Die Schlagworte des Walk/Bike Summit: Gesundheit, Sicherheit und Gemeinschaft

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Vorschulkinder der Klasse von KIM Forbes an der Mary Hogan Elementary School nahmen am Freitag am Vermont Walk/Bike Summit in Middlebury teil, indem sie ihre Verkehrssicherheitsfähigkeiten unter Beweis stellten, die sie seit September bei wöchentlichen „Abenteuern“ zu Fuß in die Stadt ehren. Forbes hielt vor den Gipfelteilnehmern im Triangle Park eine Präsentation darüber, wie sie grundlegendes Fußgänger-Know-how in ihren Lehrplan für die Früherziehung integriert. Hier zeigen die 3- bis 5-Jährigen Fußgängerfahnen an einem Zebrastreifen. Unabhängiges Foto/Steve James

VERMONT HEALTH COMMISSIONER Dr. Mark Levine half dabei, die Bühne für den Vermont Walk/Bike Summit 2022 zu bereiten, der am 6. Mai rund 200 Planer und Aktivisten in das Town Hall Theatre von Middlebury zog.
Unabhängiges Foto/John Flowers

MIDDLEBURY – Der Gesundheitskommissar von Vermont, Dr. Mark Levine, sagte am vergangenen Freitag auf dem Vermont Walk / Bike Summit 2022 in Middlebury, dass „aktive und öffentliche Verkehrsmittel“ eine zunehmende Rolle spielen müssen, um die Gesundheit der Vermonter zu erhalten.

„Während Vermont normalerweise besser abschneidet als andere Bundesstaaten, sind die Raten für Fettleibigkeit und Übergewicht in den letzten Jahren gestiegen. Menschen, die übergewichtig oder fettleibig sind, entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit chronische Krankheiten wie Diabetes, Bluthochdruck, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und einige Krebsarten“, warnte er die im Rathaustheater versammelte Menge zur Eröffnungssitzung des Gipfels.

„Erwachsene sollten sich jeden Tag mindestens 30 Minuten mit moderater Intensität körperlich betätigen, wie z. B. zügiges Gehen. Jugendliche sollten jeden Tag mindestens 60 Minuten mäßig intensiver körperlicher Aktivität nachgehen. Und öffentliche Verkehrsmittel können die Gesundheit durch geringere Umweltauswirkungen verbessern.“

Rund 200 Stadtplaner, Aktivisten, Fitnessbegeisterte und Befürworter des Gesundheitswesens aus dem ganzen Bundesstaat trafen sich am 6. Mai in Middlebury zum Gipfel, einem Ort für den Austausch von Wissen und Ideen, um Gemeinden durch die Schaffung und Förderung von mehr Fußgängern und Menschen lebenswerter zu machen radfahrerbezogene Einrichtungen und Dienstleistungen.

Der Gipfel bot 18 Workshops an, die an mehreren Orten in Middlebury stattfanden. Zu den Workshops gehörten „Cycling Savvy“, „eBike Lending“, „Supporting Innovative & Equitable Strategies to Walk & Bike“, „Vermont Walk/Bike Laws“ und „Connecting Two Towns: Creating a Safe Route“.

Levine legte mit seiner Rede den Grundstein für den Gipfel, der sich auf drei wichtige Begriffe konzentrierte, die in praktisch allen 18 Workshops eine Schlüsselrolle spielen würden: Gesundheit, Sicherheit und Gemeinschaft.

Levine – der aufgrund seiner regelmäßigen Updates und Ratschläge zur COVID-19-Pandemie landesweit bekannt geworden ist – beklagte die Tatsache, dass ein negatives Nebenprodukt der Quarantäne während der Pandemie darin bestand, dass mehr Vermonter an Gewicht zunahmen. Deshalb forderte er sie auf, die Bewegung wiederzuentdecken, insbesondere mit der Frühlingssaison vor der Tür. Die Alternative sei in vielerlei Hinsicht schädlich, bemerkte er.

„Die Hauptursache für so viele unserer gesellschaftlichen und gesundheitlichen Probleme ist die soziale Isolation und ein Mangel an Verbundenheit mit der Gemeinschaft, insbesondere für unsere Jugend“, sagte er. „Es ist so beruhigend für mich und sollte Sie bestätigen, dass Sie sich dieser einfachen, aber kritischen Tatsache in Ihrer Planung für diesen Tag direkt stellen.“

Er lobte die versammelten Planer für ihre Bemühungen, das Training für Einheimische und Besucher gleichermaßen angenehmer zu gestalten.

„Gesundes Gemeinschaftsdesign bedeutet, Gemeinschaften zu planen und zu gestalten, um es den Menschen zu erleichtern, ein gesundes Leben zu führen“, sagte Levine. „Gemeinschaften, die für die Sicherheit schwächerer Verkehrsteilnehmer konzipiert sind, insbesondere Menschen, die zu Fuß gehen, Fahrrad fahren und öffentliche Verkehrsmittel benutzen, werden für alle Benutzer sicherer sein.“

Der Kommissar bemerkte, dass „Gebaute Umwelt“ eines der Themen des diesjährigen Gipfels sei.

