Lokale Umverteilungsbemühungen heben schwierige Entscheidungen hervor

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Bildschirmaufnahme der Sitzung des Albuquerque Citizens Redistricting Committee am 27. April 2022

Bei einem kürzlich abgehaltenen Zoom-Meeting des Albuquerque Citizens Redistricting Committee runzelten die Mitglieder die Stirn und blinzelten in ihre Computermonitore, während sie eine neu entworfene Karte untersuchten, die die Bevölkerung in jedem der neun Stadtratsbezirke ausgleichen würde.

Mitglied Travis Kellerman, ein selbsternannter datenbesessener Futurist, hatte die Berater des Ausschusses gebeten, einen Weg zu finden, die Wähler zu stärken, indem die Ratsbezirke so aufgeteilt werden, dass nicht so viele sozioökonomisch gefährdete Einwohner in zwei Bezirke im Süden der Stadt gepackt werden geholfen.

Das neue Konzept halbierte den International District der Stadt vertikal und kombinierte jedes Stück mit wohlhabenderen Vierteln nördlich der I-40. Die Bewohner der Eigentumswohnungen rund um die Uptown Mall würden sich im selben Bezirk wie eine große Schneise von einkommensschwächeren Stadtteilen im Südosten befinden.

Die Mitglieder baten den langjährigen Berater Brian Sanderoff um Hilfe bei der Interpretation, was die Änderungen bedeuten würden.

„Der internationale Distrikt könnte am Ende zwei Mitglieder oder null Mitglieder haben [representing them on the Council] und das ist ein Risiko, das man eingeht“, sagte er. „Man muss sich also fragen, was am wichtigsten ist, um das zu bewahren Interessengemeinschaften oder um die sozioökonomisch gefährdeten Gebiete auszupacken.“

Diese Debatte zeigt die schwierigen Entscheidungen, vor denen Einwohner und Politiker in diesem Frühjahr stehen. Monate, nachdem das New Mexico Citizens Redistricting Committee und die staatliche Legislative ihre Arbeit zur Neufestlegung der Grenzen für Legislativ- und Kongressbezirke abgeschlossen haben, gehen kleinere Regierungsbehörden die knifflige und politisch aufgeladene Aufgabe an, mit gemischten Ergebnissen.

Die Neuverteilung findet normalerweise alle 10 Jahre statt, nachdem neue Volkszählungen zeigen, wo das Bevölkerungswachstum einige Bezirke zu groß und andere zu klein gemacht hat. Ein Computeralgorithmus kann problemlos Bezirke zeichnen, die die Bevölkerungszahl ausbalancieren, aber Computer können nicht berechnen, wie viele Einwohner sich als Mitglieder derselben Nachbarschaft fühlen oder wie sie sich organisieren wollen, um Einfluss auf Wahlen zu nehmen.

Das muss der Mensch tun. Einige Kommunalverwaltungen zeichnen die Karten selbst neu, andere ernennen beratende Kommissionen, und einige übertragen die Aufgabe vollständig den Bürgern. Veranstaltungen in diesem Jahr heben einige der Vor- und Nachteile jedes Ansatzes hervor.

Im Februar die Navajo Nation reichte eine Bundesklage ein gegen San Juan County und behauptet, sein neuer Plan verstoße gegen das Bundeswahlrechtsgesetz mit einem rassistischen Gerrymander, der den Einfluss der Navajo-Wähler begrenzen soll.

San Juan County nimmt die nordwestliche Ecke des Staates ein, einschließlich eines großen Teils der Navajo-Nation, und die amerikanischen Ureinwohner bilden mit 41 % der Bevölkerung die größte rassische oder ethnische Gruppe. Laut der Klage wählten die County Commissioners im vergangenen Dezember eine neue Distriktkarte aus, die einen Distrikt mit mehr als 80 % Navajo-Wählern, einen Distrikt mit etwas mehr als 50 % Navajo-Wählern und die anderen drei mit einer Minderheit von Navajo-Wählern erstellte. Das Ergebnis wird laut den Klägern wahrscheinlich bedeuten, dass die Navajo-Wähler in den kommenden zehn Jahren nur einen Vertreter ihrer Wahl wählen können, anstatt zwei von fünf, die ihre Stimmenstärke genauer widerspiegeln würden.


Ein Diagramm in der Klage der Navajo Nation zeigt die Aufschlüsselung der einheimischen Wähler in jedem neuen Kommissionsbezirk. Navajo-Leute machen 41 % der Grafschaft aus.

