eine asiatische Perspektive auf Wissenschaft und andere Wissensformen

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Mehrere gut gemeinte Versuche versuchen sich zu paaren Mātauranga Māori (Māori-Wissen) in die neuseeländische Wissenschaft. Dazu gehören ein Pilot-National Certificate in Educational Achievement (NCEA) Programme in Biologie und Chemie, wodurch Mātauranga Māori-Konzepte mit Wissenschaft gleichgestellt werden. Andere Vorschläge zielen darauf ab, dasselbe für universitäre naturwissenschaftliche Curricula zu tun Wissenschaftspolitik.

Für einige sind diese Bemühungen ein willkommener Schritt, während andere sie als Anlass zur Sorge sehen. Ich möchte zu einer asiatischen wissenschaftlichen Perspektive auf diese Diskussion beitragen.

Warum ist eine asiatische Perspektive relevant? Erstens bilden Asiaten etwa 15 % der Bevölkerung von Aotearoa. Es ist wichtig, nicht zu vergessen, dass Gespräche über Wissenschaft und unser nationales Bildungsprogramm für uns alle relevant sind.

Zweitens entwickelt sich Asien zu einem globalen Wissenschaftsführer. Asiatische Universitäten gehören mittlerweile zu den Top 25 in Ingenieurwesen, Biologie, Physik und Astronomie Sonstiges Chemie. Während man über Rankings streiten kann, schneidet keine australische oder neuseeländische Universität so gut ab.

Japan – woher eine Seite meines Erbes stammt – ist Teil dieses Trends, obwohl es vielleicht das isolierteste Land der letzten 500 Jahre war. In den letzten Jahren haben japanische Wissenschaftler Nobelpreise für die Erfindung von erhalten Blaulicht-LEDs (verwendet in Telefonbildschirmen) und Lithium-Ionen-Batterien (verwendet in Elektroautos).



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Japan ist ein Wissenschaftskraftwerk und die japanische Kultur hat auch ähnliche Konzepte wie die, die für den naturwissenschaftlichen Lehrplan der NCEA in Betracht gezogen werden: Whakapapa, Mauritius Sonstiges kaitiakitanga sind uns alle bekannt. Shinto, Japans einheimische Religion, ist polytheistisch und animistisch, und wie die Māori-Kultur hat auch unsere weltweite Verbreitung gefunden (denken Sie an Judo, Manga, Haiku).

Wichtig für Neuseelands nationale Konversation ist, dass Japan und andere asiatische Länder sich damit auseinandergesetzt haben, wie moderne Wissenschaft und traditionelle Wissenssysteme interagieren, indem sie einen Weg als aufstrebende Wissenschaftsführer aufzeigen. Daher glaube ich, dass Asiaten eine hilfreiche Perspektive zu bieten haben, und ich biete meine in gutem Glauben an.

Japan und die „westliche“ Wissenschaft

Werfen wir einen Blick auf den Ursprung der modernen Wissenschaft in Japan, das weniger westlich als niederländisch war.

Unsere Geschichte beginnt 1771 in Kotsugahara (der Ebene der Knochen). Ärzte nahmen an der Hinrichtung eines Mörders teil, um zu beobachten, wie der Henker die Leiche sezierte, wie es damals üblich war. Ihr Interesse an einem so grausamen Ereignis? Um einen japanischen medizinischen Text mit einem niederländischen zu vergleichen, Ontleedständige Tafelen (Anatomische Tabellen).

Bei der Hinrichtung erkannten der Arzt Sugita Genpaku und seine Kollegen die Überlegenheit des niederländischen Textes und beschlossen, ihn an Ort und Stelle zu übersetzen. Das daraus resultierende Buch, Kaitai Shinsho (Neues Buch über Anatomie), wurde Japans Standardtext zur Anatomie.

Eine Seite von Kaitai Shinsho.
Nationalbibliothek für Medizin

Es stürzte die damalige Orthodoxie, in der Ärzte ihr Wissen geheim hielten und es nur ihren Schülern beibrachten. An diese Episode wird in einer Gedenkstätte in Tokio erinnert:

Rangaku (holländische Studien) entstand hier und diente dazu, den Fortschritt der modernen japanischen Wissenschaft wiederzubeleben.

Diese Episode enthüllt einige Dinge über Wissenschaft: Wissenschaft sollte zum Wohle der Menschheit geteilt werden, und jedes Konzept kann in jede Sprache übersetzt werden. Das ist nicht trivial. Sugita dokumentierte diese Herausforderung in Rangaku Koto Hajime (Der Beginn des Niederländischlernens).

Sugita erzählt, wie er und seine Kollegen niederländische Wörter ohne japanische Entsprechungen verstehen und diese Entsprechungen erstellen mussten.