„Wir vom Gesundheitsamt verwenden diesen Begriff ständig; Es ist eindeutig ein Kernprinzip, das uns dazu zwingt, bei Aktivitäten wie „Health in All Policies“, einer Regierungsarbeitsgruppe, die alle Sektoren der Landesregierung – Landwirtschaft und Wohnungsbau – an einen Tisch bringt, zusammenzuarbeiten und breit zusammenzuarbeiten und Gemeindeentwicklung und Transport und Umweltschutz – um über Gesundheit informiert zu sein und die Arbeit, die sie bereits leisten, aus der Gesundheitsperspektive zu betrachten. Hier kann die Arbeit des Community-Designs so mächtig werden, wenn es darum geht, mehrere Missionen gleichzeitig zu erfüllen und nicht nur Punkt A mit Punkt B zu verbinden.“

JEDEN MONTAG, zu jeder Jahreszeit, führen die Lehrerinnen der Mary Hogan Elementary School, Kim Forbes und Katie Mitchell, Kinder in ihren Vorschulklassen zu verschiedenen Zielen in der Stadt oder durch das Viertel Buttolph Acres oder in die Battell Woods, um das Überqueren von Straßen zu üben und den Bürgersteig zu teilen und ihre Gemeinde kennenzulernen. Am Freitag, während des Vermont Bike/Walk Summit, entdeckten sie das Labyrinth im neuen Lazarus Park und bahnten sich einen Weg durch seine Pfade.
Unabhängiges Foto/Steve James

Levine forderte die staatlichen und lokalen Regierungen auf, bei der Verbesserung der Fußgängersicherheit in den Gemeinden zusammenzuarbeiten. Er fügte hinzu, dass die Aufrechterhaltung gesunder und sicherer Gemeinschaften die Zustimmung der Bürger erfordern werde, zusammen mit den Bemühungen der Polizei, die Regeln und die Medien durchzusetzen, „um Geschichten rund um unser Transportsystem zu berichten und eine Sprache zu verwenden, die den Opfern nicht versehentlich die Schuld zuweist, und Einzelpersonen können folgen die Straßenverkehrsordnung einhalten und die Sicherheit ihrer Nachbarn respektieren.“

SUMMIT-ORGANISATOREN

Die regionale Planungskommission von Addison County spielte eine wichtige Rolle bei der Organisation des diesjährigen Gipfels, insbesondere Mike Winslow, der Verkehrsplaner der ACRPC. Andere Teilnehmer des Gipfels waren Levine; Erin Parizo, stellvertretender Chefingenieur des Verkehrsministeriums von Vermont; Kim Forbes vom „Walk to School“-Programm der Mary Hogan-Vorschule; und Jim Gish, der mehrere Jahre lang als Verbindungsmann der Stadt Middlebury für das kürzlich fertiggestellte Eisenbahntunnelprojekt in der Innenstadt fungierte.

Don Kostelec, ein Partner des in Idaho ansässigen Vitruvian Planning, hielt eine Grundsatzrede. Kostelec ist zum Teil dafür bekannt geworden, potenzielle gesundheitliche Auswirkungen bei der Planung kommunaler und privater Projekte in den USA zu messen

Die Schaffung einer sicheren Wanderinfrastruktur ist eine Gerechtigkeitsfrage, betonte Levine. Unter Bezugnahme auf einen Bericht von Smart Growth America aus dem Jahr 2021 sagte Levine, dass in den USA ältere Erwachsene, Afroamerikaner, indigene Völker und Menschen, die in Gemeinden mit niedrigem Einkommen gehen, „weiterhin überproportional bei tödlichen Unfällen mit Fußgängern vertreten sind“.

Darüber hinaus sagte er, dass Farbige – insbesondere Schwarze oder Afroamerikaner und Indianer oder Ureinwohner Alaskas – im Vergleich zu weißen, nicht-hispanischen, hispanischen, asiatischen und pazifischen Inselbewohnern weiterhin häufiger sterben, wenn sie gehen. Er wies auf eine staatliche Umfrage aus dem Jahr 2017 hin, aus der hervorgeht, dass 9 % der Erwachsenen in Vermont der Meinung waren, dass ihre Gemeinde überhaupt nicht sicher oder „etwas sicher“ sei, wenn man sie betritt, wobei Erwachsene aus Vermont, die mit Behinderungen leben, mehr als dreimal so häufig das Gefühl haben, dass ihre Gemeinde es war unsicher zum Gehen.“

„Und das ist in Vermont“, sagte er ungläubig. „Ich kann mir nur vorstellen, wie die Stimmung in weitaus dichter besiedelten und städtischen Teilen unseres Landes ist.“

Reporter John Flowers ist unter [email protected] erreichbar.