„Die San Juan County Commission hat eine Karte ausgewählt, die das Stimmrecht der größten souveränen Nation in den Vereinigten Staaten erheblich spalten und verringern wird“, sagte der Sprecher des Navajo Nation Council, Seth Damon, in einer Pressemitteilung. „Die Navajo-Nation glaubt, dass die Kommissare die Wahl der amerikanischen Ureinwohner in Distrikt 2 entrechtet haben und diese Aktion es den Menschen nicht erlaubt, einen Anführer ihrer Wahl zu wählen.“

Eine Gruppe von Bürgerrechtsorganisationen hat sich verstärkt, um die Navajo-Nation zu vertreten, darunter die ACLU of New Mexico, das Lawyers‘ Committee for Civil Rights Under Law und das UCLA Voting Rights Project. Sie fordern das Gericht auf, einen neuen Plan anzuordnen, in dem die Wähler der amerikanischen Ureinwohner erheblichen Einfluss auf mindestens einen weiteren Sitz der County Commission haben.

Die County Commission hat sich bisher geweigert, sich zu der Klage zu äußern.

Teure Gerichtsverfahren sind keine neue Facette der Umverteilung, sie waren eine häufige Folge von Umverteilungen auf Landesebene. Rechtsstreitigkeiten finden in diesem Jahr auch in Sandoval County statt, wo Ende April eine Gruppe von Demokraten antrat Süden, um Karten neu zeichnen zu lassen.

Sandoval County ist geographisch und demographisch vielfältig und umfasst mehrere historische Kolonialdörfer, den boomenden Vorort Rio Rancho – zusammen mit drei Navajo-Kapiteln, einem Teil der Jicarilla Apache Nation und den Pueblos von Cochiti, Jemez, San Felipe, Sandia, Santa Ana, Santo Domingo und Zia.

Die Demokratische Partei des Bezirks und andere behaupteten, dass der neue Plan der Bezirkskommission nicht-weiße Wähler rechtswidrig diskriminiere. Während die Bundesstaaten bei der Neuverteilung der Wahlkreise von der Bundesregierung weitgehend sich selbst überlassen sind, bietet das Stimmrechtsgesetz von 1965 die Erstellung politischer Karten an, die die Stimmstärke von rassischen Minderheiten verwässern.

Die Klägerin und ehemalige Schatzmeisterin von Sandoval County, Laura Montoya schrieb in einem op-ed dass der Vertragsdemograf des Landkreises, der ehemalige GOP-Staatssenator Rod Adair (der auch einen Vertrag mit dem San Juan County zur Erstellung ihrer Kartenoptionen geschlossen hat), die Ureinwohner absichtlich in einen Distrikt gepackt hat, dessen Kommissar 12 separaten Stammesregierungen gegenüber rechenschaftspflichtig wäre.

„Es gibt keine Möglichkeit, alle glücklich zu machen, weil es am Ende politisch ist, oder?“ Der republikanische Kommissar Michael Meek sagte dem Rio Rancho Observer. „Die Leute werden gewählt, um die Entscheidung zu treffen, und diese Leute haben mir gesagt, was sie wollen.“

Andere sind anderer Meinung. Die Mängel der neuen Landkarte von Sandoval County unterstreichen die dringende Notwendigkeit unabhängiger, unparteiischer Komitees zur Neuverteilung der Bezirke – auf allen Regierungsebenen“, sagte Senatorin Brenda McKenna, D-Corrales, in einer Pressemitteilung.

Nur eine Stunde nördlich, das passiert schon.

Die Stadt Santa Fe hat seit 2015 eine unabhängige Bürgerumverteilungskommission, nachdem die Wähler die Stadturkunde geändert hatten. Es ist ein Modell, von dem gute Regierungsgruppen sagen, dass sie es lieben. Aber anscheinend ist die Öffentlichkeit nicht so verliebt.

Im Januar die Stadt begann mit der Rekrutierung von Freiwilligen aber nicht genug Leute haben sich beworben, also mussten sie es tun Frist verlängern. Während dieser ersten Rekrutierungsrunde bekam die Stadt nicht genügend Freiwillige aus zwei Bezirken, einschließlich demjenigen, der am stärksten gewachsen war.

Und vielleicht sind die Regeln ein wenig strenger. Die Stadturkunde verlangte, dass ein Mitglied des Komitees ein Geograph oder Kartograf sein musste (die Stadt schließt Verträge mit externen Demographen ab, um die Karten in Absprache mit den Kommissionsmitgliedern tatsächlich zu zeichnen). Aber kein Einwohner mit dieser Erfahrung bewarb sich, also musste die Stadt diese Stelle mit einem anderen Bewerber besetzen, der diese Fähigkeiten nicht hatte.

Laut der jüngsten Volkszählung wuchs Santa Fe über ein Jahrzehnt um 30 %, als das Wachstum im Bundesstaat insgesamt nahezu stagnierte. Aber dieser Bevölkerungszuwachs war hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass die Stadt Anfang des letzten Jahrzehnts mehr als 13.000 Einwohner annektiert hatte. Santa Fe führte 2015 eine Zwischendistriktierung durch; und seitdem ist die Bevölkerung nur um etwa 8 % gewachsen, was die Arbeit für das Komitee etwas erleichtert.

