Gefängnisbeamte in ganz Pennsylvania schlagen Alarm, da eine Krise der psychischen Gesundheit Menschen in Gefahr bringt, so die Umfrageergebnisse · Spotlight PA

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Gefängnisbeamte in ganz Pennsylvania schlagen Alarm, da eine Krise der psychischen Gesundheit Menschen in Gefahr bringt, so die Umfrageergebnisse · Spotlight PA

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Laut einer landesweiten Umfrage von Spotlight PA und dem Pittsburgh Institute for Nonprofit Journalism fehlen den Bezirksgefängnissen in ganz Pennsylvania die Ressourcen, um eine wachsende Krise der psychischen Gesundheit zu bewältigen, wodurch einige der am stärksten gefährdeten Inhaftierten einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind.

Antworten von mehr als 20 Gefängnissen in Pennsylvania, die der Mehrheit der Bevölkerung des Staates dienen, beschrieben ähnliche Situationen: eine wachsende Zahl inhaftierter Menschen mit ernsthaften psychischen Problemen, ein Mangel an medizinischem Personal und ein komplexes System für den Zugang zu den wenigen vom Staat verfügbaren Ressourcen.

Wärter, Mediziner und andere Gefängnisbeamte schrieben offen über die Herausforderungen, denen sie bei der Gesundheitsversorgung für Tausende von Pennsylvanern gegenüberstehen, die auf ihren Tag vor Gericht warten.

„Wir sind einfach nicht ausgebildet … noch haben wir eine Einrichtung, um diejenigen aufzunehmen, die eine psychische Behandlung benötigen“, sagte Angela Kern, stellvertretende Leiterin der Behandlung des Gefängnisses von Fayette County, als Antwort auf die Umfrage.

„Es ist frustrierend, stressig für alle – die sich verschlechternde Person und das Personal.“

Spotlight PA und PINJ schickten die Umfrage an jedes Gefängnis in Pennsylvania, um den Zustand der Ressourcen für die psychische Gesundheit von Menschen hinter Gittern zu verstehen. In der 25-Fragen-Umfrage wurden die Beamten gebeten, ihre Personalausstattung, ihre Fähigkeit, eine angemessene Gesundheitsversorgung bereitzustellen, und alle zusätzlichen Herausforderungen zu beschreiben, denen sie bei der Betreuung von Menschen mit psychischen Gesundheitsbedürfnissen gegenüberstanden.

Die 20 Beamten, die geantwortet haben, repräsentieren Gefängnisse, in denen ungefähr 13.000 Menschen untergebracht sind.

In der Umfrage wurden die Gefängnisse auch gebeten, ihre Fähigkeit, auf die psychischen Bedürfnisse von Häftlingen einzugehen, auf einer Skala von eins bis fünf einzustufen, wobei eins überhaupt nicht und fünf sehr gut ausgestattet ist. Nur sechs Bezirke – Allegheny, Centre, Chester, Huntingdon, Lawrence und Philadelphia – bewerteten sich selbst mit vier oder höher.

Mehr Krankheit, weniger Ressourcen

Die Zahl der Pennsylvaner mit psychischen Erkrankungen ist in den letzten zehn Jahren gestiegen, aber die zu ihrer Behandlung erforderlichen Dienste haben nicht Schritt gehalten, schrieb Jeffery Fewell, Aufseher der Washington County Correctional Facility.

Infolgedessen sagte er, er habe in seiner Einrichtung mehr Menschen mit schwereren psychischen Gesundheitsbedürfnissen gesehen.

„Diese Bevölkerungsgruppe ist schwer abhängig und psychisch krank“, schrieb er. „Über 50 % unserer derzeitigen Bevölkerung haben eine doppelte Diagnose von Geisteskrankheit und Sucht mit hohen Suizidgedanken.“

Bezirksstaatsanwalt Peter Acker ist Präsident des Gefängnisausschusses in Mercer County, wo er sagte, dass fast die Hälfte der im örtlichen Gefängnis Inhaftierten Psychopharmaka einnimmt. Aber andere Einrichtungen sagten Spotlight PA und PINJ, dass sie Schwierigkeiten hätten, selbst dieses Pflegeniveau zu erreichen.

