wahrnehmungen und wissenschaftlicher Praxis in der Karibik. Anschließend beschreiben sie positive Schritte, die in zwei Ländern – Trinidad und Tobago und den Bahamas – unternommen werden, die einen klaren Weg zu einem gerechteren Austausch von Ressourcen und Vorteilen aus der Forschung einschlagen.

Der Mythos der unberührten Inseln lässt den Einfluss der Ureinwohner aus

Inseln haben eine wesentliche Rolle bei der Entstehung und Entwicklung von Ökologie und Evolutionsbiologie gespielt und werden oft als natürliche Laboratorien angesehen, in denen komplexe Muster wie Migration und Diversifizierung auseinander genommen werden können.

„Wenn Sie versuchen, diese Prozesse zu verstehen, gehen Sie auf Inseln, weil sie isoliert sind, sie kontrollierbar erscheinen und es viele von ihnen gibt, die es Ihnen ermöglichen, Experimente zu wiederholen oder Vergleiche anzustellen“, sagte der leitende Autor Alexis Mykhailiw, Assistenzprofessor an der Middlebury in Vermont Uni.

Die karibischen Inseln sind ein Biodiversitäts-Hotspot, der Naturforscher seit Jahrhunderten anzieht. Aber, erklärt Mychajliw, sie haben auch eine lange Geschichte menschlicher Besiedlung: Sie waren seit Tausenden von Jahren die Heimat indigener Gemeinschaften und sie waren die ersten europäischen Kolonien in Amerika, was in Frage stellt, ob die aktuellen Muster durch “ natürliche“ Prozesse.

„Diese Räume als natürliche Laboratorien zu betrachten, bedeutet auch, dass Menschen in der Vergangenheit keine Rolle bei der Gestaltung gespielt haben“, sagte sie.

Die Idee, dass indigene Gemeinschaften in Amerika keine dauerhaften Veränderungen an ihrer Umwelt vorgenommen haben, bekannt als der „unberührte Mythos“, wurde mehrfach entlarvt, ist aber oft immer noch die Standardvorstellung in Umwelt- und Ökologiestudien. Selbst bei richtiger Berücksichtigung kann es eine Herausforderung sein, die Signatur zu entschlüsseln, die mehr als 5.000 Jahre menschliche Besiedlung in der Karibik hinterlassen haben.

„Als die Europäer die karibischen Inseln ‚entdeckten‘, war das, was sie sahen und aufzeichneten, nicht unbedingt der natürliche Zustand der Biodiversität der Region“, sagte Seniorautorin Michelle LeFebvre, stellvertretende Kuratorin für Archäologie und Ethnographie in Südflorida am Florida Museum of Natural History. „Zum Beispiel brachten indigene Völker Tiere aus Südamerika und zwischen die Inseln, was zu einer biokulturellen Vielfalt führte. Wenn wir die Naturgeschichte eines Gebiets wirklich verstehen wollen, müssen Archäologen, Paläontologen und Biologen zusammenarbeiten.“

Karibische Wissenschaftler konstruieren ein Puzzle mit fehlenden Teilen

Karibische Forscher, die versuchen, die Naturgeschichte der mehr als 7.000 Inseln des Archipels zusammenzusetzen, stoßen auf mehrere Hindernisse. Eine der gewaltigsten davon ist der fehlende Zugang zu Proben. Um dieses Problem zu veranschaulichen, führten die Autoren eine globale Analyse digitalisierter naturhistorischer Sammlungen aus Trinidad und Tobago durch, die zeigte, dass die überwiegende Mehrheit in nordamerikanischen und europäischen Institutionen untergebracht ist.

Das gleiche Muster gilt auch für andere Inseln in der Karibik.

„Viele bahamaische Sammlungen befinden sich in Museen auf der ganzen Welt, was erfordert, dass lokale Wissenschaftler aus ihrem Land reisen, um diese Exemplare in ihre Forschung einzubeziehen“, sagte Co-Autorin Kelly Fowler, eine bahamaische Anthropologin vom Nationalmuseum der Bahamas.

