Die Biden-Administration wedelt „verlegen“ mit der „Zielflagge“ zur Covid-19-Pandemie, sagt der Chefredakteur von Science

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ach schaf Am 5. Mai Wissenschaft Magazin veröffentlichte einen Leitartikel von seinem Chefredakteur Holden Thorp, PhD, über den jüngsten Umgang der Biden-Administration mit der Covid-19-Pandemie. Und Spoiler-Alarm, es war nicht positiv. Es begann mit dem Satz: „Die Biden-Administration schwenkt verlegen eine Zielflagge in Bezug auf die Pandemie.“ Beachte, dass das Wort „verlegen“ nicht positiv ist, es sei denn, du sprichst davon, etwas zu zählen, wenn du versuchst einzuschlafen.

Thorp fuhr fort, die Mitglieder der Biden-Administration als „zurückzuckend“ zu beschreiben. Das Wort „cringing“ ist auch nicht positiv, es sei denn, das Wort „not“ kommt unmittelbar davor oder danach. Er bezeichnete das jüngste Korrespondenten-Dinner des Weißen Hauses als „wahrscheinlich Superspreading“ und wies darauf hin, dass US-Präsident Joe Biden, abgesehen davon, dass er eine Rede hielt, tatsächlich einen Großteil der Veranstaltung ausließ, einschließlich der Cocktails und der Mahlzeiten, und wie Chief Medical Advisor Anthony Fauci, MD, „hat die ganze Affäre vermieden.“ Thorp wies darauf hin, wie „viele Mitglieder des Kongresses und der Verwaltung“ kürzlich positiv auf Covid-19 getestet wurden.

In der Zwischenzeit schrieb Thorp: „All dies geschah, während das Weiße Haus einem abtrünnigen Bundesrichter in Florida (wo sonst?) erlaubte, das landesweite Maskenmandat ohne großen Kampf zu beenden.“ Thorp beschwerte sich darüber, dass „seit Monaten gemischte Botschaften von der Verwaltung ausgehen, und obwohl diejenigen mit Ressourcen über Tools zum Umgang mit Covid-19 verfügen, muss darauf geachtet werden, dass diejenigen ohne solche Mittel nicht vergessen werden“. Bisher nicht gerade die Art von Sachen, die Sie auf einem Empfehlungsschreiben sehen möchten.

Danach wurde es nicht viel besser. Thorp schrieb, dass die Biden-Administration einen „ungeschickten Drehpunkt zu einer Botschaft gemacht hat, an die sich Politiker immer wenden: persönliche Verantwortung. Lassen Sie sich impfen, lassen Sie sich stärken, tragen Sie eine Maske, lassen Sie sich das antivirale Paxlovid verschreiben – wenn Sie möchten“, anstatt zu versuchen, eine organisiertere nationale Reaktion auf die immer noch andauernde Covid-19-Pandemie aufzubringen. Thorp erklärte: „Das [personal responsibility] kann in Ordnung sein, wenn Sie ein gesundes Immunsystem, eine gute Krankenversicherung und die Fähigkeit haben, sich im US-Gesundheitssystem zurechtzufinden. Aber was ist mit allen anderen?“

Dann zog er Parallelen zum Umgang (oder besser gesagt zum falschen Umgang) mit der HIV/AIDS-Epidemie, als antiretrovirale Medikamente zum ersten Mal auftauchten. Er zitierte Dr. Gregg Gonsalves, außerordentlichen Professor für Epidemiologie an der Universität Yale, mit den Worten: „Die HIV-Epidemie ist nicht verschwunden. Es ging einfach dahin, wo die Leute es ignorieren konnten.“ Das ist ein bisschen so, als würdest du deine Wohnung hastig putzen, bevor dein Date ankommt, indem du alles, einschließlich der 400 Hot Dogs, die du auf dem Grill hast, und deiner 20 Murmeltiere, die inmitten von Schachspielen sind, unter dein Bett und in deinen Schrank schiebst, in der Hoffnung, dass Ihr Date wird nicht sagen: „Hey, kann ich Ihren Kleiderschrank sehen?“

Thorp schloss den Leitartikel mit der Erwähnung mehrerer Gründe, warum es zu früh ist, die Covid-19-Pandemie mit einer überprüften Flagge zu schwenken. Dazu gehörten das anhaltende Auftreten neuer Varianten des Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) des schweren akuten respiratorischen Syndroms und die vielerorts immer noch sehr niedrigen Covid-19-Impfraten. Er endete mit dem Schreiben: „Es ist absolut noch nicht vorbei. Und dies ist keine Zeit, den Ball fallen zu lassen.“

Apropos Bälle, dieser ganze Leitartikel scheint gegen die scheinbar einfachere und bequemere Erzählung zu verstoßen, dass alles wieder normal werden kann, was heutzutage sozusagen Cojones dauern kann. Denn jeder, der das Abitur gemacht hat, weiß, dass Verantwortungsbewusstsein oft nicht als cool und beliebt gilt. Es ist viel einfacher, den Leuten zu sagen, dass sie tun können, was sie wollen.