„Wenn Personen keine Medikamente einnehmen, haben wir sehr wenig Erfolg, sie zum Einstieg zu bringen“, schrieb William Schouppe, Aufseher im Gefängnis von Beaver County. „Viele waren erniedrigend, und wir haben nicht die Ressourcen, um uns um diese Leute zu kümmern.“

Beamte beschrieben ein Justizsystem, das Menschen in Gefängnisse steckt, selbst wenn ihr kriminelles Verhalten ein Symptom ihrer Geisteskrankheit sein könnte.

„Das Gefängnis fungiert de facto als Sozialarbeiter“, schrieb David Kratz, Direktor der Justizvollzugsanstalten in Bucks County. „Wenn Dienste in der Gemeinde für die Strafverfolgung nicht ohne weiteres verfügbar sind, ist das Gefängnis die einfachere Alternative. Die Polizei hat nicht die Zeit, oft mehr als 12 Stunden damit zu verbringen, Dienstleistungen zu erhalten.“

Beamte im nahe gelegenen Chester County sagten, sie schulten das Personal, um den Unterschied zwischen „vorsätzlichem Ungehorsam und der Unfähigkeit, Regeln aufgrund des mentalen Status zu befolgen“ zu erkennen.

„Während unser Landkreis und die beteiligten Interessengruppen kontinuierlich Fortschritte bei der angemessenen Ablenkung für schwer psychisch Kranke machen, geht die Kriminalisierung dieser Bevölkerungsgruppe in den gesamten Vereinigten Staaten weiter“, schrieb Rebecca Brain, eine Sprecherin des Landkreises.

„Die Manifestationen von [serious mental illness] im Gefängnis könnte zu Disziplinarvergehen führen, während die gleichen Verhaltensweisen in einem therapeutischen Umfeld als Symptome dieser Krankheit angesehen würden.“

Andere waren stumpfer.

„Wir scheinen eine ‚Müllhalde‘ zu sein“, schrieb Scott Robinson, Aufseher des Gefängnisses von Snyder County. „Es ist sehr schwierig, Häftlinge mit schweren psychischen Problemen in eine Einrichtung zu bringen, in der sie angemessen versorgt werden können. Einige können nicht einmal ihre Körperfunktionen kontrollieren und es ist eine ernsthafte geistige und körperliche Belastung für unsere Mitarbeiter.“

Die Personalausstattung ist sehr unterschiedlich

Alle Gefängnisse, die auf die Umfrage geantwortet haben, gaben an, dass sie Mitarbeiter oder Auftragnehmer beschäftigen, um die psychische Gesundheit von Inhaftierten zu behandeln. Die Umfrage ergab jedoch, dass die Personalausstattung und die Ressourcen je nach Landkreis unterschiedlich sind, was zu einer ungleichmäßigen Landschaft führt, in der das Maß an Fürsorge, das jemand im Gefängnis erhält, weitgehend davon abhängt, wo er festgenommen wird.

Die meisten Gefängnisse in Großstädten und Vorstädten gaben an, medizinisches Vollzeitpersonal zu haben, darunter Psychiater oder Psychologen, Krankenschwestern und zugelassene Berater.

Das Philadelphia Department of Prisons zum Beispiel betreibt vier Gefängnisse mit 4.400 Menschen und beschäftigt etwa 325 klinische Mitarbeiter, „von denen ein Drittel Verhaltensmediziner sind“, sagte Bruce Herdman, Chief of Medical Operations.

Die Abteilung betreibt auch eine psychiatrische Klinik innerhalb des Gefängnissystems und hat Echtzeitzugriff auf städtische Aufzeichnungen. Dies ermöglicht es dem Personal, die Behandlungsgeschichte eines Patienten bei der Festlegung eines neuen Behandlungsverlaufs zu berücksichtigen.

Mittelgroße Bezirke wie Bucks, Chester, Montgomery und Westmoreland gaben an, dass sie engagiertes internes Personal haben, das vom Gefängnis beschäftigt oder von PrimeCare oder einem anderen Unternehmen bereitgestellt wird.

