Die Kommunalwahlen in Großbritannien sind teilweise ein Referendum über Boris Johnson

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LONDON – Premierminister Boris Johnson wurde mit mehreren stehenden Ovationen bejubelt, als er diese Woche vor dem ukrainischen Parlament sprach. Die ukrainische Stadt Fontanka in der Nähe von Odessa soll angeblich eine Straße nach ihm benennen. Und der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte, sein Land werde „Boris und Großbritannien immer dankbar sein“ für die Unterstützung während des Krieges.

Aber während der Premierminister weiter twittert Fotos von sich Als er letzten Monat mit Zelensky durch Kiew ging, wird er in Großbritannien nicht so sehr als Held gefeiert. Es wird erwartet, dass seine Konservative Partei am Donnerstag bei den Kommunalwahlen im ganzen Land einen großen Erfolg erzielen wird, was zumindest teilweise als Referendum über Johnson angesehen wird.

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Die Wähler haben viele Dinge im Kopf, wenn sie zu den Wahllokalen gehen, um ihre Rathäuser mit Bürgermeistern und Ratsmitgliedern zu füllen. Eine Krise der Lebenshaltungskosten hat Covid als Hauptanliegen in Meinungsumfragen in den Schatten gestellt. Die britische Inflationsrate ist auf 7 Prozent gestiegen, die höchste Rate seit mehr als drei Jahrzehnten.

Aber wie die Regierung mit der Pandemie umgegangen ist, bleibt eine sich abzeichnende Frage, und diese Wahlen sind die erste Chance für die Wähler im ganzen Land, sich zu äußern, seit der Partygate-Skandal im Herbst zum ersten Mal bekannt wurde.

Der Premierminister und seine Mitarbeiter sind jetzt nicht nur einer, nicht zwei, sondern drei laufenden Ermittlungen zu einem Dutzend alkoholischer Partys ausgesetzt, die während strenger Coronavirus-Sperren stattfanden.

Ein Bericht der Beamtin Sue Gray hat bereits festgestellt, dass die beteiligten Parteien „Führungs- und Urteilsfehler“ hatten.

Die Londoner Metropolitan Police hat bereits 50 Geldstrafen verhängt, darunter auch Johnson, was ihn zum ersten amtierenden Premierminister macht, der gegen das Gesetz verstoßen hat. Polizeiquellen deuten darauf hin, dass nach den Wahlen weitere Geldstrafen angekündigt werden.

Und das Parlament hat eine zusätzliche Untersuchung eingeleitet, ob Johnson den Gesetzgeber „wissentlich in die Irre geführt“ hat, ob die Regierungsversammlungen gegen die Sperrregeln der Regierung verstoßen haben.

An wie vielen Lockdown-Partys haben Boris Johnson und seine Mitarbeiter teilgenommen? Hier ist eine Anleitung.

In einem Dienstag-Interview mit „Guten Morgen Großbritannien“, betonte Johnson, er sei ein „ehrlicher“ Politiker, der das Parlament „versehentlich“ in die Irre geführt habe.

Die Anklage gegen Johnson wird „wissentlich in die Irre geführt“, denn so wird in der Zeitung darüber gesprochen Ministerialkodex, und weil parlamentarische Anstandsregeln den Gesetzgeber daran hindern, den Premierminister einen Lügner zu nennen. Aber die britische Öffentlichkeit ist nicht so eingeschränkt.

Die neueste Umfrage von YouGov fanden heraus, dass über drei Viertel der Briten (78 Prozent) – einschließlich der Hälfte derjenigen, die planen, konservativ zu wählen – glauben, dass Johnson über Partygate gelogen hat.

Johnsons Umfragewerte zu Vertrauenswürdigkeit, Kompetenz und Sympathie sind stark gesunken. Eine Mehrheit der Briten sagt, er sollte zurücktreten.

„Boris Johnson, so wie er sich mit allen Parteien im Lockdown verhält, kann man ihm nicht trauen“, sagte Darren Hall, 51, ein Bewohner des Londoner Stadtteils Wandsworth, einem Gebiet, das von Analysten genau beobachtet wird.

Wandsworth wählt seit 44 Jahren die Konservativen. Premierministerin Margaret Thatcher nannte es ihren „Lieblingsbezirk“. Der Verlust von Wandsworth wäre ein schwerer Schlag für die Regierungspartei.

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Hall, der vor dem Bahnhof Clapham Junction auf Freunde wartete, sagte, er hoffe, dass dies das Jahr sei, in dem der Rat zu Labour wechselte. „Ich wurde während des Lockdowns von der Polizei angehalten, als ich mich mit Freunden getroffen hatte. Und Boris? Nun, es ist eine Regel für sie, eine Regel für den Rest von uns“, sagte er.