Dieses Problem ist auch nicht auf Proben beschränkt. Guppys sind Modellorganismen, an denen Wissenschaftler detaillierte Studien durchführen, um Muster aufzudecken, die von einer Vielzahl von Arten gemeinsam sind. Obwohl Guppys heute fast überall auf der Erde zu finden sind, sind sie in Teilen von Südamerika und Trinidad und Tobago beheimatet. Mindestens seit den 1940er Jahren wurden Guppys in Trinidad ausführlich untersucht, und es wurden mehr als 1.000 Artikel zur Guppy-Forschung veröffentlicht.

„Sie wurden verwendet, um alles zu studieren, von Ökologie und Evolution bis hin zu Pathologie und der Vektorausbreitung von Krankheiten“, sagte Mohammed. „Aber nichts von dieser Forschung kommt tatsächlich nach Trinidad zurück, und Trinidads wissen oft nicht einmal von der Arbeit, die an diesen Fischen durchgeführt wurde.“

Mohammed war der erste Trinidader, der 2001 einen Artikel über Guppys mitverfasste, und später war er 2012 der erste Hauptautor einer Guppy-Studie. Er hat den größten Teil dieser Arbeit in den Vereinigten Staaten durchgeführt, da dies derzeit die einzige Möglichkeit ist, Zugang zu erhalten Daten.

Fossilien finden ihren Weg zurück nach Trinidad und Tobago

Der Export naturhistorischer Exemplare schränkt direkt die lokale Forschung und Bildung ein, hat aber auch subtilere und schädlichere Auswirkungen, die alles von der kulturellen Identität bis zum Naturschutz beeinflussen.

Mohammed bezog sich auf ein Fossil einer ausgestorbenen Gruppe von Riesengürteltieren, die in Tobago gefunden wurden. Forscher haben aufgrund ähnlicher Fossilien, die in beiden Ländern gefunden wurden, gewusst, dass Trinidad einst mit dem heutigen Venezuela verbunden war, aber die Knochenplatte aus Tobago ist der einzige Beweis dafür, dass alle drei wahrscheinlich einst eine zusammenhängende Landmasse waren, sagte er.

„Wenn wir nicht von der Existenz dieses Fossils wüssten, wüssten wir nichts von dieser Verbindung. Das Problem ist, dass dieses Fossil nicht in Trinidad und Tobago lebt; es ist derzeit woanders.“

Solche fossilen Exemplare in den Tropen sind im Vergleich zu gemäßigten Umgebungen eher selten, da die warmen und feuchten Bedingungen in Äquatornähe zu einer schnellen Zersetzung von Pflanzen- und Tierresten führen. Trinidad ist eine spektakuläre Ausnahme von dieser Regel. Der Südausläufer der Insel beherbergt die größten Teergruben der Erde, die eine Fülle von Fossilien in klebrigen, zähflüssigen Asphaltablagerungen begraben. Riesige Bodenfaultiere, Gürteltiere, Verwandte der modernen Elefanten namens Gomphotheres und Nagetiere wurden alle im frühen 20. Jahrhundert aus der Umgebung gezogen, als ausländische Ölfirmen damit begannen, Asphalt für den Export zu pumpen.

Von den 68 bekannten Säugetierfossilien, die aus den Gruben ausgegraben wurden, befinden sich die meisten außerhalb von Trinidad, und fast alle erhaltenen Pflanzen, Vögel und Insekten, auf die in frühen Manuskripten aus dieser Zeit verwiesen wird, scheinen vollständig verschwunden zu sein.

Eine internationale Zusammenarbeit von Forschern aus mehreren Institutionen führt nun die Bemühungen an, diese Fossilien nach Trinidad zurückzubringen.

„Damit lokale Wissenschaftler die nächste Generation ausbilden können, müssen sie Sammlungen dort haben, wo sie sind“, sagte LeFebvre.

