NYU-Administratoren verteidigen David Sabatini und fordern Erkenntnisse zu sexueller Belästigung heraus | Wissenschaft

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Die Gemeinschaft der New York University (NYU) wurde diese Woche durch die Nachricht in Aufruhr versetzt, dass ihre Grossman School of Medicine erwägt, den prominenten Biologen David Sabatini einzustellenwer gewesen war Wegen sexuellen Fehlverhaltens vom Whitehead Institute for Biomedical Research und vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) entlassen.

Am Mittwoch protestierten Hunderte von Studenten, Mitarbeitern, Postdocs und Fakultäten gegenüber dem NYU Langone Health Medical Center. Sie hielten Schilder mit den Worten „Sag nein zu Sabatini“ und „Azubis schützen“. und gesungen dass sie „jetzt“ Sicherheit wollten.

Die Jobgespräche der medizinischen Fakultät mit Sabatini „scheinen eine so rückläufige und sehr aktive Entscheidung zu sein, sich für Macht und Vermächtnis zu entscheiden, wenn es den Auszubildenden offensichtlich schadet“, sagt Joseph Osmundson, ein Professor für Biologie ohne Tenure Track an der NYU, der in Austin, Texas, war , der zum Zeitpunkt des Protests einen Vortrag hielt.

„Allein die wachsende Unterstützung und all die Menschen zu sehen, die entweder betroffen sein werden oder sich darum kümmern, dass wir betroffen sind, war so berührend“, sagt Melissa Cooper, Postdoc an der School of Medicine, die an dem Protest teilnahm.

Aber die Verwalter der leitenden medizinischen Fakultät verteidigten Sabatini gestern in einem 85-minütigen Zoom-Meeting mit Fakultäten und Auszubildenden; WissenschaftInsider erhielt eine Audioaufzeichnung des Treffens. Im Forum stellten die NYU-Administratoren die Methoden und Ergebnisse einer Untersuchung in Frage, die im vergangenen Sommer von einer von Whitehead beauftragten externen Anwaltskanzlei durchgeführt wurde, die Sabatini der sexuellen Belästigung für schuldig befand und zu dem Schluss kam, dass er andere, nicht näher bezeichnete Verstöße begangen hatte. Sie argumentierten, dass das MIT dem fehlerhaften Beispiel von Whitehead gefolgt sei und empfohlen habe, Sabatinis Amtszeit zu widerrufen. (Das Howard Hughes Medical Institute, das Sabatinis Forschung finanziert hatte, entließ ihn letzten Sommer auch als Ermittler, weil er gegen seine Verhaltensrichtlinien am Arbeitsplatz verstoßen hatte.)

„Ich hoffe, dass unsere Fakultät, Männer und Frauen, stolz darauf sein wird, dass wir eine Position einnehmen, die aufgrund der Medien derzeit möglicherweise nicht sehr beliebt ist. Aber wir gehen auf moralisch höherem Boden“, sagte Dafna Bar-Sagi, Vizerektorin für Naturwissenschaften der Schule, die den Einstellungsprozess vorangetrieben hat, auf dem Forum. Sie bat die Teilnehmer, „uns zu vertrauen“, während die Verwaltung weiterhin eine „Due Diligence“ bei der potenziellen Einstellung durchführt.

Nach dem Treffen waren viele Teilnehmer entsetzt. „Sie können nicht in einen Aufzug gehen, ohne zu hören, dass jemand wütend über die Situation ist“, sagt Cooper, die auch Co-Direktorin der Women in Science-Gruppe der medizinischen Fakultät ist. Sie sagte, dass es nach dem Ende des Treffens gestern Nachmittag „kaum eine Menschenseele“ in den Labors im normalerweise geschäftigen neuen Wissenschaftsgebäude gegeben habe. „Ich glaube nicht, dass irgendjemand es noch ertragen könnte, hier zu sein.“

NYU-Präsident Andrew Hamilton unterstrich die tiefen Spaltungen auf dem Campus und distanzierte sich in einer Erklärung am Dienstag nachdrücklich von den Entscheidungen der medizinischen Fakultät. „Die Medizinische Fakultät verfolgt diese Einstellung selbst, obwohl Präsident Hamilton ihr dringend davon abgeraten hat“, sagte der leitende Sprecher der NYU, John Beckman, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung zuerst gemeldet bis zum Washington-Quadrat-Nachrichten. Beckman merkte an, dass die medizinische Fakultät befugt sei, Einstellungsentscheidungen ohne Tenure-Track selbst zu treffen.

