Die wahre Wissenschaft hinter den Letzten von uns, so ein Biologe

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Die wahre Wissenschaft hinter den Letzten von uns, so ein Biologe

Zu Beginn der ersten Folge von Der Letzte von unsEs gibt eine fiktive Fernsehsendung aus dem Jahr 1968, in der ein Epidemiologe auf unheimliche Weise über die Wahrscheinlichkeit einer durch Pilze verursachten Pandemie spricht.

„Einer [fungi] Gen könnte mutieren, jeder von ihnen könnte in der Lage sein, sich in unser Gehirn einzugraben und die Kontrolle nicht über Millionen von uns, sondern über Milliarden von uns zu übernehmen; Marionetten mit vergiftetem Verstand, permanent fixiert auf ein gemeinsames Ziel, die Infektion mit allen notwendigen Mitteln bis zum letzten lebenden Menschen zu verbreiten. Und dafür gibt es keine Behandlungen, keine Vorbeugungsmittel, keine Heilmittel, sie existieren nicht und es ist nicht einmal möglich, sie herzustellen. Wir verlieren.“

Schluck.

Es setzt einen angemessen ominösen Ton für die dystopische Serie, eine unerbittlich gefährliche Welt, in der Menschen vom Cordyceps-Pilz infiziert werden und sie in blutrünstige Zombies verwandeln. Blutrünstige Zombies, die rennen können. Fast.

Dr. Neumann könnte sehr gut auf dem ebenso sachkundigen und direkt sprechenden Professor David Hughes basieren. Der renommierte Entomologe und Biologe hat sich auf das Thema Parasiten spezialisiert, insbesondere auf die Sorte Cordyceps, die das Phänomen der „Zombie-Ameise“ verursacht, bei dem Pilze den Körper von Ameisen übernehmen, um ihre Sporen zu verbreiten. Die Macher des Originals Der Letzte von uns videogame sah dieses Phänomen in einem Dokumentarfilm von David Attenborough und holte Hughes, einen der weltweit führenden Experten auf diesem Gebiet, hinzu, um mit ihnen an der Veröffentlichung des Titels zu arbeiten.

einer von die Gespräche Hughes gab zu dieser Zeit, vor fast einem Jahrzehnt, so faszinierend und beängstigend, wie Sie es sich vorstellen können, aber ein Teil sticht als unglaublich wertvoll heraus. Er spricht über das Risiko einer globalen Pandemie, die wahrscheinlich von einer Zoonose ausgeht: wenn ein Virus von einem Tier auf den Menschen überspringt.

Esquire habe mich mit Hughes getroffen (der sich jetzt auf seine Arbeit konzentriert zur Bewältigung der Klimakrisewie, in seinen Worten, wir sind „fucked“) für einen Zoom-Chat über die Wissenschaft dahinter Der Letzte von uns und wie besorgt wir über eine echte Pilzepidemie sein müssen:

Wie sind Sie auf die Biologie dahinter gekommen? Der Letzte von uns?

Frecher Hund [the game production company] waren wirklich an Mykologie und Pilzen im Allgemeinen interessiert und als sie kurz vor der Produktion standen, haben sie mich eingezogen, um Vorträge zu halten, um das zu erklären [their storyline] war nicht zu fantasievoll; dass Parasiten von einem Organismus zum anderen springen können. Ich habe über zoologische Infektionen gesprochen und darüber, dass 70 Prozent aller unserer Krankheiten von Parasiten herrühren, aber dass es nicht so ist, dass wir Parasiten haben werden, die unser Verhalten kontrollieren; dieses bisschen ist nicht da, also habe ich über die Biologie von Cordyceps gesprochen, wie es das Verhalten wunderbar manipuliert und wie es ein wirklich großartiges Beispiel für die Evolution der natürlichen Selektion ist.

In der Show gelangt der Pilz durch Getreide in die Nahrungskette, was Menschen schließlich zu verrückten pilzköpfigen Mördern macht. Wie möglich ist das wirklich?

Die Pilzgruppe, die dies verursacht hat, Cordyceps, geht in Pflanzen und Getreide über. Es gibt einen namens Roggenmutterkorn. Und wenn Menschen infizierten Roggen essen, haben sie psychotische Episoden. Es ist ein guter historischer Hintergrund, um darauf hinzuweisen, dass die Hexenprozesse von Salem von Menschen verursacht wurden, die infizierten Roggen aßen. Es gibt viele andere dokumentierte Fälle, wie das Feuer des heiligen Antonius, das sich in Europa ereignete und ein Beispiel für konvulsives Verhalten war. Der letzte Fall war 1951 in Frankreich, als jemand infiziertes Brot mit dem Pilz darin verkaufte. Eine ganze Stadt wurde hysterisch und ein 14-jähriges Mädchen versuchte, ihre Mutter mit einem Tranchiermesser zu töten. Auch LSD und Ketamin stammen aus dieser Gruppe von Pilzen, also ist die Vorstellung richtig, dass der Pilz krampfhaftes, abstoßendes Verhalten hervorrufen kann, die Vorstellung, dass man einen Krankheitserreger essen kann und sich damit infiziert, das ist auch richtig.