Förderung der Wissenschaft durch gleichberechtigte Partnerschaften auf den Bahamas

Andere Institutionen arbeiten mit einheimischen und ausländischen Forschern zusammen, um sicherzustellen, dass jedes Exemplar sein Herkunftsland in der Karibik nur als vorübergehende Leihgabe verlässt. In der Studie verweisen die Autoren auf die langjährige Partnerschaft zwischen der Antiquities Monuments & Museums Corp. (AMMC) auf den Bahamas und dem Florida Museum.

Die Bahamas sind ein weiteres Beispiel für eine tropische Region mit einem außergewöhnlichen Fossilien- und Archäologiebestand. Die Naturgeschichte von Great Abaco Island wird nicht in Sickern und Teergruben aufgezeichnet, sondern in höhlenartigen Dolinen. Über drei Jahrzehnte lang arbeiteten lokale und internationale Mitarbeiter daran, die größte naturkundliche Sammlung des Landes auf Abaco aufzubauen, während sie Ressourcen teilten, ihre Erkenntnisse verbreiteten und öffentliche Ausstellungen und Lehrmaterial entwickelten.

Die Stärke dieser gemeinsamen Bemühungen wurde 2019 auf die Probe gestellt, als der Hurrikan Dorian der Kategorie 5 auf Land traf und über den Bahamas ins Stocken geriet und die Museumseinrichtungen sowie einen Großteil von Abaco und Grand Bahama dezimierte. Alle zugehörigen Exemplare wären möglicherweise verloren gegangen, wenn nicht die lange Geschichte des Vertrauens und der Zusammenarbeit zwischen AMMC und dem Florida Museum es den Forschern ermöglicht hätte, eine schnelle Rettungsaktion durchzuführen, um die Sammlungen wiederzugewinnen und zu rehabilitieren.

Kelly Fowler sieht das Potenzial für solche Reichweiten- und Kurationsbemühungen auf anderen Inseln der Bahamas in der Zukunft. „Ich hoffe, dass ich die AMMC dabei unterstützen kann, ein ähnliches Programm für New Providence wieder aufzubauen, um diese Wissenslücke zu schließen und zukünftige Fachleute zu inspirieren“, sagte sie.

Interdisziplinäre und internationale Wissenschaft ist erforderlich, um die Probleme des 21. Jahrhunderts anzugehen

Alle in der Studie behandelten Fragen hängen von der Art und Stärke der wissenschaftlichen Zusammenarbeit ab, sagt LeFebvre.

„Es muss ein Maß an persönlicher Beziehung und Vertrauensbildung geben, das langsamer wird, um zu hören, was die lokalen Wissenschaftler und Interessenvertreter der Gemeinschaft wollen und was sie von einer bestimmten Zusammenarbeit profitieren möchten“, sagte sie.

LeFebvre behauptet, dass ein Ideenaustausch zwischen Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen und Disziplinen für ein genaues Verständnis vergangener Ökosysteme erforderlich ist, was wiederum eine notwendige Voraussetzung für den Schutz moderner Umgebungen ist. Und obwohl Inklusivität der Status quo in allen wissenschaftlichen Praktiken sein sollte, ist sie in Regionen wie der Karibik, die immer noch unter den Auswirkungen des Kolonialismus leiden, von größter Bedeutung.

„Es kann verlockend sein zu glauben, dass Wissenschaft ein unpolitisches Unterfangen ist“, sagte sie. „Dies war die Annahme in der gesamten Kolonialgeschichte, und es ist immer noch eine Unterströmung in der wissenschaftlichen Praxis. Aber Museumssammlungen und naturhistorische Exemplare sind nicht unpolitisch oder neutral. Wir müssen weiterhin Wege finden, Wissenschaft auf eine sozial und kulturell verantwortlichere Weise zu betreiben. „

Die Autoren veröffentlichten ihre Studie in The American Naturalist.

Die Finanzierung der Studie wurde teilweise von der National Science Foundation und dem National Socio-Environmental Synthesis Center bereitgestellt.