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Sugita ist für eine weitere Episode bekannt, die zeigt, wie Wissenschaft funktioniert: Der Arzt Kagawa Gen’etsu behauptete in seinem Buch Sanron (1765), dass ein sich entwickelnder Fötus mit dem Kopf nach unten im Mutterleib positioniert wird. Sugita äußerte sich skeptisch, da dies weder in niederländischen noch in traditionellen Texten dokumentiert sei.

Als er später entdeckte, dass Kagawas Beobachtungen richtig waren, gab er offen seinen Fehler zu. Nicht alle Wissenschaftler sind so ehrenwert wie Sugita, aber im Laufe der Zeit tendiert der wissenschaftliche Prozess dazu, Fehler zu korrigieren und sich auf die Wahrheit zu konzentrieren.

Diese frühen Schritte veranschaulichen die wissenschaftliche Denkweise, wenn sie mit neuem Wissen konfrontiert werden. Sugita schreibt:

Wir schämten uns, gelebt zu haben […] in […] völlige Unwissenheit […] ohne die geringste Ahnung von der wahren Konfiguration des Körpers, […] dies hätte als Grundlage unserer Kunst gelten sollen.

Eine andere Art zu wissen?

Wie hat Japan also traditionelles und modernes Wissen in Einklang gebracht? Hat sie eine andere „Art des Wissens“, eine neue Wissenschaftsform entwickelt?

Der Romanautor Tanizaki Junichiro dachte darüber in In’ei Raisan (In Praise of Shadows, 1933) nach, in dem er die Moderne kritisiert und die japanische Ästhetik lobt, die Schatten und Vorstellungskraft bevorzugt:

annehmen […] wir hatten unsere eigene Physik und Chemie entwickelt: hätten nicht die darauf aufbauenden Techniken und Industrien eine andere Form angenommen, wären nicht unsere Myriaden von Alltagsgeräten, unsere Medikamente, die Produkte unserer Industriekunst – hätten sie nicht unserem nationalen Temperament entsprochen? besser als sie? In der Tat unsere Vorstellung von der Physik selbst, und […] Chemie, würde sich wahrscheinlich von der der Westler unterscheiden; und die Tatsachen, die uns jetzt über die Natur und Funktion von Licht, Elektrizität und Atomen beigebracht werden, könnten sich durchaus in anderen Formen gezeigt haben.



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Die Antwort auf jeden Fall der Einführung von Wissenschaft in ganz Asien ist ein klares Nein. Physik und Chemie sind keine kulturellen oder ästhetischen Konstrukte; Sie befassen sich mit Phänomenen, die existieren, auch wenn unsere Spezies dies nicht tut.

Tanizaki, der einen Hang zur Ironie hatte, sagt weiter: „Natürlich gebe ich mich nur müßigen Spekulationen hin; von wissenschaftlichen Dingen weiß ich nichts.“

Tradition und Wissenschaft verflochten

Unser nächster Halt ist der Manshu-in-Tempel in Kyoto und der „Mikrobenhügel“ Kinzuka. Es trägt eine Inschrift des Mikrobiologen Sakaguchi Kinichiro:

Kinzuka, der Mikrobenhügel, ist ein Denkmal der Mikrobiologie auf dem Gelände des Manshu-in-Monzeki-Tempels in Kyoto, Japan. Foto von: Anthony Poole (CC BY 4.0)

An die unzähligen Mikrobenseelen

Die sich gewidmet und geopfert haben

Für die Existenz des Menschen

Wir zollen unseren tiefsten Respekt.

Hier halten wir einen Gedenkgottesdienst ab

Für die Ruhe und das Beileid ihrer Seelen,

Aufbau eines Mikrobenhügels.

Kinzuka ist nicht wissenschaftlich, aber es bietet Wissenschaftlern eine Gelegenheit zum Nachdenken. Es ist etwas ziemlich Einzigartiges in Japan. Betritt man hingegen japanische Labors, könnte man überall auf der Welt sein. Die Methoden sind Standard, die Geräte erkennbar. Und wenn wir Protokolle austauschen, können sie problemlos in jedem Labor angewendet werden, wenn auch mit ein wenig Übersetzung.

Die Details, wie Mikroben gezüchtet oder DNA aus ihnen extrahiert werden, sind von der japanischen Kultur – oder tatsächlich jeder Kultur – getrennt.

Ein Teil der japanischen Forschung ist jedoch von Kultur und Kunst geprägt. Ein Beispiel ist Aizome (Indigo-Färbung), bei der Farbstoff durch Fermentation von Indigo-Blättern extrahiert wird. Der traditionelle Prozess ist faszinierend, und kein Handwerker braucht die Einsichten eines Wissenschaftlers, um sein Handwerk zu verbessern.

