Lachwissenschaft: Wissenschaftler verfolgen, warum wir lachen, wenn andere es tun

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Lachwissenschaft: Wissenschaftler verfolgen, warum wir lachen, wenn andere es tun

Kommentar

Meine drei kleinen Töchter sehen gerne Haustieren bei ihren dummen Sachen zu. Fast täglich fragen sie nach Tiervideoclips auf meinem Handy und werden schnell unterhalten. Aber sobald meine 7-jährige ein Bauchlachen ausstößt, öffnen sich die Lachschleusen und ihre beiden Schwestern krümmen sich ebenfalls.

Genau das würde die Wissenschaft vorhersagen.

„Lachen ist ein soziales Phänomen“, sagt Sophie Scott, Neurowissenschaftlerin am University College London, die sich seit mehr als zwei Jahrzehnten mit Lachen und anderen menschlichen Reaktionen beschäftigt. Scott war Co-Autor von a lernen zeigt, wie das Gehirn auf den Klang des Lachens reagiert, indem es die Gesichtsmuskeln darauf vorbereitet, mitzumachen, und legt den Grundstein dafür, dass sich das Lachen von Person zu Person ausbreitet.

„Ansteckendes Lachen zeigt Zuneigung und Zugehörigkeit“, sagt Scott. „Sogar in der Gegenwart von Leuten zu sein, von denen du erwartest, dass sie lustig sind, wird dich zum Lachen bringen.“

Wissenschaftler haben noch keinen lustigen Knochen gefunden, aber sie enthüllen Nuancen über den Lachimpuls. Zu den positiven psychologischen und physiologischen Reaktionen des Lachens gehört das Nachlassen Depressionen und Angstsymptomezunehmend Gefühle der Entspannung, Verbesserung der kardiovaskulären Gesundheit, setzt Endorphine frei das Stimmung steigern und sogar zunehmend Toleranz gegenüber Schmerz.

Lachen hat also gezeigt worden Stresslevel zu senken. „Cortisol ist ein Stresshormon, das Lachen senkt“, sagt Scott und fügt hinzu, dass die Vorfreude auf Lachen auch „Ihr Adrenalin senkt“ und die erhöhte Kampf-oder-Flucht-Reaktion des Körpers. „All diese Dinge tragen dazu bei, dass Sie sich besser fühlen, wenn Sie gelacht haben“, sagt sie.

Weil Menschen so verdrahtet sind, dass sie sich gegenseitig spiegeln, breitet sich Lachen wie Gähnen in einem Raum aus, sagt Lauri Nummenmaa, Hirnforscher und Professor an der Aalto University School of Science in Finnland, dessen Arbeit in einer kürzlich erschienenen Sonderausgabe erscheint Lachen in der Zeitschrift Royal Society.

„Wir kopieren einfach das Verhalten und Lachen anderer“, sagt Nummenmaa. „Das Lachen eines anderen wird zuerst beim Sehen oder Hören wahrgenommen, und diese sensorische Information wird dann in denselben Bereich des Gehirns des Betrachters umgewandelt.“

Studien zeigen auch, dass Lachen dies kann Beziehungsbeziehungen stärken. Dies geschieht zum Teil, weil Menschen natürlicherweise mit denen zusammen sein wollen, die ihnen ein gutes Gefühl geben, so wie es das Lachen tut. „Wir sehnen uns nach der Gesellschaft von Personen, die uns solche Gefühle vermitteln können“, sagt Nummenmaa. „Lachen ist eine Art molekularer Baustein der Freundschaft.“

Scott fügt hinzu: „Es ist viel wahrscheinlicher, dass Sie jemanden zum Lachen bringen, den Sie kennen.“

Senden eines Spielsignals ohne Worte

Ansteckendes Lachen ist nicht unbedingt ein Phänomen, das nur Menschen vorbehalten ist. Menschenaffen waren es zum Beispiel , sich ähnlich verhalten.

