Nach der Umkehrung des Gesundheitsministeriums löst der THC-Grenzwert in Cannabiskonzentraten eine Gesetzesdebatte aus

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Eine reife Cannabispflanze steht am Montag, den 11. Oktober 2021, kurz vor der Ernte in Jericho. Foto von Glenn Russell/VT Digger

Die Gesetzgeber des Senats sträubten sich am Freitag über eine Last-Minute-Änderung eines wichtigen Cannabisgesetzes während einer Hausabstimmung am Donnerstag – und spekulierten darüber, warum das Gesundheitsministerium von Vermont letzte Woche seine Empfehlung an den Gesetzgeber zu der Maßnahme abrupt rückgängig gemacht hatte.

Der Gesetzgeber des Repräsentantenhauses hat am Donnerstag eine Obergrenze von 60 % für den Gehalt an Tetrahydrocannabinol oder THC in festen Cannabiskonzentraten verhängt, die in Einzelhandelsgeschäften verkauft werden sollen, wenn sie im Oktober öffnen.

Der Wechsel zu H.548, einer von vier Gesetzentwürfen zur Einrichtung des legalen Freizeitmarkts, wurde in einer Änderung vorgeschlagen, die von Rep. John Gannon, D-Wilmington, angeboten und durch Stimmabstimmung genehmigt wurde.

Am Freitag äußerten sich die Senatoren frustriert über den Schritt.

„Sie hielten das verdammte Ding über anderthalb Wochen fest und kamen dann auf das hier“, sagte Senator Dick Sears, D-Bennington, Vorsitzender des Senatsausschusses für Justiz, bei einer Anhörung des Ausschusses am Freitag. „Es bleibt nicht viel Zeit, um ein Konferenzkomitee einzuberufen. Ich bin wirklich frustriert über den Vorschlag von Rep. Gannon im Repräsentantenhaus.“

Dennoch haben die Senatoren den Gesetzentwurf am Freitag einem Konferenzausschuss mit dem Repräsentantenhaus vorgelegt, um ihre Differenzen über die THC-Grenze beizulegen.

Die Änderung folgte einer plötzlichen Umkehrung der Haltung des Gesundheitsministeriums von Vermont Ende letzter Woche.

Die Abteilung unterstützte die Abschaffung einer Obergrenze für Gehalte von mehr als 60 Prozent THC in festen Cannabiskonzentraten, laut einer Mitteilung vom 28. April Botschaft an die Vorsitzende des House Committee on Human Services, Rep. Ann Pugh, D-South Burlington, von David Englander, dem leitenden Politik- und Rechtsberater der Abteilung.

Es wäre gefährlicher für die Menschen, unregulierte Versionen dieser Produkte zu kaufen, sagte Englander, weil die Einführung einer Obergrenze von den Herstellern verlangen würde, Zusatzstoffe zu verwenden, die das Produkt auf weniger als 60 Prozent verdünnen.

„Sie erinnern sich vielleicht, dass es in letzter Zeit Krankheiten und Todesfälle gab, die anscheinend mit der Einnahme solcher Zusatzstoffe in Verbindung gebracht wurden“, sagte er.

Dann, einen Tag später, schickte Englander eine andere Nachricht an Pugh und kehrt damit die Position des Gesundheitsministeriums um. In der zweiten Mitteilung sagte er, dass die Abteilung nach weiterer Prüfung einer Aufhebung der THC-Grenze nicht zustimme.

„Das Risiko für Benutzer hoher THC-Konzentrationen ist erheblich, und wir sollten nicht riskieren, zu den bekannten Risiken für die körperliche und geistige Gesundheit der Verbraucher beizutragen“, sagte Englander in seiner zweiten E-Mail. „Meine gestrige Mitteilung an Sie basierte auf unvollständigen Informationen. Alle Fehler sind meine und bitte akzeptieren Sie meine Entschuldigung bei Ihnen und dem Komitee.“

Laut Ben Truman, einem Sprecher des Gesundheitsministeriums, war Englander am Freitag nicht für ein Interview verfügbar, und der Gesetzgeber sagte, es sei nicht klar, warum das Gesundheitsministerium seine Empfehlungen rückgängig gemacht habe.

„Es war ziemlich schockierend“, sagte Rep. Taylor Small, D-Winooski, der im House Human Services Committee sitzt. „Wir haben keine weitere Stellungnahme von der Abteilung erhalten.“

“Es ist sehr beunruhigend”, sagte die Abgeordnete Sarah Copeland Hanzas, D-Bradford, Vorsitzende des House Committee on Government Operations, über die Kehrtwende. „Aber leider habe ich keinen Einblick, warum es passiert ist.“

In der Anhörung am Freitag nannte James Pepper, Vorsitzender des Cannabis Control Board – der empfohlen hatte, die Obergrenze für THC in festen Cannabiskonzentraten aufzuheben –, es als „Geschenk an den illegalen Markt“ zu belassen.

„Es gibt dem illegalen Markt ein Monopol, die Nachfrage nach diesen Produkten zu befriedigen“, sagte Pepper dem Komitee.

„Irgendwie hat eine Gruppe, die von Anfang an gegen die Legalisierung war, die Macht übernommen“, sagte Sears. „Wenn wir dies akzeptieren würden, würde ich mir wünschen, dass das Cannabis Control Board eine Untersuchung der Auswirkungen auf den Schwarzmarkt und die Verkäufe außerhalb der Bundesstaaten durchführt, da Massachusetts diese Obergrenze nicht hat.“

Sears wies darauf hin, dass Bennington County sowohl an New York als auch an Massachusetts grenzt, die keine Obergrenzen für den THC-Gehalt in festen Cannabisprodukten haben.

„Also laden wir die Leute weiterhin ein, den Staat zu verlassen“, sagte Sears und nannte den Vorschlag des Repräsentantenhauses „eine dumme Entscheidung“.

Pepper sagte, Vermont sei neben Connecticut der einzige Staat, der den THC-Gehalt in festen Cannabisprodukten begrenzt.

„Unter den Regulierungsbehörden besteht ein sehr breiter Konsens darüber, dass Obergrenzen eine schlechte Idee sind“, sagte Pepper am Freitag gegenüber VTDigger. „Ein Schwarzmarkt wird diese Lücke füllen. Sie werden dabei sehr gefährliche Produkte verwenden.“

Sarah Mearhoff trug zur Berichterstattung bei.

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