Der wissenschaftliche Teil besteht darin, genau zu verstehen, wie die Fermentation den Farbstoff extrahiert; kein Künstler weiß das. Nachdem meine Kollegen enthüllt hatten, wie der mikrobielle Fermentationsprozess funktioniert, taten sie etwas ganz Erstaunliches – sie nutzten dieses Wissen dazu eine Brennstoffzelle entwickeln. In diesem Fall hat die Tradition neue Wissenschaft inspiriert.

Kulturschätze und Wissenschaft

Ich habe Religion angesprochen, aber ich möchte zum Schluss ins kalte Wasser springen: Wissenschaft gerät unvermeidlich in Konflikt mit einigen Formen des Wissens. Unser ältester Text, Kojiki (Record of Ancient Matters, 711CE), erzählt mündliche Überlieferungen, Mythen und Kami (Götter). Es besagt, dass die Genealogie des Kaisers auf Amaterasu, die Sonnengöttin, zurückgeht.

Als Wissenschaftler verstehe ich, dass diese Geschichten, wenn sie im Lichte der modernen Genetik, Linguistik oder Geologie stehen, absoluter Unsinn sind, wenn man sie wörtlich nimmt. Aber das ändert nichts an der zentralen Stellung dieser Mythen in der japanischen Kultur. Sie sind Schätze, die nicht mit Wissenschaft verwechselt werden sollten.



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Ich kann mir keine bessere Verkörperung dessen vorstellen, wie unsere Nationalreligion Shinto neben der Wissenschaft steht als der ehemalige Kaiser Akihito. Es ist bemerkenswert zu erfahren, dass er ein begeisterter Ichthyologe (Fischbiologe) ist. Schreiben ins Tagebuch Wissenschafter erklärt:

Da die Wissenschaft der Wahrheit nachstrebt und die wissenschaftliche Methodik die Wahrheit zum Nutzen der Menschheit bringt, ist es wünschenswert, dass solche Studien durch eine Zusammenarbeit durchgeführt werden, die nationale und andere Grenzen überschreitet.

Aber wie kann er sich für die Wissenschaft einsetzen und Akitsumikami sein – „ein Gott in Manifestation“?

Japanische, Māori und westliche Denker haben dieses Paradox alle gelöst, indem sie erkannt haben, dass sich Religion und Wissenschaft nicht überschneiden. Der eine befasst sich mit Fakten und Theorien, der andere mit moralischem Sinn und Wert und als Evolutionsbiologe bemerkte Stephen Jay Gould:

[T]Sie stoßen direkt aneinander und verzahnen sich auf wundersam komplexe Weise entlang ihrer gemeinsamen Grenze.

Dies ist eine Überlegung wert in Aotearoas nationalen Diskussionen darüber, welche Teile von Mātauranga Māori in die Wissenschaft und welche in andere Fächer gehören. Zum Beispiel ist die Behauptung, dass Mauri eine identifizierbare Lebenskraft ist, für die Wissenschaft problematisch, weil es eine solche Kraft nicht gibt, aber wir können die kulturellen Werte verstehen, die einem solchen Begriff innewohnen.

Das japanische Äquivalent Ki ist durch die Alltagssprache gespickt. Wenn wir zum Beispiel ki o tsukete (Pass auf dich auf) sagen, wäre die wörtliche Übersetzung „Schalte deine Mauri ein“.

Dass die japanische Kaiserfamilie von Kami und Māori abstammt Whakapapa zu atua, sind auch Ideen, die außerhalb der Wissenschaft liegen. Die japanische Ästhetik findet Schönheit in Schatten und lauernden Geistern, aber es gibt auch Schönheit in der Erleuchtung, die die Wissenschaft auf die Welt wirft.

Dieser Punkt wird von einigen der bedeutendsten Māori-Denker, einschließlich Professoren für Māori-Studien, gut verstanden Maurer Durie:

Sie können die Wissenschaft nicht mit den Werkzeugen der Mātauranga Māori verstehen, und Sie können die Mātauranga Māori nicht mit den Werkzeugen der Wissenschaft verstehen. Sie sind verschiedene Wissensbestände, und wenn Sie versuchen, das eine durch die Augen des anderen zu sehen, bringen Sie es durcheinander.

Wir müssen die Grenze zwischen Mātauranga Māori und Wissenschaft erforschen. Dies kann neue Erkenntnisse bringen (wie die Aizome-Brennstoffzelle), aber einige Teile werden besser behandelt als nicht überlappend.

Wir müssen auch den Wert des wissenschaftlichen Fortschritts und das Vermächtnis von Sugita Genpaku anerkennen, deren Hinwendung zu holländischen Studien das Schicksal eines Großteils der traditionellen japanischen Medizin besiegelte – im Dienste ihrer Verbesserung.