Neun lokale Waffengeschäfte lieferten 15.000 „Kriminalwaffen“ in Philly, wie ein neuer Bericht zeigt

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Fast 15.000 Schusswaffen in Philadelphia, die bei strafrechtlichen Ermittlungen sichergestellt oder von Personen beschlagnahmt wurden, die sie illegal besaßen, können laut einer Analyse zuvor vertraulicher Aufzeichnungen zu neun örtlichen Schusswaffenhändlern zurückverfolgt werden.

das Prüfberichtvon der Waffenkontrollgruppe Brady, unterstützt, was andere Studien gezeigt haben – dass eine kleine Anzahl von Waffengeschäften in Pennsylvania die Mehrheit der Verbrechenswaffen des Staates liefert.

Aber durch den Querverweis öffentlich zugänglicher Spurendaten mit den Telefonnummern von Waffenhändlern konnte Brady diejenigen identifizieren, die die meisten Verbrechenswaffen in Philadelphia verkauften.

Der Bericht liefert die umfassendste Blick in zwei Jahrzehnten an den Ursprüngen von Tausenden von Waffen, die bei einem Verbrechen benutzt oder verdächtigt werden, benutzt oder von einer Person beschafft zu werden, der der Besitz einer Waffe verboten war. Es empfiehlt auch mehr Einschränkungen und Transparenz beim Verkauf von Schusswaffen.

Bundesweit stellte der Bericht fest, dass zwar viele Händler in Pennsylvania mit wenigen oder keinen kriminellen Waffen in Verbindung gebracht wurden, aber eine kleine Anzahl von Händlern die Waffen ursprünglich verkaufte: Nur 1% der Händler im Bundesstaat waren für die Hälfte der geborgenen kriminellen Waffen verantwortlich und 20 % der Händler machten 90 % der Waffen aus.

„Was wir als Gesellschaft brauchen, ist, dass wir bei einer Schießerei nicht nur fragen, wer den Abzug gedrückt hat, sondern woher die Waffe stammt?“ sagte T. Christian Heyne, Vice President of Policy bei Brady.

Die größte Anzahl von Philadelphia-Verbrecherwaffen (2.842) in der Studie wurde zu Colosimo’s zurückverfolgt, einem einst berüchtigten Geschäft in der Spring Garden Street, das 2009 geschlossen wurde.

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Joshua Scharff, Rechtsberater und Programmdirektor von Brady, sagte, dass der Datensatz auf das Jahr 1977 zurückgeht, aber in den letzten Jahren umfassender wurde, als die Generalstaatsanwaltschaft begann, sich auf die Verfolgung von Waffen und den Datenaustausch zu konzentrieren.

„Diese Zahlen für geschlossene Geschäfte zeigen Ihnen wirklich, welchen Schaden ein verantwortungsloser Händler anrichten kann“, sagte Scharff. „Diese Waffen sind langlebig und haben eine lange Lebensdauer.“

Die meisten Geschäfte im Raum Philadelphia, die ganz oben auf der Liste stehen, sind noch geöffnet – und machen rege Geschäfte.

Lokale Besitzer von Waffengeschäften und Verfechter von Waffenrechten drängten am Freitag zurück und bezeichneten die Studie als grundlegend fehlerhaft.

Die Philadelphia Training Academy zum Beispiel belegte auf Bradys Liste den zweiten Platz, mit 2.356 kriminellen Waffen, die auf das Waffengeschäft und den Schießstand in South Philadelphia zurückgeführt wurden.

Aber Besitzer Jimmy Mastroddi sagte, die Brady-Analyse berücksichtige nicht, dass Geschäfte wie seines ein viel höheres Volumen an Waffen verkaufen als andere.

„Das ist eine unfaire Zahl“, sagte Mastroddi und fügte hinzu, dass die Maßnahmen seiner Mitarbeiter zur Verhinderung illegaler Verkäufe „über die Industriestandards hinausgehen“. Er sagte, diese Maßnahmen beinhalten die Suche nach Anzeichen dafür, dass ein potenzieller Käufer mit jemand anderem über ein Bluetooth-Headset oder per Text kommuniziert.

„Das ist meine erste Priorität, um jeden möglichen Strohkauf zu identifizieren und abzulehnen“, sagte Mastroddi.

In Firing Line, einem Waffengeschäft in South Philly, zu dem 1.286 kriminelle Waffen zurückverfolgt wurden, spottete Gregory Isabella über die Brady-Studie.

„Wenn wir irgendetwas Illegales getan hätten, wären wir geschlossen und 38 Jahre lang nicht im Geschäft gewesen“, sagte Isabella.

Das Bundesamt für Alkohol, Tabak, Schusswaffen und Sprengstoffe hat festgestellt Mehrere Verstöße im Laufe der Jahre an der Firing Line und kam an einem Punkt zu dem Schluss, dass es laut einem ATF-Dokument „Eigensinn in Bezug auf die Erleichterung des Kaufs von Schusswaffen aus Stroh gezeigt“ habe.

Im Jahr 2019 startete das Büro von Generalstaatsanwalt Josh Shapiro die Pennsylvania Track + Trace Initiative, eine Zusammenarbeit mit Polizeidienststellen im ganzen Bundesstaat, um die Verfolgung illegaler Waffentransfers zu zentralisieren.

