Jenseits von Fleisch: Insekten und Laborpilze zur Rettung des Planeten | Wissenschaft & Technik

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Irgendwann in diesem Jahrhundert wird unser Lebensmittelproduktionssystem zusammenbrechen. Sein wichtigstes Bindeglied ist derzeit Fleisch, insbesondere Rindfleisch, dessen Produktion sich nach Angaben der FAO in den letzten sechzig Jahren verdoppelt hat. 80 % der landwirtschaftlichen Flächen werden für Kühe, Schweine oder Hühner genutzt, entweder in Form von Weiden oder zum Anbau von Getreide für die Ernährung. Die Landwirtschaft ist für ein Drittel aller Emissionen verantwortlich, wobei Rinder der Hauptverursacher sind. Mit der wachsenden Weltbevölkerung stehen die Menschen vor einem Dilemma: Entweder verzichten wir auf den Fleischkonsum oder wir suchen nach anderen Quellen für tierisches Eiweiß. Die Wissenschaft weist bereits auf mehrere Alternativen hin: Insekten, Laborfleisch und Nährstoffe mikrobiellen Ursprungs. Verschiedene Modelle weisen darauf hin, dass sie mindestens genauso umweltfreundlich sind wie vegetarische Ernährung, wenn nicht sogar noch mehr.

Wissenschaftler des Potsdam-Instituts für Klimafolgenabschätzung und des World Center for Plants in Taiwan haben modelliert, was passieren würde, wenn ein Prozentsatz des verzehrten Fleisches auf Fleischalternativen umgestellt würde. Die vor wenigen Tagen erschienene Studie in Natur, konzentriert sich auf Proteine ​​aus Pilzen. Isabelle Weindl, PIK-Forscherin und Co-Autorin der Studie, begründet die Wahl: „Es gibt pflanzliche Alternativen wie Soja-Burger und in der Petrischale gewachsene tierische Zellen, auch Kulturfleisch genannt. Aber es gibt auch mikrobielle Proteine, die aus der Fermentation stammen.“ Für sie sind das die vielversprechendsten. Mit einem hohen Proteingehalt erinnert ihre Textur an Steak, dank der fadenförmigen Struktur von Pilzen wie z Fusarium venenatum. Außerdem enthält es im Gegensatz zu pflanzlichen Alternativen wie Tofu oder Seitan eine Reihe essentieller Aminosäuren. Würste und Hamburger wurden bereits mit diesen Pilz-Mykoproteinen formuliert.

Vor allem kann seine Produktion weitgehend von der landwirtschaftlichen Produktion entkoppelt werden. Es erfordert keine Abholzung neuer Flächen und würde Millionen von Hektar freisetzen. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass mikrobielles Protein selbst unter Berücksichtigung von Zucker als Rohstoff viel weniger landwirtschaftliche Fläche benötigt als Wiederkäuerfleisch, um die gleiche Menge an Protein anzubieten“, sagt der deutsche Wissenschaftler.

Die Forscher gehen davon aus, dass bis 2050 ein gewisser Prozentsatz des Fleisches in der Ernährung durch diese mikrobiellen Proteine ​​ersetzt wird. Wenn es innerhalb von 30 Jahren gelänge, 80 % der tierischen Proteine ​​durch Pilzproteine ​​zu ersetzen, könnte das Problem der globalen Entwaldung fast verschwinden , insbesondere in den derzeit am stärksten betroffenen Regionen Amazonas- und Kongobecken. Die Treibhausgasemissionen wären um 87 % niedriger als bei einer Beibehaltung des derzeitigen Systems. Obwohl für den Anbau von Zuckerrohr oder Zuckerrüben neues Land gewidmet werden müsste, da Zucker für die Fermentation unerlässlich ist, könnte dieses Land von neu gewonnenem Weide- und Futteranbauland stammen. Darüber hinaus würden weniger wiederkäuende Kühe die Methanemissionen verringern, ein Gas mit einem 23-mal höheren Erwärmungspotenzial als CO₂.

