Die Wissenschaft kann helfen, viele Probleme der Menschheit zu lösen

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Die Wissenschaft kann helfen, viele Probleme der Menschheit zu lösen

Die Wissenschaft kann helfen, viele Probleme der Menschheit zu lösen

Dr. Anthony Fauci während des täglichen Briefings der Task Force COVID-19 im Weißen Haus in Washington, USA, 25. März 2020. (Reuters)

Die Rekordgeschwindigkeit der Entwicklung von Impfstoffen für COVID-19, von denen einige völlig neue Techniken verwenden, war ein unerwartetes und äußerst positives Ergebnis der Pandemie oder zumindest der Reaktion der Menschen darauf. Natürlich widersetzte sich eine bedeutende Minderheit der Menschen den Impfstoffen und der gesamten Wissenschaft über Viren und wie man damit umgeht, aber im Großen und Ganzen applaudierten die Menschen den Bemühungen und Beiträgen der Wissenschaft und der Wissenschaftler. Anthony Fauci und teilweise Ugur Sahin und Ozlem Tureci, die die Entwicklung des innovativen mRNA-Impfstoffs leiteten, wurden weltweit berühmt.
Die Bestätigung der erheblichen Verbesserung des Status und des Images von Wissenschaft und Wissenschaftlern in der breiten Öffentlichkeit kam kürzlich aus einer Umfrage – dem 3M State of Science Index –, bei der mehr als 17.000 Menschen in 17 Ländern befragt wurden (die VAE waren der einzige arabische Staat, den es gab teilgenommen). Es stellte sich heraus, dass die Skepsis gegenüber der Wissenschaft nach der Pandemie zum ersten Mal seit Jahren zurückging und nun bei 28 Prozent liegt.
Noch interessanter sind die Antworten auf die erste Frage – „Wenn Sie an die Gegenwart denken, wie wichtig ist Ihrer Meinung nach die Wissenschaft?“ – waren umwerfend. Nur etwa 5 Prozent sagten „überhaupt nicht wichtig“, etwa 5 Prozent hatten keine Meinung, etwa 55 Prozent sagten „sehr wichtig“ für sie, ihre Familien und ihre lokalen Gemeinschaften, 67 Prozent sagten „sehr wichtig für die Gesellschaft im Allgemeinen“. und der Rest (26 Prozent bis 36 Prozent) sagte „ziemlich wichtig“.
Ebenso wurden positive Rückmeldungen zum Vertrauen in die Wissenschaft und Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler gemeldet. Und um den Kreis zu schließen, haben die Menschen ausdrücklich die Auswirkungen von COVID-19 auf ihre Ansichten anerkannt: 58 Prozent sagten, sie seien der Wissenschaft nach der Pandemie und den damit verbundenen Entwicklungen „mehr wertschätzend“, 32 Prozent sagten, die Pandemie habe keine Auswirkungen auf sie Ansichten über die Wissenschaft, und nur 10 Prozent gaben an, dass sie die Wissenschaft nach der Pandemie weniger wertschätzten.
All das ist schön, aber wir sollten versuchen, diese positive Entwicklung in weitere Maßnahmen umzusetzen. Kann die Wissenschaft mehr für die Menschheit tun, wie sie es beim Coronavirus getan hat, und wie?
Die Wissenschaft erhöht ständig ihr Tempo und ihre Vielfalt an Entdeckungen und Innovationen und bietet Lösungen für alte und neue Probleme, die von Gesundheit über Energie und Lebensstil bis hin zur Umwelt reichen.
Nehmen Sie den Klimawandel, vielleicht das größte globale Problem und das dringendste und gefährlichste Problem, mit dem die Menschheit heute konfrontiert ist. Das Massachusetts Institute of Technology, die weltberühmte und führende Universität, hat kürzlich einen „Climate Grand Challenges“-Wettbewerb ins Leben gerufen, der seine Forscher ermutigt, innovative Lösungen (klein oder groß) zu entwickeln, um dieses dringende Problem anzugehen oder zu mildern. Ich sollte anmerken, dass MIT-Beamte darauf bestanden, dass Lösungen nicht auf Spitzentechnologien beschränkt seien; sie könnten und sollten auch wertvolle und nützliche Ideen aus den Natur- und Sozialwissenschaften umfassen. Mehr als 300 MIT-Forscher antworteten mit 100 Ideen, von denen 27 ausgewählt und für die Entwicklung finanziert wurden, zu Themen, die von der Entfernung, dem Management und der Speicherung von Kohlenstoff bis hin zu Risikoprognosen und -anpassungen reichen.
Nukleare Lösungen für unsere Energie- und Umweltprobleme erleben ebenfalls ein Comeback. Tatsächlich kommen die Menschen (Beamte und die breite Öffentlichkeit) zu der Erkenntnis, dass Kernenergie erstens sehr sicher ist (mit Ausnahme von äußerst seltenen gefährlichen Ereignissen, aber selbst dann sind Todesfälle und Auswirkungen sehr begrenzt) und zweitens viel weniger umweltschädlich als kohlenstoffbasierte Energiequellen wie Öl, Kohle und Erdgas. Und in der Tat sehen wir ein größeres Interesse an (ziviler) Kernkraft, auch in mehreren arabischen Staaten, und aufregende Innovationen im neuen Reaktordesign werden vorgeschlagen, die den politischen Entscheidungsträgern verlockende Optionen bieten.
Es gibt viele andere Bereiche des menschlichen Lebens, in denen die Wissenschaft helfen kann, Probleme zu lösen oder zumindest die Lebensbedingungen zu verbessern, sowohl in den Entwicklungsländern als auch in den Industrieländern. Schnelle und kostengünstige nicht-invasive medizinische Techniken können heute Tumore und Gesundheitsprobleme in frühen Stadien erkennen, was die Behandlung und langfristige Behandlung von Krankheiten ermöglicht, die bis vor kurzem oft tödlich verliefen. Tatsächlich hat sich die Lebenserwartung überall auf der Welt dank Fortschritten in Medizin, Hygiene, Ernährung usw. dramatisch verbessert.

In einer Post-COVID-19-Umfrage wurden positive Antworten zum Vertrauen in Wissenschaft und Wissenschaftler gemeldet.

Nidhal Guessoum

Nachdem ich das alles gesagt habe, muss ich betonen, dass die Wissenschaft diese Kunststücke nicht alleine „vollbringen“ kann; es braucht Richtlinien und Vorschriften, was bedeutet, dass politische Entscheidungsträger und Entscheidungsträger von diesem Weg und dieser Agenda überzeugt werden und Programme und Gesetze aufstellen, um die wissenschaftlichen Lösungen umzusetzen, die zur Lösung unserer Probleme verfügbar sind oder verfügbar sein werden.
Darüber hinaus müssen auch wir als Einzelpersonen und Gruppen unseren Beitrag leisten: Reduzieren Sie unseren Plastikverbrauch, unsere extravaganten Reisen (jüngste Daten deuten auf einen Anstieg der Privatjetflüge durch die Ultrareichen hin) und unseren Fleischkonsum und achten Sie auf andere gesunde und umweltfreundliche Lebensmittel freundliche Lebensstiländerungen.
Wissenschaft und Technologie können heute immer mehr wichtige und wertvolle Lösungen für die Probleme der Menschheit bieten. Wir müssen sie voll in die Bewältigung unserer Herausforderungen einbeziehen, aber auch einzeln und gemeinsam das Notwendige tun, um ihren Erfolg sicherzustellen.

  • Nidhal Guessoum ist Professor an der American University of Sharjah, Vereinigte Arabische Emirate. Twitter: @NidhalGuessoum

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