Am Samstag veröffentlichte Gonsalves einen Tweet-Thread, der Thorps Leitartikel sowie a POLITISCH Artikel von Adam Cancryn mit dem Titel „Fauci ärgerte sich privat über die Nachricht, die das WHCA-Dinner gesendet hatte” wobei WHCA für White House Correspondents‘ Association steht:

In dem POLITISCH Artikel schrieb Cancryn, dass Fauci „Frustration über die wachsende Wahrnehmung zum Ausdruck gebracht hat, dass die Pandemie praktisch vorbei ist“, und in Bezug auf das Abendessen der Korrespondenten des Weißen Hauses „fragte, warum sich so viele Menschen wohl fühlten, sich inmitten eines erneuten Anstiegs von Covid-Fällen maskenlos in Innenräumen zu versammeln“.

Wie Sie in den nächsten beiden Tweets des Threads sehen können, erklärte Gonsalves: „Es ist unvermeidlich klar, dass wir tatsächlich die Verwundbaren in der kopflosen Ansturm auf ‚Normalität‘ opfern, indem wir so tun, als ob die Pandemie vorbei sei“ und präsentierte ein Dokument, das vorschlug dass dies, Überraschung, Überraschung, eher eine politisch getriebene Strategie als eine wissenschaftsgetriebene sein könnte:

Politik trumpft mit Wissenschaft auf? Meine Güte, wann ist das jemals in der Entscheidungsfindung von Covid-19 passiert? Gonsalves wies dann darauf hin, dass Fauci im Alter von 81 Jahren möglicherweise „nichts zu beweisen“ habe, während „andere in der Verwaltung jahrelange Ambitionen zu erfüllen haben“, was impliziert, dass „andere“ bei der Herstellung von Covid-19 möglicherweise eher von politischen Ambitionen als von Wissenschaft getrieben werden. 19-bezogene Entscheidungen:

Gonsalves schloss den Tweet-Thread mit der Betonung, dass die Covid-19-Pandemie noch nicht vorbei sei, ungeachtet dessen, wie „zutiefst unpopulär“ eine solche Ansicht sein mag, und forderte andere auf, „aufzustehen und sich zu äußern“ gegen die Erzählung der Zielflagge:

Wie die Antworten darauf zeigen, waren Thorps Leitartikel und Gonsalves‘ Tweet-Thread nicht einfach ein paar einsame Stimmen in der Wildnis. Weit davon entfernt. Viele Wissenschaftler, Ärzte und Experten für öffentliche Gesundheit haben ähnliche Frustrationen zum Ausdruck gebracht und zugestimmt. Hier ist zum Beispiel, was Lucky Tran, PhD, Direktor für Wissenschaftskommunikation und Medienbeziehungen am Irving Medical Center der Columbia University, getwittert hat:

Tran wies darauf hin, dass „viele in der Wissenschaft leider mitschuldig am Rücktritt der Regierung sind“. Während viele Wissenschaftler die Wissenschaft weiterhin verfolgen und vorantreiben, haben sich einige eher wie Politiker in Wissenschaftlerkleidung verhalten und die politische Erzählung „Zurück zur Normalität“ weiter vorangetrieben.

Und Arghavan Salles, MD, PhD, eine Chirurgin und Senior Research Scholar am Clayman Institute der Stanford University, erzählte, wie diese „Zurück-zur-Normalität“-Erzählung paradoxerweise dazu geführt hat, dass andere sie für die Einhaltung der Covid-19-Vorsichtsmaßnahmen bestraft haben:

Dafür bestraft zu werden, dass man sich tatsächlich um die Sicherheit anderer kümmert? Willkommen im Giganten Gemeine Mädchen High School, die als unsere Gesellschaft bekannt ist, wo das Befolgen der Wissenschaft von vielen nicht als cool angesehen wird. Wie ich abgedeckt habe forbes am 19. März tauchte sogar ein Hashtag #CovidIsNotOver auf, um die Menschen aufzufordern, nicht fälschlicherweise zu glauben, dass sich die Dinge wieder normalisiert haben, was auch immer „normal“ bedeuten mag. Ich habe mehrfach für geschrieben forbes darüber, wie die Aufhebung der Gesichtsmasken- und Covid-19-Impfanforderungen eine vorzeitige Lockerung gewesen sein könnte. Und wie Sie wissen (oder vielleicht von Freunden gehört haben), können verfrühte Dinge zu viel Verwirrung und chaotischen Situationen führen.

Die Entscheidungsfindung im Zusammenhang mit Covid-19 ist seit 2020 sicherlich wissenschaftsorientierter geworden. Aber das könnte so sein, als würde man jemandem sagen: „Sie scheinen sich jetzt besser anzuziehen als im Kindergarten.“ Das Jahr 2020 war nicht gerade die höchste Messlatte, die es zu überbieten gilt. Die Frage ist, wie viel Wissenschaft die Covid-19-Entscheidungsfindung der Biden-Administration wirklich vorangetrieben hat. Oder ist die Politik der primäre Treiber geblieben, nur in einem anderen Ausmaß und in anderer Form?

Sie können sagen, dass die Pandemie über alles ist, was Sie wollen. Sie können Covid-19-Vorsichtsmaßnahmen wie das Tragen einer Gesichtsmaske und die Impfung von mehr Menschen fallen lassen. Sie können sogar versuchen, Covid zu „stornieren“. Aber die Realität ist nicht wie eine Art Politik-, Selbsthilfe-, Rom-Com- oder Silicon-Valley-Du-kannst-tun-was-auch-immer-deine-Mentalität-dein-Geist-über-die-Materie-Rah-rah-Sprache. Das SARS-CoV-2 und das Immunsystem der Menschen werden nicht zuhören.