Kommunalverwaltung in England unter Konservativen „ausgehöhlt“ | Kürzungen im öffentlichen Sektor

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Ärmere Gebiete sind überproportional von einer Kombination aus Kürzungen bei Nachbarschaftsdiensten wie Parks, Bibliotheken, Müllabfuhr und Kinderzentren betroffen, die die englischen Räte seit 2010 „aushöhlten“, so ein wichtiger Bericht der Kommunalverwaltung.

das Studie des Institute for Government Think Tank fanden heraus, dass einige Räte zwar besser zurechtkamen als andere und geringere Ausgaben nicht zwangsläufig schlechtere Ergebnisse bedeuteten, es aber aufgrund fehlender Informationen schwierig war, Lehren zu ziehen.

Derzeit gibt es Leistungsindikatoren für nur etwa ein Drittel der Ausgaben der Kommunalverwaltungen, so der Bericht, wobei bessere Daten erforderlich seien, wenn die Minister ihren erklärten Plan zur Aufwertung verschiedener Gebiete des Landes umsetzen wollten.

Basierend auf einer Analyse der Ausgaben und Ergebnisse sowie anonymen Interviews mit Ratsvorsitzenden und Finanzchefs hob der Bericht eine Reihe von manchmal unbeabsichtigten Folgen der drastischen Kürzungen hervor, die mit der Sparpolitik im Jahr 2010 begannen.

Die Kombination aus reduzierten zentralen Zuschüssen und steigenden Ausgaben für obligatorische soziale Betreuungspflichten für Erwachsene und Kinder führte zu einem erheblichen Rückgang der Grundversorgung.

Dem Bericht zufolge haben alle englischen Kommunalbehörden seit 2010 die Ausgaben für solche Bestimmungen reduziert, aber das Ausmaß dieser Kürzung variierte von einer Kürzung um 5 % in East Sussex bis zu 69 % in Barking und Dagenham.

Die Auswirkungen waren oft in benachteiligten Gebieten zu spüren, in denen überproportional viele Bibliotheken geschlossen und die lokalen Buslinien reduziert wurden.

Dies lag, so der Bericht, daran, dass die Art und Weise, wie die Zuschüsse in den letzten zehn Jahren geändert wurden, nicht angemessen berücksichtigte, wie ärmere Gebiete stärker auf die Hilfe der Zentralregierung angewiesen waren.

Der Bericht Neighborhood Services Under Strain stellte jedoch fest, dass es keinen merklichen Zusammenhang zwischen der Reduzierung der Ausgaben und einer schlechteren Leistung gab, da einige Kommunen die Effizienz erfolgreicher verwalteten oder in der Lage waren, Einnahmen aus anderen Quellen zu erzielen.

Aufgrund fehlender Informationen war es jedoch schwierig, Lehren daraus zu ziehen. Trotz der ministeriellen Zusagen, mehr Daten als Teil der Anstrengungen zur Verbesserung der Ebene bereitzustellen, „gibt es immer noch große Lücken in dem, was die Regierung über die Leistung lokaler Dienstleistungen weiß“, sagte Graham Atkins, der Autor des Berichts.

Er sagte: „Wenn die Regierung wirklich verstehen will, wie und warum die Leistung variiert, muss sie neue, vergleichbare lokale Daten über die Qualität und Zugänglichkeit von Dienstleistungen sammeln.“

Eine wichtige Änderung bei der Bereitstellung von Gemeindediensten seit 2010, so der Bericht, war die Fokussierung auf die Bereitstellung gesetzlicher Dienstleistungen, nicht nur in der Sozialfürsorge, sondern auch in Bereichen wie Abfallsammlung, Obdachlosigkeit und Busfahrkarten, mit oft unbeabsichtigten Folgewirkungen .

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Als Beispiel wurde eine Priorisierung der akuten Kinderhilfe zu Lasten von beispielsweise Kinderzentren genannt, obwohl dies langfristig mehr Geld kosten könnte, wenn die fehlende Frühförderung später zu einer höheren Nachfrage nach gesetzlichen Leistungen führen würde.

Einsparungen bei der Abfallentsorgung und beim Recycling haben dazu geführt, dass jetzt zwar weniger Müll auf Deponien entsorgt, aber einfach eher verbrannt wird, wobei der Anteil des Recyclings seit 2010 kaum gestiegen ist.

Ein im Bericht angeführtes Beispiel für die Schwierigkeit, kommunale Dienstleistungen zu vergleichen, waren die Auswirkungen auf Bibliotheken. Ein Drittel aller Bibliotheken wurde geschlossen, während die Ausgaben seit 2010 um 44 % gesenkt wurden.

Es gibt jedoch wenig Zusammenhang zwischen Ausgaben und Schließungen, da viele Kosteneinsparungen durch Mittel wie weniger Personal und reduzierte Öffnungszeiten erzielt werden. Der Effekt war eine Verringerung der Anzahl der Bibliotheksbesuche pro Person um 52 % zwischen 2009/10 und 2019/20.

„Das Gesamtbild zeigt kleinere lokale Behörden, die weniger tun als 2010“, so der Bericht. „Die Kommunalverwaltung in England ist seit 2010 ausgehöhlt.“

Ein Sprecher des Department for Leveling Up, Housing and Communities sagte, die Räte würden „die Ressourcen erhalten, die sie benötigen, um ihre Dienstleistungen aufrechtzuerhalten und zu verbessern“, mit zusätzlichen 3,7 Mrd. £, die für 2022/23 zur Verfügung stehen, darunter 822 Mio. £ für die Räte ausgeben wie sie wollten.

Sie fügten hinzu: „Unser Flaggschiff-Whitepaper „Leveling up“ enthält einen klaren Plan, wie wir regionale Ungleichheiten verringern werden – dazu gehört auch die Umgestaltung unseres Daten- und Bewertungsansatzes, um die lokale Entscheidungsfindung zu verbessern.“