Notfallversorgung? ER? Viele Entscheidungen verwirren die Patienten

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Notfallversorgung?  ER?  Viele Entscheidungen verwirren die Patienten

Von Sam Whitehead

Kaiser Gesundheitsnachrichten

Eines Abends im Februar 2017 wurde Sarah Dudleys Ehemann Joseph schlecht.

Er hatte hohes Fieber, sein Kopf und sein Körper schmerzten und er wirkte desorientiert, sagte sie. Die Dudleys mussten eine Entscheidung treffen: Gehen Sie in die Notaufnahme des Krankenhauses oder in eine Notfallklinik in der Nähe ihres Hauses in Des Moines, Iowa.

„Es dauert fünf, sechs, sieben Stunden, bis Sie von einem Arzt gesehen werden, je nachdem, wie viele Leute da sind“, sagte Sarah. „Ich weiß, dass ich in eine Notfallklinik gehen und innerhalb einer Stunde gesehen werden kann.“

Laut Gerichtsakten diagnostizierte ein Arzthelfer in der Klinik Joseph fälschlicherweise mit Grippe. Sein Zustand verschlechterte sich. Einige Tage später wurde er wegen bakterieller Meningitis ins Krankenhaus eingeliefert und in ein medizinisch induziertes Koma versetzt. Er hatte mehrere Schlaganfälle, verlor das Gehör auf einem Ohr und hat jetzt Probleme, Informationen zu verarbeiten. Die Dudleys verklagten den Fehler und eine Jury sprach ihnen 27 Millionen Dollar zu, obwohl die Angeklagten um einen neuen Prozess gebeten hatten.

Ihre Geschichte spiegelt eine Herausforderung im amerikanischen Gesundheitssystem wider: Menschen, die verletzt oder krank sind, werden gebeten, in einem Moment des Stresses umsichtig zu entscheiden, in welcher medizinischen Einrichtung sie am besten Hilfe suchen. Und sie müssen diese Wahl inmitten einer wachsenden Zahl von Optionen treffen.

Die Landung in der falschen Umgebung kann zu höheren und unerwarteten Arztrechnungen und erhöhter Frustration führen. Patienten verstehen oft nicht, welche Art von Diensten unterschiedliche Einstellungen oder das Pflegeniveau bieten, das sie benötigen, und eine uninformierte Wahl ist „ein Rezept für schlechte Ergebnisse“, sagte er Caitlin DonovanSenior Director der National Patient Advocate Foundation, einer gemeinnützigen Organisation für Patientenrechte.

„Wir haben dieses labyrinthische Gesundheitssystem geschaffen, das auf Gewinnmaximierung ausgerichtet ist“, sagte Donovan. „Das geschieht durch die Schaffung eines mehrdeutigen Systems, das schwer zu navigieren ist und den Patienten ständig mehr Kosten aufbürdet.“

Aber umsatzorientierte und risikoscheue Betreiber von Standorten, die als Alternative zu Notaufnahmen in Krankenhäusern fungieren, haben wenig Anreiz, den Prozess für Patienten zu vereinfachen.

„Wir leben in einer Welt, in der Gebühren für Dienstleistungen gezahlt werden. Je mehr Patienten Sie sehen, desto mehr Geld verdienen Sie“, sagte er Vivian Ho, Gesundheitsökonom an der Rice University. „Wenn Sie eine dieser Einrichtungen eröffnen – selbst wenn Sie eine gemeinnützige Organisation sind – möchten Sie Einnahmen erzielen.“

Häufiger und wächst schnell

Laut der Urgent Care Association ist die Zahl der Notfallkliniken in den USA von 2018 bis 2021 jedes Jahr um etwa 8 Prozent gewachsen. Die angebotenen Dienstleistungen und das Pflegeniveau können jedoch von Klinik zu Klinik stark variieren. In seinem aktuellen strategischen PlanDie Industriegruppe sagt, sie arbeite daran, einem breiteren Publikum zu helfen, zu verstehen, was als dringende Versorgung gilt.

konzentrierendas Notfallkliniken im Osten und in der Mitte der USA betreibt, wirbt für seine Fähigkeit, Allergien, kleinere Verletzungen sowie Erkältungen und Grippe zu behandeln. CareNowEin weiterer wichtiger Akteur in der Notfallversorgung sagt, dass seine Kliniken ähnliche Probleme behandeln können, die Dienstleistungen jedoch je nach Standort variieren können. Laut der American Academy of Urgent Care Medicine, einige Kliniken bieten Labore und Röntgenstrahlen an; andere haben „fortschrittlichere Diagnosegeräte“.

