Die indische Wissenschaft wird von Finanzierungsproblemen heimgesucht

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NRF könnte durch seine Absicht, die Wissensbasis zu demokratisieren, ein Wendepunkt sein

NRF könnte durch seine Absicht, die Wissensbasis zu demokratisieren, ein Wendepunkt sein

Vor langer Zeit zog die Wissenschaft ebenso wie das Mönchtum Menschen an, die einzig und allein von einer Leidenschaft für die Suche nach der Wahrheit getrieben wurden. Von den damaligen Machthabern und der Staatsmaschinerie weitgehend ignoriert, wurde die Wissenschaft entweder von den aufgeklärten und großzügigen Eliten oder von den Ermittlern selbst aus ihren persönlichen Mitteln unterstützt. Seitdem haben sich die Zeiten geändert, und wir hatten noch nie so viele Menschen, die vom Staat unterstützt wurden, deren angeblicher Zweck der Arbeit darin besteht, die Welt besser zu verstehen. Daher ist die Generierung von Wissen über die Natur zu einem hart umkämpften Unterfangen zwischen den Nationen geworden, und die Wissenschaftsfinanzierung wurde oft als Zeichen des sozialen Fortschritts angepriesen.

Indiens F&E-Ausgaben

Mit sehr geringer Beteiligung des Privatsektors in dem Land, das im weltweiten Vergleich zu den reichsten gehört, wird die von Neugier getriebene Grundlagenforschung in Indien hauptsächlich durch direkte Finanzierung durch die Regierung aufrechterhalten. Dennoch bleibt es in Indien unverändert und schwankt über ein Jahrzehnt zwischen mageren 0,6 bis 0,8 % des BIP, weit unter den Vereinigten Staaten, China, Japan, den Ländern der Europäischen Union und Südkorea. Während Indiens globale F&E-Ausgaben unverändert bei 1-3 % der globalen Gesamtausgaben bleiben, machten die USA und China 25 % bzw. 23 % aus. Dieser Trend der Unterfinanzierung spiegelt sich auch in dem geringen Anteil an qualifizierten Forschern wider, die in Indien angesichts seiner großen Bevölkerung verfügbar sind.

Die Statistiken der Weltbank zeigen, dass Indien im Jahr 2017 255 Forscher pro Million Einwohner hatte – ein winziger Bruchteil für seine Größe und Bevölkerung, im Gegensatz zu 8.342 pro Million in Israel, 7.597 in Schweden und 7.498 in Südkorea. Verglichen mit 111 in den USA und 423 in China hat Indien nur 15 Forscher pro 1.00.000 Einwohner.

Die Haushaltszuweisungen der letzten Jahre zeigen einen stetigen Abwärtstrend. Ein Großteil der verfügbaren Mittel geht an DRDO, Ministerium für Raumfahrt und Atomenergie, und nur 30 bis 40 % bleiben für Agenturen wie Indian Council of Agricultural Research (ICAR), Council of Scientific and Industrial Research (CSIR), Department of Wissenschaft und Technologie (DST), Department of Biotechnology (DBT), Ministry of Earth Sciences (MoES) und Indian Council of Medical Research (ICMR); aus dieser letztgenannten Zuweisung wird die außeruniversitäre Forschung der einzelnen Forscher unterstützt. Das laufende Haushaltsjahr (2022-23) ist davon keine Ausnahme, wie die Haushaltszuweisungen für die wissenschaftliche Forschung zeigen. Das Unionsministerium für Wissenschaft und Technologie hat im Unionshaushalt 2022–2023 14.217 Millionen Pfund Sterling vorgesehen – ein Rückgang von 3,9 % gegenüber dem Vorjahr; die DST und die DBT sollen 5.240 crore bzw. 2.961 crore erhalten.

Während der Fördertrend zwischen 2011 und 2018 eingefroren war, stieg die Zahl der Universitäten von 752 auf 1.016 und die Zahl der Promotionen von 10.111 auf 24.474, sodass die Zahl der verfügbaren Personen für die wissenschaftliche Tätigkeit als Karriereoption exponentiell anstieg.

Wahrscheinlich um diese Nachfrage der neuen Generation von Forschern an den Universitäten zu realisieren, bot das Budget 2021-22 ab 2021 in den nächsten fünf Jahren jedes Jahr 10.000 crore (1,37 Milliarden US-Dollar) für eine neue Finanzierungsagentur namens National Research Foundation ( NRF). Diese Agentur soll die universitäre wissenschaftliche Forschung sowie die Arbeit in den Sozialwissenschaften fördern. Das Tagebuch Natur nannte es in seinem Leitartikel vom 9. Februar 2021 in einem etwas euphorischen Ton „eine bahnbrechende Veränderung“ und zollte dem damaligen wissenschaftlichen Hauptberater K. Vijay Raghavan vollste Anerkennung dafür, dass er diese Idee bis zur Verwirklichung gebracht hat.

