Mission Luna-25: Russland will zurück zum Mond – Wissen

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Mission Luna-25: Russland will zurück zum Mond – Wissen

Chinas Rover Yutu-2 kreist allein auf der anderen Seite des Mondes. Aber die Einsamkeit wird bald vorbei sein. In diesem Jahr sind eine Reihe neuer Earth Companion-Missionen geplant, hauptsächlich russische. Bereits im Sommer will die Raumfahrtbehörde Roskosmos mit der Sonde Luna 25 zum Mond zurückkehren – nach fast einem halben Jahrhundert russischer Abwesenheit.

1976 landete Luna 24 auf dem Mond, nahm Bodenproben und kehrte mit fast 200 Gramm Gestein zurück. Luna 25 soll nun der erste Schritt in einem ehrgeizigen Programm sein, das auch bemannte Flüge umfassen wird. Ein neuer Wettlauf zum Mond steht bevor, bei dem es nicht nur um Prestige und wissenschaftliche Erkenntnisse geht, sondern letztlich auch um die Gewinnung von Rohstoffen. Luna 25 soll zeigen, dass die russische Raumfahrt nach Jahren der Stagnation, heftigen Korruptionsvorwürfen gegen Top-Manager bei Roskosmos, der Insolvenz mehrerer Zulieferer und dem Rückzug internationaler Kooperationspartner wieder auf die Erfolgsspur der Vergangenheit zurückgekehrt ist.

Zum Mond ja, aber keine bemannte Mission in absehbarer Zeit

Einer der führenden Konstrukteure der russischen Luft- und Raumfahrttechnik platzte nun mit einer ernüchternden Botschaft in die allgemeine Aufbruchsstimmung. Russland werde in absehbarer Zeit keine bemannte Mission zum Mond schicken, erklärte Wladimir Solowjow während der Koroljow-Vorlesungen, die traditionell Anfang des Jahres stattfinden. Sie erinnern an den genialen sowjetischen Designer, der bereits Ende der 1950er Jahre das Konzept der Luna-Serie entwickelt hatte. Russische Experten haben in den vergangenen Jahren eine ganze Reihe von Konzepten zum Aufbau einer bemannten Mondbasis entwickelt. Doch 2021 war die Arbeit praktisch zum Erliegen gekommen, weil Roskosmos die Mittel gekürzt hatte.

Die Sonde Luna 25 wird beim russischen Raumfahrtunternehmen „SA Lavochkin Research and Production Association“ zusammengebaut.Foto: imago images/ITAR-TASS

„Das Programm der bemannten Monderkundung sollte erst beginnen, nachdem automatisierte Systeme eine frühe Infrastruktur am ausgewählten Standort einer zukünftigen Mondbasis geschaffen haben“, sagte Solovyov, der als stellvertretender Chefdesigner bei RKK Energie, einem Weltraumtechnologieunternehmen, arbeitet. Angesichts der hohen Kosten einer Mondmission wäre eine Rückkehr zur internationalen Zusammenarbeit notwendig. Die Mängel sind klar benannt: Russland hat seit Jahren detaillierte Pläne für eine künftige Mondbasis, aber nicht die Möglichkeit einer technischen Umsetzung. Ein Standort für die Basis wurde noch nicht ausgewählt. Und angesichts der aktuellen politischen Konflikte mit dem Westen und der Sanktionen gegen Russland ist eine Wiederaufnahme der internationalen Zusammenarbeit nicht zu erwarten.

Den Hauptteil widmete Solowjow einem anderen Thema, den Plänen Russlands für eine nationale Raumstation, die die ISS nach 2030 ablösen soll. Auch darüber wird noch diskutiert, aber die Umrisse sind klar: Das Konzept sieht vier kreuzförmig angeordnete Module vor, die gruppieren sich um eine säulenartige Struktur in der Mitte, die permanent bemannt sein soll, aber vielleicht auch zeitweise im Automatikmodus fliegen soll. Der russische Weltraumexperte Anatoly Zak sieht jedoch noch große Probleme. „Die Idee, 20 Tonnen schwere, kundenspezifische Module mit einer Vielzahl von Ausrüstungen über einen Zeitraum von vier Jahren in den Orbit zu bringen, erscheint ziemlich unrealistisch, selbst wenn es sich bei den Servicesystemen um Massenprodukte handelt“, schreibt er in seinem Blog.

Keine Eile

Auch bei Trägerraketen bestehe große Unsicherheit, sagt Zak. Die Schwerlastrakete Angara 5 wird seit langem getestet, aber keiner der Tests war vollständig erfolgreich. Im August sollen die Tests auf dem neuen Weltraumbahnhof Wostochny im Fernen Osten Russlands fortgesetzt werden. Und 2023 soll die Angara erstmals mit dem Prototypen einer neuen Kapsel an den Start gehen. Für einen Mondflug wäre wohl die Angara, die in ihrer Leistung der amerikanischen Saturn 5B entspricht, zwingend notwendig. Auch die Trägerrakete Sojus 5, die Platz für vier statt drei Kosmonauten bietet, befindet sich derzeit in der Entwicklung.

Die russische Raumfahrtindustrie hat zweifellos den bisher größten Beitrag zum Betrieb der Internationalen Raumstation (ISS) geleistet. Aber Luna 25 ist ein Symbol für viele Probleme, die Roscosmos lähmen. Der für 2015 geplante Start musste sieben Mal verschoben werden. Im Jahr zuvor hatte Russland die Krim annektiert und westliche Sanktionen trafen auch den Hightech-Sektor. Die Vereinigten Staaten stellten den Versand eines elektronischen Bauteils ein, das zur Steuerung einer sanften Landung auf dem Mond benötigt wird. Erst im vergangenen Jahr gelang es russischen Ingenieuren, dieses Teil nachzubauen. Die Verschiebungen führten jedoch dazu, dass wissenschaftliche Partner aus dem Ausland auf andere Raumanbieter ausweichen mussten. Doch Roskosmos-Chef Rogosin sieht keinen Grund zur Eile: „Wir sind nicht bereit, an irgendeinem Rennen zum Mond teilzunehmen.“