Die Regierungsversammlungen – im Büro und Wohnsitz des Premierministers in der Downing Street und im nahe gelegenen Kabinettsbüro – fanden statt, als Johnsons Regierung die Vermischung zwischen Haushalten eingeschränkt hatte, um die Virusübertragung und die Belastung des nationalen Gesundheitssystems zu verringern.

Zu denjenigen, die sich am meisten über Partygate empören, gehören Menschen, die in dieser Zeit daran gehindert wurden, an Beerdigungen teilzunehmen oder sterbende Verwandte im Krankenhaus zu sehen.

Johnsons lockere Beziehung zur Wahrheit war bereits in das Denken vieler Menschen über ihn eingebrannt, bevor er Premierminister wurde. „Die meisten Leute hielten ihn anfangs für einen Lügner“, sagte Ben Page, Geschäftsführer des Meinungsforschungsunternehmens Ipsos Mori. Aber die Briten haben ein tiefes Gefühl für Fairplay, sagte Page, und es ist die Vorstellung, dass der Gesetzgeber ihre eigenen Regeln nicht befolgt, die nervt.

Johnson bleibt jedoch ein außergewöhnlicher Politiker, der in der Lage ist, Stürme zu überstehen, die seine Vorgänger hätten versenken können.

Er ist heftiger Kritik ausgesetzt, unter anderem von seiner eigenen Konservativen Partei. Aber ein Misstrauensvotum blieb ihm zum Teil erspart, weil seine Konservativen den moppköpfigen, rückenklopfenden, in Oxford ausgebildeten Premierminister als bewährten Stimmengewinner betrachten.

Johnson wurde trotz seiner konservativen Referenzen zweimal zum Bürgermeister des linksgerichteten London gewählt. Seine Befürwortung des Brexit trug zu einem überraschenden Sieg beim Referendum bei. Und mit Johnson an der Spitze errangen die Tories, wie Mitglieder der Konservativen Partei genannt werden, 2019 einen Erdrutschsieg, der ihnen eine historische Mehrheit von 80 Sitzen im Unterhaus bescherte.

Aber wenn die Tory-Gesetzgeber zu spüren beginnen, dass er ihnen nicht helfen wird, ihre Jobs bei den nächsten Parlamentswahlen zu behalten, könnten sie begierig darauf sein, ihm den Schubs zu geben.

Bei der einzigen Sonderwahl seit Ausbruch des Partygate-Skandals verloren die Konservativen einen Parlamentssitz, der die englische Stadt North Shropshire repräsentierte und den sie fast 200 Jahre lang innehatten.

Vor den Kommunalwahlen am Donnerstag war Johnson im Wahlkampf unterwegs, hat Marktflecken im Norden Englands und Fernsehstudios im Süden besucht und darauf bestanden, dass er ein Gewinn für seine Partei sei.

Aber die Konservativen liegen etwa fünf bis acht Prozentpunkte hinter Labour.

„Johnson ist ziemlich unbeliebt“, sagte Page. „Wenn die Ergebnisse der Kommunalwahlen schrecklich sind, wird das die Rebellen ermutigen, die ihn raushaben wollen. Aber sie müssen zuerst jemand anderen finden.“

Johnson hilft die Tatsache, dass kein offensichtlicher Nachfolger in den Startlöchern steht.

Der Plan B der Konservativen Partei, Bundeskanzler Rishi Sunak, sah seine Chancen schwinden, nachdem ein Skandal um die Steuern seiner Frau und auch er von einer Partygate-Geldstrafe betroffen waren.

Andere Namen, die manchmal herumschwirren – Liz Truss, Jeremy Hunt, Tom Tugendhat – werden nicht als bewährt angesehen.

Johnsons Unterstützer, selbst die widerstrebenden, haben argumentiert, dass es jetzt nicht an der Zeit sei, einen Premierminister zu ersetzen – da Großbritannien und Johnson eine übergroße Rolle bei der Unterstützung der Ukraine spielen.

„Großbritannien hat sowohl im Ersten Weltkrieg als auch im Zweiten Weltkrieg die Führung gewechselt“, bemerkte Tony Travers, Politikexperte an der London School of Economics. Er fügte hinzu: „Die meisten Wähler werden viel mehr von der Innenpolitik als von der Außenpolitik getrieben … die Lebenshaltungskosten und das Gesundheitswesen stehen bei den Menschen an erster Stelle.“

Tim Farron, ein Mitglied der Opposition der Liberaldemokraten, sagte dem Unterhaus, dass die Mitglieder der Konservativen Partei „zu beschämt“ seien, den Premierminister zu verteidigen, „aber zu schwach, um ihn zu entlassen“.

Er beschuldigte die Tories, „das Leiden der Menschen in der Ukraine in schändlicher Weise als Vorwand zu benutzen, um nichts zu unternehmen“.