Das Programm verlässt sich darauf, dass die Polizeibehörden Daten über Verbrechenswaffen austauschen. Während die Beteiligung in der Region Philadelphia höher ist, gibt mehr als die Hälfte der Behörden in Pennsylvania noch keine Informationen über ihre zurückgewonnenen Waffen weiter.

„Ich sage seit Jahren, dass die meisten Kriminalwaffen aus einer kleinen Anzahl von Geschäften stammen“, sagte Shapiro in einer Erklärung am Freitag.

Shapiro warnte jedoch davor, aus den Daten Rückschlüsse auf einzelne Verkäufer zu ziehen, und sagte, dass ein Verkäufer von Waffen, die in Verbrechen enden, möglicherweise auch mutmaßliche Strohkäufer den Strafverfolgungsbehörden meldet, und dass eine Zusammenarbeit nicht öffentlich verfügbar wäre.

Von den insgesamt 66.104 Waffen, die von den Strafverfolgungsbehörden in Philadelphia sichergestellt wurden, stammte die Mehrheit von Händlern im Bundesstaat. Die Analyse führte 51 % der Waffen zu Händlern in Pennsylvania, 28 % stammten von Händlern in einem anderen Bundesstaat, und die Herkunft von 22 % der mit Verbrechen in Verbindung stehenden Waffen konnte nicht zurückverfolgt werden.

„Die meisten Waffenhändler sind wirklich ehrlich und versuchen, das zu tun, was sie nicht können, um dieses Problem noch zu vergrößern“, sagte Heyne von der Brady-Gruppe. „Es sind ein paar schlechte Schauspieler, die letztendlich einen dramatischen Einfluss auf den Markt für illegale Waffen haben können.

Kim Stolfer, Präsident von Firearms Owners Against Crime, einer Waffenrechtsgruppe in Pennsylvania, nannte die Studie fehlgeleitet. Er sagte, die politischen Entscheidungsträger sollten sich weniger auf Waffenverkäufe und mehr auf eine stärkere Verfolgung von Waffenverbrechen konzentrieren.

„Wenn sie daran interessiert wären, Verbrechen zu stoppen“, sagte Stolfer, „würden sie darüber sprechen, dass Bezirksstaatsanwälte die Leute, die in Verbrechen verwickelt sind, jetzt nicht strafrechtlich verfolgen. Dann kommen sie wieder aus dem Gefängnis und begehen weitere Verbrechen.“

Die ATF verfolgt die bei Verbrechen verwendeten Waffen, indem sie eine Seriennummer verwendet, um die Waffe vom Hersteller bis zur Verkaufsstelle zu verfolgen. Diese Informationen sind jedoch nicht öffentlich, hauptsächlich aufgrund einer Änderung, die die Waffenlobby 2003 durch den Kongress brachte.

Heyne empfahl dem Kongress, die Änderung, die als Tiahrt-Änderung bekannt ist, aufzuheben und zu verlangen, dass Waffenspurendaten veröffentlicht werden. Transparenz, sagte er, würde es staatlichen und lokalen Beamten ermöglichen, problematische Händler besser zu untersuchen.

„Die Geschichte, die dieser Bericht erzählt, ist die gleiche Geschichte, die diese ATF-Berichte in den frühen 2000er Jahren erzählten“, sagte er. „Und der Waffenlobby gefiel die Geschichte nicht, die erzählt wurde. … Dies ist eine riesige Industrie und es geht viel Gewinn verloren, wenn der illegale Markt nicht existiert.“

Die Problemdealer ausfindig zu machen, sagte Heyne, und „das schlechte Verhalten zu stigmatisieren“, könnte ernsthaft dazu beitragen, den Strom illegaler Waffen einzudämmen. Einige der problematischen Geschäfte, sagte er, müssten besser unterstützt und genauer untersucht werden, aber andere müssten komplett geschlossen werden. Heyne sagte, dass ATF unterfinanziert und unterbesetzt ist und als einzige Bundesbehörde mit Aufsicht über Waffenhändler mehr Ressourcen benötigt, um die Aufsicht zu verbessern.

Durch öffentliche Aufzeichnungen und Rechtsstreitigkeiten erwarb die gemeinnützige Organisation Brady etwa 50.000 Seiten Inspektionsberichte von Waffenhändlern von der ATF. Heyne sagte, sie zeigen, dass Inspektoren, wenn sie Zeit haben, sich Waffenhändler anzusehen, gute Arbeit leisten, Verstöße erkennen und Empfehlungen aussprechen.

Aber, sagte er, „wenn diese Empfehlungen ihren Vorgesetzten gegeben werden, werden sie oft herabgestuft.“

Dies habe zur Folge, dass problematische Händler oft keine Auswirkungen über eine Abmahnung hinaus sehen und ihre Handlungen nicht korrigiert werden.

„Heeding God’s Call“, eine in Philly ansässige Waffenkontrollgruppe, organisierte zuvor eine große Kampagne, um Colosimo’s zu schließen. In jüngerer Zeit hat sich die glaubensbasierte Organisation auf die staatliche Gesetzgebung konzentriert.

Aber Bryan Miller, sein Mitbegründer und Geschäftsführer, sagte, der neue Bericht könne die Gruppe dazu inspirieren, ihre lokalen Organisierungsbemühungen wieder aufzunehmen.

„Das Problem waren keine Daten“, sagte er. „Also ist dieser Bericht aus meiner Sicht bahnbrechend.“