Diese neu vorgeschlagene Idee steht auch im Einklang mit den Aussagen der National Education Policy 2020: „Die NRF wird eine zuverlässige Grundlage für eine leistungsorientierte, aber gerechte, von Experten begutachtete Forschungsfinanzierung bieten und zur Entwicklung einer Forschungskultur im Land beitragen durch geeignete Anreize für und Anerkennung herausragender Forschung und durch große Initiativen zur Ansiedlung und zum Ausbau von Forschung an staatlichen Universitäten und anderen öffentlichen Einrichtungen, wo die Forschungskapazitäten derzeit begrenzt sind.“

Die Bedeutung des NRF

Trotz der Ankündigung des NRF und einer enormen Mittelinfusion in das Wissenschaftsbudget hatte die Haushaltsrede für 2021 auch die Absicht zum Ausdruck gebracht, über einen Zeitraum von fünf Jahren etwa 4.000 crore in die Tiefseeforschung und den Erhalt der biologischen Vielfalt zu investieren; und versprach vier Zentren für virologische Forschung und ein Engagement für die Entwicklung von Wasserstoffenergie. Als autonome und daher weniger bürokratische Einrichtung geplant, sollte die NRF Tausende von Colleges und Universitäten in ihren Wirkungsbereich bringen. Da der größte Teil der wissenschaftlichen Forschung des Landes von staatlichen Laboratorien und einigen führenden Instituten durchgeführt wird, wurde dieses neue Forum aufgrund seiner Absicht, die Wissensbasis zu demokratisieren, als wegweisend angesehen. Aber es ist fraglich, warum der Haushalt des laufenden Jahres zu dieser Initiative des letzten Haushaltsjahres, die noch vom Kabinett genehmigt werden muss, beredt geschwiegen hat. Ein solcher Mangel an Kontinuität in der Regierungspolitik in Bezug auf die Wissenschaftsfinanzierung ist eine große Abschreckung, um das volle Potenzial der wissenschaftlichen Forschung in Indien auszuschöpfen.

Eine Art Gallup-Umfrage unter den Forschern würde sicherlich das größte Hindernis in der indischen Wissenschaft auf den Punkt bringen – die Finanzbürokratie, wiederum ein Erbe der britischen Kolonialregierung. Um das volle Potenzial der indischen Wissenschaft freizusetzen, ist ein lebendiges und reaktionsschnelles Finanzsystem erforderlich. Ein solches System sollte autonom, partizipatorischer und weniger bürokratisch sein – ein Problem, das auch durch die Tatsache verschärft wird, dass die Finanzperson gegenüber dem Ministerium stärker rechenschaftspflichtig ist als der Sekretär der Abteilung. Es wird allgemein angenommen, dass es oft weniger schwierig ist, ein Projekt genehmigen zu lassen, als regelmäßig Mittel freizugeben. Eine Folgefrage ist, wie die stark erodierte Autonomie wissenschaftlicher Einrichtungen im Finanzmanagement wiedererlangt werden kann. Indien muss sich dafür entscheiden, die bürokratischen Barrieren zu überwinden, die in den Regierungsabteilungen bestehen, und innovative Wege entwickeln, um der Grundlagenforschung zum Gedeihen zu verhelfen.

Indien kann nicht danach streben, weltweit führend in der wissenschaftlichen Forschung zu werden, wenn nicht genügend Mittel in die Grundlagenforschung fließen, indem es sich verpflichtet, die F&E-Ausgaben auf mindestens 1 % des BIP zu erhöhen. Es ist auch wichtig, dass sich der Privatsektor einbringt. Aber dazu sollte die Regierung die privaten Akteure anregen, indem sie ihnen Steuererleichterungen usw. gewährt. Das Versprechen, NRF unabhängig von politischer Einflussnahme zu gründen, und das damit verbundene finanzielle Engagement Das muss realisiert werden, um die außeruniversitäre Forschung an den Universitäten zu unterstützen. Eine andere Möglichkeit besteht darin, das SERB (Science Engineering Research Board) aufzurüsten, um die dem NRF zugewiesene Rolle zu übernehmen. Es gibt viele Hinweise aus China, wie es es geschafft hat, weltweit führend in der wissenschaftlichen Forschung zu werden. Um all dies zu erreichen, ist eine der wichtigsten Voraussetzungen ein dynamisches F&E-Ökosystem, das Indien heute fehlt.

(CP Rajendran ist Adjunct Professor am National Institute of Advanced Studies, Bengaluru und Autor des Buches „Earthquakes of the Indian Subcontinent“)