Ein weniger ehrgeiziges Szenario mit nur 20 % Substitution würde immer noch eine deutliche Verbesserung bringen. Florian Humpenöder, ebenfalls vom PIK und Erstautor der Studie, sagt: „Wir sehen, dass, wenn wir 20 % des Wiederkäuerfleisches pro Kopf bis 2050 ersetzen, die jährliche Entwaldung und die CO₂-Emissionen aus Landnutzungsänderungen im Vergleich zu einem konventionellen Szenario um die Hälfte reduziert würden. „Die Reduzierung des Viehbestands verringert nicht nur den Druck auf das Land, erklärt Humpenöder, sondern verringert auch die Methanemissionen aus der Viehhaltung und die Stickoxidemissionen aus der Dünge- und Güllewirtschaft.

Rachel Mazac, Forscherin am Institute of Sciences for Sustainability an der Universität Helsinki, veröffentlichte Ende April ein Papier über die Einbeziehung sogenannter neuer Lebensmittel in die europäische Ernährung und wie sie dazu beitragen würden, die Umweltauswirkungen von Lebensmitteln zu verringern Produktion. Die Ergebnisse dieser Arbeit fasst sie in einer E-Mail zusammen: „Die Lebensmittel mit dem größten Potenzial erweisen sich als Insektenmehl und Sauermilch.“ Sie hebt aber auch mikrobielle Proteine ​​hervor, die aufgrund „ihrer geringeren Auswirkungen und eines Nährwertprofils, das unseren Ernährungsanforderungen entspricht“, ausgewählt wurden.

Ihre Studie, veröffentlicht in Naturkost, kommt zu dem Schluss, dass der Ersatz von Proteinen tierischen Ursprungs durch solche, die diese neuen Lebensmittel bieten, die Auswirkungen des Proteinanbaus auf den Klimawandel um über 80 % verringern könnte. Beim Vergleich einer vegetarischen Ernährung mit einer Ernährung, die Insekten, fermentierte Milchprodukte und Mykoproteine ​​enthält, findet die Studie einen leichten Vorteil für erstere gegenüber letzterer, aber, wie Mazac sagt, mit einer veganen Ernährung „werden Menschen auch in der Lage sein, gesund zu bleiben, sich gut anfühlen und die Umwelt weniger belasten.“

Aus ernährungsphysiologischer Sicht wäre es gesund, den Verzehr tierischer Produkte in der heutigen europäischen Ernährung deutlich zu reduzieren. Sowohl Mazac als auch Humpenöder zeigen nun, dass diese Alternativen zu tierischen Proteinen auch gut für den Planeten sind. Eine bekannte Supermarktkette verkauft seit fünf Jahren Insekten. Viele Lebensmittelgeschäfte haben seit langem eine Vielzahl von Fleisch auf pflanzlicher Basis, und im Februar genehmigte die Europäische Union die Vermarktung und den Verkauf von Acheta Domesticus, Grillen, als Nahrung. Aber sie müssen noch eine Rolle in der Ernährung der meisten Menschen spielen.

Für Ascensión Marcos, Forschungsprofessor am Institut für Lebensmittelwissenschaften und -technologie und Ernährung am CSIC (ICTAN), ist noch viel mehr Forschung erforderlich, damit diese Modelle eine echte Anwendung finden. „Viele Unbekannte müssen noch geklärt werden“, sagt sie, einschließlich der Schmackhaftigkeit dieser neuen Lebensmittel. „Wenn sie es nicht mögen, mögen sie es nicht“, argumentiert sie. Sie erkennt an, dass es sich um ein kulturelles Problem handelt, und sagt: „Es ist eine Sache, einem Tier Insekten zu geben, und Sie essen das Tier, und eine andere, diejenige zu sein, die das Insekt frisst.“ Es gibt jedoch historische Beispiele für kulturelle Veränderungen, die die Abneigung gegen bestimmte Lebensmittel gesenkt oder beseitigt haben. Sie erwähnt den Fall von Schinken in Ostasien oder „Meeresfrüchte, die für die Japaner wie das Essen von Insekten waren“.

Marcos erhebt auch einen Einwand, der über die Wissenschaft hinausgeht. „Ob es uns gefällt oder nicht, wir sind Allesfresser und müssen alles essen.“ Das eigentliche Problem, so schlussfolgert sie, „besteht darin, dass wir uns sehr schlecht ernähren, zu viel Eiweiß, wenig Kohlenhydrate und viel Fett zu uns nehmen. Das hat Auswirkungen auf uns und die Umwelt, und die Lebensmittelindustrie hilft nicht.“