Gemischte Botschaften über die Wissenschaft könnten US-Unternehmen gefährden

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„Es ist kein unveränderliches Naturgesetz, dass immer die Guten die besten Wissenschaftler und Ingenieure sein werden; das ist durch jahrzehntelange Investitionen entstanden. Stellen Sie sich eine Welt vor, in der die Bösen die besten Wissenschaftler und die besten Ingenieure haben, und ihre Computerhacker sind besser als unsere Computerhacker, und ihre Weltraumprogramme sind besser usw. Das sind die Worte von William G. Kaelin JrNobelpreisträger 2019 und Sidney-Farber-Professor für Medizin an der Harvard Medical School und am Dana-Farber Cancer Institute.

Dr. Kaelin teilte diese Gedanken kürzlich in einem Gespräch mit mir darüber, erstens, wie die parteiübergreifende Unterstützung von Wissenschaft und Technik während des Weltraumrennens und des Kalten Krieges dazu beigetragen hat, eine ganze Generation von Wissenschaftlern zu inspirieren, und zweitens, wie gemischte Botschaften über die Wissenschaft in den letzten Jahren unsere gefährden zukünftige Sicherheit und Wohlstand.

„In den sechziger Jahren haben wir zum Beispiel Wissenschaftler und Ingenieure in den USA wie Helden behandelt“, erzählte er mir. „In vielerlei Hinsicht sind andere Wissenschaftler meiner Generation und ich das Produkt dieser Botschaft. Aber ich mache mir Sorgen, dass die heutigen Studenten gemischte Botschaften aus Washington über die Wissenschaft hören, wie zum Beispiel, ob Fakten objektivierbar sind. Sie sehen Wissenschaftler unter den Bus geworfen dafür, Schlussfolgerungen zu ziehen, die im Widerspruch zu dem stehen, was die Politiker hören wollen. Kinder sind schlau, und ihnen ist sicherlich nicht verborgen, was passiert.“

Sicherlich gab es in der Ära nach dem Zweiten Weltkrieg einzigartige exogene Schocks, die die Amerikaner vereinten und staatliche Investitionen in die Wissenschaft belebten; zum Beispiel der Start von Sputnik 1, dem ersten künstlichen Satelliten der Welt, durch die Sowjetunion im Jahr 1957. „Kein Ereignis seit Pearl Harbor hat solche Auswirkungen auf das öffentliche Leben ausgelöst“, bemerkt der Historiker Walter McDougall.

Forschung aus Clemson-Universität fanden heraus, dass „durch die Verbindung der Qualität der wissenschaftlichen Ausbildung mit dem Überleben der Nation (die National Science Foundation) ihr Stipendienbudget unmittelbar nach Sputnik um mehr als 100% erhöhen konnte.“ Und nur ein Jahr später, 1958, verabschiedete der Kongress die Nationales Verteidigungserziehungsgesetzdie Genehmigung von mehr als 1 Milliarde US-Dollar für die Stärkung der Bildung in den Bereichen Naturwissenschaften, Mathematik und moderne Fremdsprachen, um „ausgebildete Arbeitskräfte von ausreichender Qualität und Quantität sicherzustellen, um den nationalen Verteidigungsbedarf der Vereinigten Staaten zu decken“.

Während Sputnik, das Wettrennen ins All und der Kalte Krieg exogene Schocks heraufbeschworen, die zu Unterstützung und Investitionen in die Wissenschaft führten, sollte man meinen, dass eine globale Pandemie ähnlich motivierend wäre.

Allerdings eine neuere Pew-Forschungszentrum Umfrage ergab, dass nur 29 % der Erwachsenen in den USA sagen, dass sie großes Vertrauen in medizinische Wissenschaftler haben, die im besten Interesse der Öffentlichkeit handeln, verglichen mit 40 % im November 2020.

Und eine Analyse der Allgemeinen Sozialerhebung, durchgeführt von NORK an der University of Chicago, stellte fest, dass das Vertrauen in die Wissenschaft zunehmend polarisiert ist, und stellte fest: „Im Jahr 2021 haben 64 % der Demokraten großes Vertrauen in die wissenschaftliche Gemeinschaft, während nur 34 % der Republikaner dasselbe sagen.“

Dr. Kaelin, dessen mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Forschung enorme Auswirkungen auf die Krebsbekämpfung hat, teilte mir mit: „Manchmal fragen mich Leute, was wir in der Krebsforschung von Covid-19 lernen können. Meine Antwort darauf lautet: Je mehr Sie in neues Wissen investieren Kreation , desto schneller erwerben Sie Wissen und desto schneller erhalten wir die Behandlungen, die wir benötigen.Wir konnten aufgrund jahrzehntelanger Grundlagenforschung in Bezug auf beispielsweise Chemie, Viren und Co. schnell auf Covid-19 reagieren Immunsystem.“

Leider ist die Ausschuss für wirtschaftliche Entwicklung des Conference Board stellt fest, dass „der Vorsprung der USA bei der Weiterentwicklung von Wissenschaft und Technologie schwindet. Obwohl die USA ihre gesamten F&E-Ausgaben im Laufe der Zeit stetig erhöht haben, ist ihr globaler Anteil an den F&E-Ausgaben erheblich gesunken.“ Und während die USA die überstiegen Bloomberg-Innovationsindex 2013 war es bis 2021 aus den Top Ten herausgefallen.

Angesichts der Anreize der meisten Unternehmens-CEOs ist es nicht verwunderlich, dass sie in der Regel mehr Zeit damit verbringen, über die Produktentwicklungsstrategien ihrer Unternehmen nachzudenken, als über die Investitionen der Regierung in Grundlagenforschung und das Vertrauen der Bevölkerung in die Wissenschaft. Aber die weniger polarisierten Ansichten der Wissenschaft in den fünfziger, sechziger und siebziger Jahren, kombiniert mit erheblichen Investitionen in Forschung und naturwissenschaftliche Bildung durch die Bundesregierung, legten den Grundstein für den Erfolg vieler heutiger Unternehmen. Und es gibt genügend Warnzeichen dafür, dass unser derzeitiges Vertrauen in und die Finanzierung von Wissenschaft in Zukunft nachteilige Auswirkungen auf US-Unternehmen haben könnten.

Dieser Artikel ist sowohl eine Warnung als auch ein Aufruf an US-Unternehmen, ihre Unterstützung für die Wissenschaft zu verstärken. Wissenschaft braucht Geld, Zeit und Vertrauen, und obwohl die Ergebnisse nicht immer vorhersehbar sind, zeigt die Geschichte, dass die Auszahlungen enorm sind. Wie Dr. Kaelin mir sagte: „Viele der jüngsten Durchbrüche, auf die ich mich am meisten freue, waren ursprünglich nicht vorhersehbar. Aber ein Wissenschaftler, der über die richtigen Ressourcen verfügte und die Zeit und das Vertrauen hatte, seiner Neugier und seinem Instinkt zu folgen, entdeckte etwas, das sich herausstellte unglaublich nützlich sein.“

Und als ob das nicht Motivation genug für Wirtschaftsführer wäre, mehr Finanzierung für die Wissenschaft zu unterstützen und ihr zu vertrauen, schlug Dr. Kaelin diesen beängstigenden Gedanken vor: „Wenn ein Feind der Vereinigten Staaten eine To-do-Liste erstellt, eine ihrer obersten Prioritäten wären, die amerikanische Wissenschaft und Technik zu unterminieren. Amerikas Sicherheit wird seit langem durch die besten Wissenschaftler und die besten Ingenieure gestärkt, wenn nicht gar vorangetrieben.“