Viele der kleineren Landkreise gaben jedoch an, nur ein oder zwei Mitarbeiter zu haben, von denen einige Teilzeit arbeiten und sich um alle Bedürfnisse im Bereich der psychischen Gesundheit kümmern, einschließlich anfänglicher Screenings und Nachsorge. Einige haben Ärzte, die über Telemedizin verfügbar sind, aber nicht im Haus.

„Oh, wünschte ich, wir hätten einen Psychiater im Haus!“ schrieb Kern, der stellvertretende Aufseher von Fayette County.

Sogar Einrichtungen mit Zugang zu einem großen Netzwerk von Gesundheitsfachkräften stellten Probleme bei der Rekrutierung und Bindung von Personal fest, ein Problem, das sich ihrer Meinung nach während der COVID-19-Pandemie verschlimmert hat.

„Unsere Einrichtung leidet wie die meisten Einrichtungen: Personal ist schwer zu finden und zu halten“, schrieb Douglas Chew, Beauftragter des Bezirks Westmoreland, der auch Vorsitzender der Gefängnisbehörde des Bezirks ist.

Fewell, Aufseher des Gefängnisses von Washington County, wiederholte die Bedenken seiner Kollegen: „Personal ist alles.“

Lange Wartezeiten für wenige Ressourcen

Bezirksgefängnisse tragen eine zusätzliche Verantwortung, wenn der geistige oder intellektuelle Zustand einer Person ihre Fähigkeit beeinträchtigt, vor Gericht zu stehen.

Wenn das Gericht jemanden für „inkompetent“ hält, kann diese Person eine spezielle Behandlung benötigen, bevor sie an einem Gerichtsverfahren teilnehmen kann. Diese Behandlung wird in der Regel in zwei staatlichen Krankenhäusern mit extrem begrenzter Bettenzahl durchgeführt.

Fast jedes Gefängnis sagte, dass es derzeit oder vor kurzem jemanden beherbergte, der diese Behandlung benötigt. Etwa 70 % der Einrichtungen bewerteten sich selbst mit 3 von 5 oder weniger für ihre Fähigkeit, Kompetenzprobleme anzugehen.

In offenen Antworten – einige Hunderte von Wörtern lang – erläuterten Gefängnisbeamte die Schwierigkeiten, ihren am stärksten gefährdeten Bewohnern zu helfen, die vom Gericht angeordnete Behandlung zu erhalten, die sie benötigen.

Beamte sagten, der Prozess sei frustrierend und langwierig und verlängere oft die Inhaftierung von Menschen, die möglicherweise nicht einmal verstehen, warum sie überhaupt im Gefängnis sind. Sie forderten den Staat auf, Alternativen zum Gefängnis bereitzustellen oder die Anzahl der verfügbaren Krankenhausbetten zu erhöhen, um Menschen mit Kompetenzproblemen zu behandeln.

Als sie gebeten wurden, die Herausforderungen zu beschreiben, vor denen sie stehen, um jemandem zu helfen, der als inkompetent gilt, um eine Behandlung zu erhalten, nannte Philadelphia den Prozess „ziemlich umständlich“. Beaver County schrieb, dass die Gefängnisbeamten, nachdem sie monatelang auf staatliche Krankenhausbetten für zwei Personen gewartet hatten, die Sache selbst in die Hand nahmen und einen Vertrag mit einer Firma abschlossen, die ins Gefängnis kommen würde, um die Behandlung durchzuführen.

„Das System ist kaputt“, schrieb Robinson vom Aufseher von Snyder County. „Es dauert zu lange, bis die Menschen die Hilfe bekommen, die sie brauchen. Gefängnisse sind nicht dafür ausgestattet, mit ernsthaften psychischen Problemen umzugehen.“

Diese Geschichte ist eine Zusammenarbeit zwischen Spotlight PA und dem Pittsburgh Institute for Nonprofit Journalism und wurde im Rahmen eines Pittsburgh Media Partnership-Projekts veröffentlicht.

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