Huch

Im Verlauf dieses Interviews haben Sie ein paar Milliarden Sporen eingeatmet, aber es geht Ihnen gut, weil Ihr Immunsystem es ständig überwacht, aber wenn Sie kompromittiert sind, wird der Pilz in Ihrem Körper wachsen und Sie töten. Pilze töten jährlich mehr Menschen als Malaria.

Der Arzt in der Serie sagt, das wäre nicht behandelbar, hat er recht? Wie schnell sind die Pilze?

Es bewegt sich sehr langsam, aber Pilze sind mehr mit Menschen verwandt als mit Pflanzen, und was den Pilz tötet, tötet Sie. Wir haben kein gutes Arsenal an Cocktails entwickelt, daher ist es ziemlich einfach, Bakterien abzutöten, weil sie sehr unterschiedlich sind und die Chemikalien, die sie abtöten, Sie nicht töten werden. Es ist ein bisschen wie der Versuch, Krebs in Ihrem Körper zu töten – die Chemotherapie könnte Sie töten. Das ist das Problem.

Sie haben richtig vorausgesagt, dass die nächste Pandemie so etwas wie Covid sein würde. Worüber sollten wir uns Sorgen machen, wenn nicht über Cordyceps?

Es sind offensichtlich die Viren; Viren entwickeln sich viel schneller, sie wachsen schneller, sie kaufen mehr Lottoscheine, um unsere Abwehrkräfte zu überwinden. Wenn Sie also einen Lebensmittelmarkt in Wuhan haben, dann kommen riesige Mengen an Nahrung von der Tierwelt herein, irgendetwas wird von einer Fledermaus, einer Zibetkatze, einem Gürteltier abspringen … es ist absolut garantiert, dass es passiert. Von dort haben wir Covid bekommen, von dort haben wir Influenza bekommen, Ebola, AIDS, all diese Dinge sind in die Höhe geschossen, also sind Viren das, worüber wir uns Sorgen machen müssen.

Wie schützen wir uns?

Nun, wie auf meinem T-Shirt steht: „Jeder Katastrophenfilm beginnt damit, dass jemand einen Wissenschaftler ignoriert“. Wir sollten auf technische Experten hören. Technisch wir kann Stoppen Sie diese Dinge, aber wir brechen dann die Regeln. Das ist das Problem menschlicher Gesellschaften, wir handeln eher egoistisch als kollektiv. Ameisen sind also wirklich gut darin, Cordyceps zu kontrollieren, weil sie dieses kollektive Immunsystem in der Kolonie haben, sie können sogar ihre kollektiven Geschwister abschirmen, die infiziert sind, und die Geschwister sind damit völlig einverstanden, weil ihre Gene in denen sind, die es tun werden überleben und ist froh, von Mauern umgeben zu sein. Aber die Leute sind nicht glücklich, von Mauern umgeben zu sein.

Die Tierwelt ist also besser vor der Bedrohung geschützt als der Mensch, weil wir im Grunde egoistisch sind?

Genau!

Warten Sie … macht das uns Der schlimmste Parasit der Welt?

ja Die Klimaänderung ist eindeutig die schlechteste aller möglichen Maßnahmen.

Haben Sie an anderen Zombie-Seuchenfilmen oder Fernsehsendungen mitgearbeitet?

Ja, ich habe weitergearbeitet Weltkrieg Z, und ich schlug die Idee vor, dass sich die Zombies gemeinsam bewegen, im Tandem, basierend auf der Auswahl der Verwandten. Jeder Zombiefilm, den Sie sich ansehen … sagen wir, ich bin infiziert, wir sind in einem Raum, ich greife Sie an, dann ist da noch jemand anderes, Sie und ich drängen uns gegenseitig, aus dem Weg zu gehen, um zu dieser dritten Person zu gelangen . Das macht aus evolutionärer Sicht überhaupt keinen Sinn, denn der Virus wird sich mit dir identisch machen, egal wer von uns den nächsten beißt, es zählt nur, dass wir zusammenarbeiten und der nächste wird gebissen. Wenn Sie sich also die Jerusalemer Mauer ansehen Weltkrieg Z, die Zombies klettern übereinander, um über die Mauer zu gehen, und das hat die Evolutionsbiologie vorhergesagt. Das war ein gutes Beispiel dafür, bessere Wissenschaft ins Spiel zu bringen, um das Publikum aufzuklären.

Ich muss fragen: Hast du zugesehen? Parasitenund entsprach es aus der Sicht eines Biologen der Natur eines Parasiten?

Es war phänomenal. Das Wort Parasit stammt aus dem Altgriechischen Parasiten, was bedeutet, am Tisch einer anderen Person zu essen. Das ist also das Konzept des Wortes und die Familie lebt unten, an der Peripherie … das sind alles Faktoren eines Parasiten. Parasiten sind die am häufigsten vorkommende Lebensform auf dem Planeten Erde. Es hat sich mehr entwickelt als Raubtiere, und die meisten Dinge auf der Welt sind Parasiten, weil es immer einen Weg gibt, mehr Nahrung von einem anderen Organismus zu bekommen, also fand ich es eine wirklich interessante Herangehensweise.

The Last Of Us wird wöchentlich auf Sky Atlantic und NOW TV fortgesetzt.