Protestbriefe an den Dekan und CEO der medizinischen Fakultät Robert Grossman und Bar-Sagi sammelten weiterhin Unterschriften. Bis Freitag waren mehr als 600 Unterzeichner des Briefes Absolventen der medizinischen Fakultät der NYU108 aktuelle Fakultätsmitglieder und 360 meistens externe Wissenschaftler, Studenten und Auszubildende. Sie schworen, Veranstaltungen und Kooperationen an medizinischen Fakultäten zu boykottieren, bis der Einstellungsprozess eingestellt wird.

Ein konkurrierender, anonymer Brief, angeblich von 45 ehemaligen und aktuellen Mitarbeitern des Sabatini-Labors, unterstützt seine Einstellung. „Ich fühlte mich gezwungen, zu unterschreiben, weil ich in seinem Labor so positive und professionelle Erfahrungen gemacht habe. Er ist ein ausgezeichneter, inspirierender Mentor“, sagt eine Wissenschaftlerin, die eine Sabatini-Praktikantin war und sagt, dass sie den Brief unterschrieben hat. (Sie bat darum, nicht identifiziert zu werden, aus Angst vor beruflichen Repressalien.)

In dem virtuellen Forum mit eingeschränktem Zugang am Mittwoch versuchten Bar-Sagi und drei weitere Administratoren der medizinischen Fakultät, alle Frauen, die Debatte über Sabatinis Einstellung neu zu gestalten. „Es gibt diese Sorge, dass es ein feindseliges Umfeld gibt und dass wir vorschlagen, ein sexuelles Raubtier loszulassen und unsichere Labors zu haben“, sagte Annette Johnson, General Counsel der medizinischen Fakultät. „Wir haben es hier mit einer Erzählung zu tun, von der wir glauben, dass sie nicht korrekt ist.“

Johnson behauptete, die Untersuchung von Whitehead sei unfair gewesen, es fehle an einem ordnungsgemäßen Verfahren, und ihre Schlussfolgerung sei falsch. Sie betonte auch, dass MIT-Beamte keine sexuelle Belästigung, sondern einen Verstoß gegen die einvernehmliche Richtlinie zu sexuellen Beziehungen des MIT anführten, als sie zu dem Schluss kamen, dass Sabatinis Amtszeit widerrufen werden sollte, was seinen Rücktritt Anfang dieses Monats auslöste. Der Whitehead lehnte eine Stellungnahme wegen des laufenden Rechtsstreits ab. Das MIT sagte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass es „zu dem Ergebnis seines Prozesses steht, der von den hochrangigen akademischen Führungskräften, die mit der Überprüfung der Angelegenheit beauftragt wurden, mit Integrität durchgeführt wurde“.

Die Zuhörer waren schockiert, sagt Cooper, als Johnson die Frau nannte, die den Ermittlern von Whitehead erzählte, dass Sabatini sie sexuell belästigt habe; Sie wurde in Medienberichten nicht genannt. „Alle schnappten nach Luft“, sagt sie. „Die Tatsache, dass sie dachten, es sei in Ordnung, das zu tun, zeigt, dass sie den Ernst der Situation nicht klar verstehen.“

Johnson fuhr fort, einen detaillierten Bericht über das zu präsentieren, was sie eine rein einvernehmliche Beziehung zwischen Sabatini und einem jungen Wissenschaftler nannte, der ihn der sexuellen Belästigung beschuldigt hatte. Johnson zitierte Details aus Sabatinis Verleumdungsklage, die er im Oktober 2021 gegen Whitehead eingereicht hatte; seine Direktorin Ruth Lehmann; und seinem Ankläger, einschließlich der Teilnahme des Nachwuchswissenschaftlers an Whisky-Verkostungen in Sabatinis Labor und dem Inhalt von Textnachrichten zwischen den beiden. Nachdem Sabatini die Beziehung beendet hatte, sagte Johnson: „Die Erzählung begann sich zu ändern und [his accuser] begann zu erklären, dass dies keine einvernehmliche Beziehung war und dass sie sich gezwungen fühlte.“

NYU hat eine Politik, die einvernehmliche Beziehungen verbietet in dem eine Partei Macht oder Autorität über eine andere hat. An der medizinischen Fakultät „überwachen wir keine Beziehungen“, sagte Nancy Sanchez, Vizedekanin für Personalwesen der medizinischen Fakultät, der Versammlung. „Die Absicht hinter der Richtlinie ist nicht, Menschen dafür zu bestrafen oder zu bestrafen, dass sie eine Beziehung haben“, sondern nur „Faktor [it] wenn eine Beziehung „schief geht“.

