Exklusiv: Kommunalwahlleiter von republikanischem Führer bedroht, der illegalen Zugang zu Wahlausrüstung sucht

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Exklusiv: Kommunalwahlleiter von republikanischem Führer bedroht, der illegalen Zugang zu Wahlausrüstung sucht
  • Lokale republikanische Parteifunktionäre in North Carolina forderten Zugang zu Wahlausrüstung
  • Er drohte damit, die Bezirkswahlleiterin zu entlassen oder ihr Gehalt zu kürzen
  • Ein republikanischer Beamter behauptete, ein „Chip“ in Wahlmaschinen sei verwendet worden, um Donald Trump die Wahl zu stehlen

23. April (Reuters) – Eine örtliche republikanische Parteiführerin in North Carolina drohte damit, einen Bezirkswahlleiter zu entlassen oder ihr Gehalt zu kürzen, es sei denn, sie verhelfe ihm zu illegalem Zugang zu Wahlausrüstung, sagte der staatliche Wahlausschuss gegenüber Reuters.

Der Parteifunktionär William Keith Senter suchte nach Beweisen zur Unterstützung falscher Verschwörungstheorien, wonach die Wahlen 2020 gegen den ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump manipuliert worden seien. Der bisher nicht gemeldete Vorfall ist Teil einer nationalen Anstrengung von Trump-Anhängern, Wahlsysteme zu prüfen, um die unbegründeten Behauptungen über gestohlene Wahlen zu untermauern.

Senter, Vorsitzender der Republikanischen Partei von Surry County, sagte der Wahlleiterin Michella Huff, dass er dafür sorgen würde, dass sie ihren Job verliert, wenn sie seine Forderung nach Zugang zu den Stimmentabellen des Bezirks ablehnt, sagte der Wahlausschuss des Bundesstaates North Carolina in schriftlichen Antworten auf Fragen von Reuters . Senter habe sich bei zwei Treffen mit Huff „aggressiv, bedrohlich und feindselig“ gezeigt, teilte der Landeswahlausschuss unter Berufung auf Zeugenaussagen mit.

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Senter reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Huff, der Senters Forderungen ablehnte, zeigte sich beunruhigt über den Vorfall politischer Einschüchterung. Solche Drohungen sind seit der Wahl 2020 landesweit üblich geworden. Reuters hat in einer Reihe von Untersuchungsberichten mehr als 900 Drohungen oder Feindseligkeiten dokumentiert, die sich an Wahlbeamte richten.

„Es ist eine Schande, dass es normalisiert wird“, sagte Huff gegenüber Reuters. „Ich habe nicht damit gerechnet, es hier in unserem Landkreis zu bekommen. Wir versuchen nur, unsere Arbeit nach dem Gesetz zu machen.“

Senters Forderungen sind ein potenzieller Verstoß gegen staatliches Recht. In einem rechtlichen Memo, das auf Forderungen der Gemeinde nach einer „forensischen Prüfung“ von Wahlgeräten reagierte, schrieb Mark Payne, ein vom Wahlausschuss von Surry County beauftragter Anwalt, diese Woche, dass es illegal sei, unbefugten Personen Zugang zu Wahlgeräten zu gewähren. Jeder, der einen Wahlhelfer bedroht oder einschüchtert, kann laut einem staatlichen Gesetz auch mit einer Anklage wegen Verbrechens rechnen.

Senter und ein prominenter Trump-Wahlverschwörer, Douglas Frank, trafen sich am 28. März mit Huff und behaupteten, „es gab einen ‚Chip‘ in den Wahlmaschinen, der am 3. November 2020 einen Mobilfunkmast anpingte und die Wahlergebnisse irgendwie beeinflusste “, sagte der Landeswahlausschuss und nannte die Behauptung „erfundene Desinformation“. Unabhängig davon drohte Senter bei einer öffentlichen Versammlung, an der Huff nicht teilnahm, mit einer Gehaltskürzung für Huff, so Huff, die sagte, eine Person bei der Versammlung habe ihr von der Drohung erzählt.

Zwei Tage vor dem Treffen mit Huff hielt Frank eine Rede in Dobson, einer Stadt in der ländlichen Grafschaft mit 72.000 Einwohnern an der nördlichen Grenze zu Virginia, wo er über „entlarvte Verschwörungstheorien über die Wahlen 2020“ sprach, sagte der Vorstand. Am Tag nach dem Treffen dankte Frank, ein Mathematiklehrer aus Ohio, seinen „patriotischen“ Gastgebern in einem Beitrag an die Messaging-App Telegram für seine Reise nach North Carolina und sagte, er hinterlasse „ein Lagerfeuer, das in guten Händen brennt“.

Frank reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Wie genau Senter vorhatte, sich an Huff zu rächen, bleibt unklar. Er behauptete, die Unterstützung der Kommissare von Surry County zu haben, von denen alle fünf Republikaner sind, um gegen sie vorzugehen. Aber weder Senter noch die Kommission haben offizielle Macht über ihren Job, der beim Landtagswahlausschuss liegt. Der Staatsrat besteht aus drei demokratischen und zwei republikanischen Mitgliedern.

Huff, ein ehemaliger Republikaner, ist jetzt als unabhängig registriert.

Der Vorsitzende der Bezirkskommission, Bill Goins, lehnte es ab, sich zu Senters Bemühungen zu äußern, bestätigte jedoch, dass die Kommission Huff nicht entlassen könne.

Patrick Gannon, Sprecher des staatlichen Wahlvorstands, sagte in einer Erklärung, dass der Vorstand die Drohungen gegen Huff an die staatlichen, bundesstaatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden gemeldet habe und weiterhin „jede Versuche melden werde, Land- oder Bundeswahlen zu stören oder zu belästigen oder einzuschüchtern Wahlhelfer.“

Niemand wurde in dem Vorfall angeklagt.

Das North Carolina Department of Public Safety und das Federal Bureau of Investigation reagierten am Samstag nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Polizeichef von Dobson, Shawn Myers, sagte, er sei sich der Drohungen gegen Huff nicht bewusst und glaube nicht, dass seine Abteilung reagiert habe. Sheriff Steve Hiatt antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Berichterstattung von Nathan Layne; zusätzliche Berichterstattung von Linda So; Bearbeitung von Jason Szep und Brian Thevenot

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