Ho sagte, dass Notfallkliniken einen schnelleren Zugang zu billigerer Versorgung bieten könnten. Freistehende Notaufnahmen hingegen neigen dazu, deutlich höhere Preise zu verlangen für ähnliche Dienstleistungen, sagte sie.

Freistehende Notaufnahmen sind immer häufiger, obwohl Daten über ihre genauen Zahlen düster sind. Einige sind im Besitz von Krankenhäusern, während andere unabhängig sind; Einige sind rund um die Uhr geöffnet, andere nicht. Während sie oft von Ärzten mit Notfallmedizinausbildung besetzt sind, Viele bieten keine Traumadienste an oder haben keine Operationssäle vor Ort, auch als sie Sattelpatienten mit großen Rechnungen.

Patienten hätten nicht immer so viele Möglichkeiten, sagte er Dr. Ateev Mehrotra, Professor für Gesundheitspolitik an der Harvard Medical School. Trotz aller Wahlmöglichkeiten tendiere die Gesundheitsbranche dazu, Patienten auf die höchste und teuerste Versorgungsstufe zu verweisen.

„Was hören Sie wahrscheinlich, wenn Sie Ihren Hausarzt anrufen, während Sie in der Warteschleife warten? „Wenn es sich um einen lebensbedrohlichen Notfall handelt, rufen Sie bitte 911 an“, sagte Mehrotra. „Die Risikoaversion drängt die Menschen ständig in die Notaufnahme.“

Das Bundesgesetz schreibt vor, dass Notaufnahmen in an Medicare teilnehmenden Krankenhäusern sich um jeden kümmern, der auftaucht. Das Emergency Medical Treatment and Labour Act, auch bekannt als EMTALAwurde 1986 zum Teil gegründet, um Krankenhäuser daran zu hindern, nicht versicherte oder von Medicaid abgedeckte Patienten in andere Einrichtungen zu verlegen, bevor sie stabilisiert wurden.

Das Fehlen klarer Richtlinien zur Durchsetzung des Gesetzes hält die Ärzte der Notaufnahme jedoch manchmal davon ab, Patienten in geeignetere Einrichtungen umzuleiten, sagten die Ärzte. Das Gesetz gilt nicht für Notfallkliniken und gilt uneinheitlich für freistehende Notaufnahmen.

„Über unserer Gehaltsklasse“

Das Gesetz mache Notärzte in Krankenhäusern nervös, sagte er Dr. Ryan Stanton, ein Notarzt in Lexington, Kentucky. Diejenigen, die Patienten gegebenenfalls in Einrichtungen mit niedrigerem Versorgungsniveau verweisen möchten, befürchten, dass sie mit EMTALA in Konflikt geraten könnten.

„Es soll den Verbraucher schützen“, sagte Stanton. “Aber es hat den nachgelagerten Effekt: Es gibt Dinge, die ich Ihnen gerne sagen könnte, aber das Bundesgesetz sagt, dass ich es nicht kann.”

Stanton sagte, dass EMTALA aktualisiert werden könnte, damit die Ärzte in der Notaufnahme den Patienten gegenüber offener sein könnten, in Bezug auf das Maß an Versorgung, das sie benötigen, und ob die Notaufnahme der beste – und erschwinglichste – Ort ist, um sie zu bekommen.