Die Beschreibung der Ereignisse der Administratoren stimmte mit einer neuen Erklärung überein, die Sabatini gestern durch einen Sprecher abgegeben hatte: „Ich verstehe, wie verärgert viele in der NYU-Gemeinschaft, die nicht alle Fakten gehört haben, über die Möglichkeit sind, dass ich dort der Fakultät beitreten könnte Die Besorgnis beruht auf einem Missverständnis darüber, was in Boston in Bezug auf eine romantische Beziehung passiert ist, die ich mit einer 30-jährigen leitenden Forscherin hatte, die ihr eigenes separates Labor hatte.“ Sabatini war Mitglied des Dissertationsausschusses der Frau und hatte ihn auf Antrag des National Institutes of Health (NIH) zu ihrem Mentor in einem Whitehead-Stipendienprogramm ernannt, an dem sie teilnahm.

Im Forum erwähnte Johnson keine Anschuldigungen in einer Gegenklage, die von Sabatinis Ankläger im Dezember eingereicht wurde und besagte, dass seine Klage Vergeltungsmaßnahmen sei. Die jüngere Kollegin behauptete, Sabatini habe eine stark sexualisierte und anstößige Laborumgebung geschaffen, einschließlich des Vorschlags von Studien über Schamhaare und der Frage einer Masterstudentin, wen sie im Labor ficken wollte. Sie beschrieb „seine Manipulation und unsachgemäße Pflege junger Frauen, die ihn zur Ausbildung und Unterstützung aufgesucht haben, und seine Drohungen mit Vergeltungsmaßnahmen gegen jeden, der es gewagt hat, ihn zu verärgern“. Sie behauptete, Sabatini sei wütend geworden, als sie Nein zum Geschlechtsverkehr sagte, und sie gab nach, weil sie befürchtete, er würde ihrer Karriere schaden, wenn sie Nein sagte.

Zwei Anwälte des Anklägers griffen gestern die NYU-Präsentation energisch an und betonten, dass mehrere Frauen Beschwerden über Sabatini eingereicht hätten. „Die auf Audio aufgezeichneten Kommentare sind leider ebenso unverantwortlich wie ungenau“, schrieben Ellen Zucker und die ehemalige Richterin Nancy Gertner heute in einer Erklärung. „Die NYU hat keine Ermittlungen durchgeführt, ihre Fakten nicht überprüft und die vollständigen Aufzeichnungen, die drei anderen Institutionen und einer externen Anwaltskanzlei zur Verfügung stehen und von diesen überprüft wurden, nicht überprüft. Sie sind anscheinend zufrieden damit, diese Institutionen und ihre Entscheidungsfindung zu verleumden diejenigen, die trotz der Drohungen von Prof. Sabatini den Mut hatten, sich zu melden.“

Bar-Sagi sagte dem Forum, dass Sabatini sie wegen der Arbeit an der medizinischen Fakultät angesprochen habe und dass er keine private philanthropische Unterstützung habe. „Mit Sabatini kommt keine private Spende“, sagte sie. (Wissenschaft berichtete am Montag, dass der milliardenschwere Hedgefonds-Gründer Bill Ackman Sabatini bei einem Abendessen am 1. März, an dem Bar-Sagi und Sabatini teilnahmen, energisch verteidigt hatte.)

Wenn die NYU Sabatini anstellt, scheint er berechtigt zu sein, eine NIH-Finanzierung zu beantragen. Die Agentur finanziert mit wenigen Ausnahmen eher Institutionen als Einzelpersonen. Das NIH kann einen Hauptprüfer von einer Auszeichnung entfernen, wenn es zu dem Schluss kommt, dass er nicht mehr qualifiziert ist, was auch dann der Fall sein kann, wenn die Heimatinstitution eines Prüfers dies tut Erkenntnisse zu sexueller Belästigung, stellte das Büro für außeruniversitäre Forschung der Agentur in einer E-Mail fest. Solche Feststellungen müssten jedoch gemacht werden, während ein Stipendium aktiv ist.