„Lachen ist ein Spielsignal bei Menschen und vielen anderen Tieren“, sagt Disa Sauter, Professorin für Sozialverhalten an der Universität Amsterdam. „Es wird artenübergreifend in ruppigen Spielen eingesetzt.“

Die Spiel-Lachen-Verbindung ist eine wichtige. Bestimmte Geräusche oder Vokalisationen dienen als wichtige Hinweise im gesamten Tierreich dass die Spielzeit begonnen hat.

„Vokale Spielsignale begleiten häufig andere nichtvokale Verhaltensweisen, wie das Spielgesicht bei Primaten … oder den Spielbogen bei Hunden“, laut einer Studie aus dem Jahr 2021 in der Zeitschrift Bioacoustics. Die Hinweise helfen dabei, bedrohliche Aktionen von Spielkämpfen und Wrestling zu unterscheiden.

Verhaltensforscher wollen auch verstehen, welche Rolle das Lachen bei spielenden Kindern spielt. „Wir müssen verstehen, wie das Lachen von Kindern verwendet wird, um zu signalisieren, dass wildes Spielen nur ein Spiel und kein echter Kampf ist“, sagt Nummenmaa.

Bösartiges Kichern und Lachattacken

Sie können natürlich alleine lachen, aber die ansteckende Natur des Lachens bedeutet, dass wir in Gruppen eher härter und länger lachen, als in einem Comedy-Club oder in einem Kino.

Der Psychologe Robert Provine zeigte, dass „die Wahrscheinlichkeit, mit anderen zu lachen, 30-mal höher ist als alleine“, sagt Scott. In seinem wegweisenden Buch „Lachen: Eine wissenschaftliche Untersuchung Provine schrieb, dass „die ansteckende Lachreaktion unmittelbar und unwillkürlich ist und die direkteste Kommunikation zwischen Menschen beinhaltet: Gehirn zu Gehirn“.

Forscher arbeiten daran, verschiedene Arten von Lachen zu definieren und wie Menschen diese in verschiedenen Umgebungen annehmen; Denken Sie an hämisches Lachen, um Autorität zu signalisieren, oder an nervöses Lachen, um Unsicherheit auszudrücken.

„Lachen hat viele subtile Regeln, die Erwachsene sehr darauf einstellen, wann es sozial angemessen ist“, sagt Harry Witchel, Physiologe und Neurowissenschaftler an der Brighton and Sussex Medical School in Brighton, England.

Es gibt Umstände, stellt er fest, wenn Leute über etwas lachen, das ist nicht humorvoll: „Lachen ist regelmäßig verbunden mit Freude, Erleichterung, Kitzeln, plötzlicher Inkongruenz, sozialem Unbehagen, Dominanz, Demütigung eines anderen und vielen anderen Ursachen.“

Und es gibt andere Fälle, in denen die ansteckende Natur des Lachens problematisch wird.

Bei „Lachen“ Provine beschrieb „Lach-Epidemien“, die im Laufe der Geschichte aufgetreten sind, darunter „heiliges Lachen“, die in einigen Kirchen auftauchte. Hinzu kam die „Lachplage“, die ab 1962 zahlreiche zentralafrikanische Schulen heimsuchte: Ansteckende „Lachattacken“ unter mehreren Schülergruppen dauerten mehrere Stunden bis viele Tage und dauerten an, bis zwei Schulen für längere Zeit geschlossen werden mussten.

Scott hat solche Ereignisse ebenfalls untersucht und war einer von mehr als 40 Forschern und Akademikern, die zu „Knacken des Lachcodes: Lachen durch die Linse von Biologie, Psychologie und Neurowissenschaften“, eine Ausgabe vom September 2022 der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B. Ihre Arbeit ist Teil einer langjährigen wissenschaftlichen Anstrengung, um zu analysieren, was Menschen zum Lachen, Lachen, Kichern, Kichern und mehr bringt.

Obwohl Wissenschaftler viel über die gesundheitlichen Vorteile des Lachens und seine ansteckenden Elemente herausgefunden haben, bleiben viele Unbekannte, einschließlich der Art und Weise, wie ansteckendes Lachen überhaupt erlernt wird.

„Babys werden damit nicht geboren“, sagt Scott. „Wir wissen nur, dass Menschen irgendwann lernen, ansteckend zu lachen, aber wir wissen nicht, wie oder wann genau es beginnt.“