Wie die Herausforderungen von Santa Fe zeigen, kann die Bitte um Freiwillige eine Herausforderung darstellen, aber es ist auch eine Herausforderung, Politiker Mitglieder eines Beratungsausschusses ernennen zu lassen. Der beratende Neubezirksausschuss der staatlichen Legislative wurde gebildet, indem drei Nominierungen von der staatlichen Ethikkommission und vier von gesetzgebenden Führern gesammelt wurden, die die Bemühungen offensichtlich nicht koordinierten.

Zu dem siebenköpfigen Komitee, das sie einrichteten, gehörten ein ehemaliger demokratischer Mehrheitsführer im Senat und ein ehemaliger Vorsitzender der republikanischen Partei des Staates, aber wurde vielfach kritisiert dafür, dass nur eine Frau und kein einziges Mitglied der amerikanischen Ureinwohner aufgenommen wurden.

Die Stadt Albuquerque verwendet eine ähnliche Strukturwas nach Ansicht einiger Beobachter es anfällig für politische Manipulation macht.

Gemäß der Stadtsatzung müssen die Mitglieder des Stadtrats einen Ausschuss aus 18 Mitgliedern, einem stimmberechtigten Mitglied und einem Stellvertreter aus jedem Bezirk ernennen, der zusammentritt und dem Rat formelle Empfehlungen unterbreitet.

Die Stadträte nannten 14 Männer und vier Frauen, die rassisch und ethnisch nicht so vielfältig waren wie die Stadt selbst. Einige waren in der Politik aktiv gewesen; Einige waren ehemalige politische Beauftragte, Mitarbeiter gewählter Amtsträger, Kandidaten für öffentliche Ämter oder prominente Aktivisten.

Wie sein staatliches Gegenstück hat das Redistriktierungskomitee von Albuquerque nur eine beratende Funktion. Den Ratsmitgliedern steht es wie den Gesetzgebern der Bundesstaaten frei, die ihnen zugesandten Karten anzunehmen, zu bearbeiten oder vollständig zu löschen.

Der frühere Staatssenator Sander Rue, ein Republikaner aus der Westseite von Albuquerque, war 2011 Mitglied des Komitees für die Neuverteilung der Bezirke der Stadt. Er sagte, dass ein Großteil der Dynamik auf Stadt- und Bundesstaatsebene gleich sei.

Obwohl es sich um ein Bürgerkomitee handelt und die Mitglieder keine gewählten Beamten sind, sind sie politischem Druck ausgesetzt, sowohl offen als auch subtil.

Die Zusammensetzung des Stadtrats von Albuquerque erlebte kürzlich den größten Wechsel in den letzten 20 Jahren, wodurch vier der neun Sitze neu besetzt wurden, die Mehrheit der Demokraten erheblich eingeengt wurde und die nächsten Wahlen ins Rampenlicht rückten.

Das enorme Wachstum auf der Westseite der Stadt bedeutet, dass sich einige Stadtteile erheblich verändern müssen. Eine große Frage ist, ob Bezirke Einwohner sowohl östlich als auch westlich des Rio Grande, eines Flusses, der die Stadt teilt, aufnehmen oder Bezirke schaffen sollten, die sich ausschließlich auf die Westseite konzentrieren.

Da Neuwahlen so selten stattfinden, gibt es nicht viel institutionelles Wissen darüber, wie sie funktionieren, abgesehen von den Demografen, Politikern, die ihre Wahlkreise abgesucht haben, und den politischen Beratern, die ihnen helfen, gewählt zu werden.

Als Rue Mitglied des Komitees für die Neuverteilung der Stadt war, erhielt er einen Anruf von einem mächtigen politischen Agenten, der ihm Anweisungen über seine Teilnahme erteilte.

„Ich habe ihn angeschrien und ihm gesagt, er soll abhauen, niemand sagt mir, was ich tun soll“, sagte Rue, der einige hochkarätige Zusammenstöße mit der ehemaligen republikanischen Gouverneurin Susana Martinez hatte.

Zu der Zeit fühlte sich Rue wohl dabei, Befehle zu brechen, obwohl er sagte, dass er später mit Konsequenzen rechnen musste.

„Es gibt viele Leute, die ihre Finger im Topf haben, politische Parteien, verschiedene Gruppen innerhalb von Parteien, sie werden die Hand ausstrecken, sie werden Menschen mit guten Absichten schicken, die ihre Botschaft überbringen“, sagte er, „und diese armen Leute sind es bombardiert werden.“


Das Umverteilungskomitee der Stadt Albuquerque wird seine fünfte virtuelle Sitzung am 4. Mai um 17:30 Uhr abhalten über Zoom. Informationen zum Ablauf finden Sie hier, wo Anwohner Kommentare zu den vorgeschlagenen Karten abgeben können. Mitglieder der Öffentlichkeit können interaktive District-Software verwenden, um ihre eigenen Karten zu zeichnen und einzureichen hier.