Die Centers for Medicare & Medicaid Services, die Bundesbehörde, die das Gesetz durchsetzt, sagten, sie seien bereit, mit Krankenhäusern zusammenzuarbeiten, um mit Patienten zu kommunizieren, gingen jedoch nicht auf spezifische Initiativen ein.

Bemühungen, Patienten aufzuklären, bevor sie sich behandeln lassen, beseitigen nicht immer Verwirrung.

Nehmen Sie zum Beispiel die dringende Versorgungskette MedExpressdie eine Liste der Bedingungen bietet, die es behandelt und ein Leitfaden, wann eine intensivere Betreuung in Anspruch genommen werden sollte.

Karolina Levesque, eine Krankenschwester bei MedExpress in Kingston, Pennsylvania, sagte, sie sehe immer noch Patienten mit ernsthaften Gesundheitswarnzeichen wie Brustschmerzen, die eine Überweisung in eine Notaufnahme benötigen. Selbst diese Patienten sind frustriert, wenn sie woanders hingeschickt werden.

„Einige der Patienten werden sagen: ‚Nun, ich will meine Zuzahlung zurück. Du hast nichts für mich getan’“, sagte Levesque.

Einige Patienten, wie Edith Eastman aus Decatur, Georgia, sagten, dass sie es schätzen, wenn Anbieter ihre Grenzen erkennen. Als Eastman letzten Februar einen Anruf erhielt, dass sich ihre Tochter in der Schule am Arm verletzt hatte, war ihr erster Gedanke, Maia, 13, in ein Notfallzentrum zu bringen.

Eine örtliche Klinik hatte sich um Maia gekümmert, als sie sich zuvor den Arm gebrochen hatte, und Eastman dachte, dass die Anbieter dort ein zweites Mal helfen könnten. Stattdessen überwiesen sie Maia aus Sorge, der Bruch sei komplexer, in die Notaufnahme und berechneten 35 Dollar für den Besuch.

„Die Notfallstation sagte: ‚Sehen Sie, das liegt über unserer Gehaltsstufe.‘ Es hat sie nicht nur zusammengeflickt und nach Hause geschickt“, sagte Eastman.

Alle Teile des Gesundheitssystems müssen eine Rolle bei der Klärung der Verwirrung spielen, sagen Befürworter. Versicherungsunternehmen können Versicherungsnehmer besser aufklären. Notfallkliniken und freistehende Notaufnahmen können transparenter sein über die Arten von Dienstleistungen, die sie anbieten. Patienten können sich besser informieren, um selbstbewusstere Entscheidungen zu treffen.

Andernfalls werden Lösungen Stückwerk sein – wie die kurzlebige Werbekampagne betrieben von BayCare, das Krankenhäuser und Notfallzentren in der Umgebung von Tampa, Florida, betreibt. Im Jahr 2019 wurden die Bemühungen zur Aufklärung der Patienten gestartet ist schnell bekannt geworden.

„Ich habe die Grippe: dringende Behandlung. Ich habe die Pest: Notfallversorgung“, hieß es in einer Anzeige.

Die Unterstützung der Patienten bei der Selbsttriage bedeutet, dass BayCare seine teureren ER-Ressourcen für Patienten reservieren kann, die sie wirklich benötigen, sagte Ed Rafalski, Chief Strategy and Marketing Officer des Systems.

Aber andere Krankenhäuser, sagte er, sehen nur Konkurrenz in anderen Spielern, die in ihre Märkte eintreten.

„Wenn Sie gegenüber Ihrer Notaufnahme eine freistehende Notfallversorgungseinrichtung haben, verlieren Sie bestimmte Teile Ihres Geschäfts, nur weil sie dort sind“, sagte er.

Donovan, der Patientenfürsprecher, sagte, dass diese Art von Denkweise Verwirrung stiftet, die letztendlich für die Patienten schädlich ist.

„Wenn Sie sich das Bein brechen, ist es nicht vernünftig zu sagen: ‚Haben Sie gegoogelt, ob eine Notfallversorgung oder eine Notaufnahme angebracht ist?’“, sagte sie. „Nein, du musst dich nur so schnell wie möglich behandeln lassen.“

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