Ein Kindheitstrauma ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit

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Ein Kindheitstrauma ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit

Es ist wichtig, ein Licht auf einen Zweig der Psychologie zu werfen, der wenig Aufmerksamkeit erhält, aber weitreichende gesellschaftliche Auswirkungen hat: die Behandlung von Überlebenden traumatischer Ereignisse und negativer Kindheitserfahrungen.

Ein Trauma unter Jugendlichen ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit. In Kalifornien gaben etwa 60 % der Bevölkerung an, vor dem 18. Lebensjahr mindestens eine negative Erfahrung mit verbalem, emotionalem oder körperlichem Missbrauch an einem Kind gemacht zu haben. Und jeder vierte Kalifornier gab an, drei oder mehr davon gehabt zu haben. Diese Vorfälle betreffen überproportional einkommensschwache Familien und farbige Jugendliche.

Im Hanna Center, wo ich als Chief Clinical Officer tätig bin, werden wir jeden Tag mit den Auswirkungen traumatischer Erfahrungen konfrontiert. Ein Trauma bringt Kinder aus ihrem Entwicklungspfad. Sie ist oft die Ursache für psychische Störungen wie Angst und Depression. Unbehandelt kann es zu schlechten langfristigen Lebensentscheidungen und gesundheitlichen Folgen führen. Wenn junge Menschen das Teenageralter erreichen, werden ihre traumatischen Erfahrungen zu einer Quelle der Scham, die sie dazu antreibt, sich auf negative Weise zu verhalten, was eine Fassade giftiger Männlichkeit um ihre Altersgenossen herum beeinflusst, aber privat leidet, sich ungeliebt und missverstanden fühlt.

Hanna bietet einen sicheren Hafen für Traumaüberlebende und eine Reihe von Unterstützungsdiensten im gesamten Kontinuum der traumainformierten Pflege, zu denen auch ein Team von Traumapsychologen gehört. Wir haben die Aufgabe, psychische Gesundheitsprobleme zu behandeln, die sich aus Traumata ergeben, im Rahmen umfassender Bemühungen, jungen Menschen beim Übergang in ein produktives Erwachsenenleben zu helfen. Aus der Alltagserfahrung kann das eine Herausforderung sein.

Immer noch hält sich das Argument, dass ein nach außen negatives Verhalten zeigender junger Mensch „harte Liebe“, Disziplin und Verantwortungsübernahme für die Gestaltung braucht. Die Realität mit Überlebenden eines Traumas ist viel komplizierter. Wir müssen Empathie und mitfühlende Neugier haben, was ihre Wut und Frustration verursacht. Wir müssen langsamer werden und uns die Zeit nehmen, die Person zu verstehen, was nicht bedeutet, dass wir unsere Erwartungen an die Verantwortung dieser Person in diesem Prozess senken.

Bevor wir das Individuum auf den Weg der Heilung bringen können, müssen wir uns den zugrunde liegenden biologischen und physischen Auswirkungen negativer Erfahrungen stellen. Ein Kindheitstrauma ist buchstäblich ein Schock für das Nervensystem – der Überlebende wird fest verdrahtet, um starke Reaktionen auf bestimmte Auslöser oder sogar alltägliche Stressoren zu haben, weil sein Nervensystem „dysreguliert“ ist, was bedeutet, dass die normale Fähigkeit, Emotionen auszugleichen, beeinträchtigt ist.

Das Individuum ist wie ein kochender Topf mit Wasser auf einem Herd oder wie flaches Wasser, das seinen Zustand niemals ändern kann. Es gibt eine Reihe von therapeutischen Praktiken, die wir anwenden, um das Nervensystem zurückzusetzen und die Person vom Siedepunkt herunterzukühlen oder ihr zu ermöglichen, Zustände zu ändern. Nur dann können wir Überlebende in ihre eigene Heilung einbeziehen und Gespräche über die Entscheidungen beginnen, die sie treffen. Unser Ziel ist es, dass sie selbst den Unterschied zwischen guten und schlechten Entscheidungen erkennen und beginnen, Entscheidungen zu treffen, die auf guten Werten beruhen, nicht weil jemand sie unter Druck gesetzt hat, sondern weil sie das Richtige erkennen.

Hanna ist landesweit unter Fachleuten für Jugendhilfe als führend in der Trauma-informierten Pflege bekannt. Unter neuer Führung weiten wir unsere Bemühungen aus, mehr jungen Überlebenden von Traumata und ihren Familien zu helfen. Eine Schlüsselinitiative ist der Aufbau eines Zentrums für psychische Gesundheit, das nicht nur Studenten auf dem Hanna-Campus, sondern auch jungen Menschen und Familien in der gesamten Region dienen wird.

Wir haben umfangreiche Nachforschungen angestellt, um den Bedarf an psychischer Gesundheit im Sonoma Valley zu ermitteln und um Informationen über die Arten von Diensten und Programmen zu erhalten, die wir anbieten werden. Ganz oben auf unserer Liste stehen Aktivitäten nach der Schule und am Wochenende, von denen wir wissen, dass sie therapeutischen Wert haben. Manche Menschen möchten vielleicht nicht zu einer Therapiesitzung kommen, aber sie kommen vielleicht zu einem Theaterstück oder einer Musikaufführung, um eine achtsame Wanderung zu unternehmen oder mit Tieren zu interagieren (z. B. Pferde- oder Hundetherapie).

Diese Aktivitäten machen Spaß, sind aber auch mit der Wissenschaft von Trauma und Stress durchdrungen und so konzipiert, dass sie auf das Nervensystem abzielen und den Heilungsprozess in Gang setzen.

Ein wichtiges Ergebnis unserer Forschung ist, dass es einen dringenden Bedarf an mehr Therapeuten in der Region und an mehr Ressourcen und Werkzeugen für diejenigen gibt, die in diesem Bereich arbeiten. Deshalb werden wir Workshops und Schulungen für Fachleute anbieten, die zeigen, wie man Traumata erkennt, und die Vielfalt der ihnen zur Verfügung stehenden Behandlungsmodalitäten.

Wir ergreifen diese und viele andere Maßnahmen, um unsere Wirkung in der Gemeinschaft zu vervielfachen und mehr Menschen dabei zu helfen, die Auswirkungen von Kindheitstraumata zu überwinden. Auf diese Weise bauen wir ein Modell auf, an dem sich andere Jugendorganisationen im ganzen Land orientieren können, wenn sie versuchen, dieser Krise der öffentlichen Gesundheit und der psychischen Gesundheit zu begegnen.

Stefanie F. Smith ist Chief Clinical Officer des Hanna Boys Center in Sonoma.

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