Phil Mickelson spielt beim ersten von Saudi-Arabien unterstützten Event der LIV Golf Invitational Series

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Phil Mickelson spielt beim ersten von Saudi-Arabien unterstützten Event der LIV Golf Invitational Series

Phil Mickelson hat bestätigt, dass er diese Woche beim Eröffnungsevent der umstrittenen, von Saudi-Arabien unterstützten LIV Golf Invitational Series spielen wird.

Der sechsmalige Major-Champion hat nicht gespielt – und sich in der Öffentlichkeit sehr zurückgehalten – seit explosive Kommentare, die er über die Breakaway-Serie und die PGA Tour im Februar veröffentlichte, veröffentlicht wurden.

Der 51-jährige Amerikaner beschrieb die Saudis als „beängstigende M************“ und sagte, er sei sich der „schrecklichen Menschenrechtsbilanz“ Saudi-Arabiens – einschließlich des Mordes an Washington – sehr wohl bewusst Post-Reporter Jamal Khashoggi – in einem Interview mit dem Autor einer demnächst erscheinenden Biographie.

Er fügte jedoch hinzu, dass die Zusammenarbeit mit den Saudis eine „einmalige Gelegenheit sei, die Funktionsweise der PGA Tour neu zu gestalten“, indem eine neue Turnierserie mit einem anderen Format geschaffen wurde.

Seine Kommentare lösten eine große Gegenreaktion aus und Mickelson entschuldigte sich unter erheblicher Kritik. Er verschwand aus der Öffentlichkeit und verpasste sowohl das Masters im April als auch die Titelverteidigung bei der US PGA Championship im vergangenen Monat.

Die Äußerungen waren auch schädlich für die LIV-Golfserie mit großem Geld, aber die Organisatoren trieben die Pläne voran und das erste Turnier im Centurion Club in Hertfordshire beginnt am Donnerstag.

Mickelson, ein sechsfacher Major-Gewinner, hält sich seit Februar bedeckt. Fotokredit: Richard Sellers/PA

Mickelson wird sich einem 48-Mann-Feld anschließen, zu dem auch der zweimalige Major-Sieger Dustin Johnson und europäische Ryder-Cup-Stars wie Sergio Garcia, Lee Westwood, Ian Poulter, Graeme McDowell und Martin Kaymer gehören.

Mickelson sagte in einer Erklärung: „In erster Linie möchte ich mich noch einmal bei den vielen Menschen entschuldigen, die ich vor einigen Monaten mit meinen Kommentaren beleidigt und verletzt habe.

„Ich habe in meiner Karriere in einigen Dingen, die ich gesagt und getan habe, Fehler gemacht. Sich Zeit zu nehmen und sich selbst zu reflektieren, war sehr demütigend.

„Ich musste anfangen, die Menschen zu priorisieren, die ich am meisten liebe, und daran arbeiten, eine bessere Version meiner selbst zu werden.

„Ich habe diese Zeit mit Amy und ihren Lieben verbracht. Ich habe mich bewusst und intensiv mit der Therapie beschäftigt und fühle mich gesünder und viel ausgeglichener. Mir ist klar, dass ich noch einen langen Weg vor mir habe, aber ich nehme die Arbeit an, die vor mir liegt.“

Er erklärte seine Gründe für die Unterstützung der LIV Golf Series.

Der Centurion Club veranstaltet das Eröffnungsturnier der von Saudi-Arabien unterstützten Serie. Foto: Steven Paston/PA

Er sagte: „Ich bin bereit, zurückzukommen, um das Spiel zu spielen, das ich liebe, aber nach 32 Jahren ist dieser neue Weg ein Neuanfang, einer, der für mich in dieser Phase meiner Karriere aufregend ist und eindeutig transformativ ist, nicht nur für mich selbst. aber ideal für das Spiel und meine Kollegen.

„Ich liebe auch das progressive Format und denke, es wird spannend für die Fans. Genauso wichtig ist, dass es für Ausgeglichenheit sorgt und es mir ermöglicht, mich auf und neben dem Platz auf eine gesündere Herangehensweise an das Leben zu konzentrieren. Ich bin unglaublich dankbar für das, was mir dieses Spiel und die PGA Tour gegeben haben.

„Ich würde gerne glauben, dass ich auch etwas zurückgegeben habe, aber jetzt freue ich mich über diese neue Gelegenheit.

„Ich bin begeistert, mit LIV Golf zu beginnen, und ich schätze alle Beteiligten. Ich beabsichtige auch, die Majors zu spielen.

„Ich bin mir voll und ganz bewusst und respektiere, dass einige dieser Entscheidung möglicherweise nicht zustimmen und starke Meinungen haben, und ich verstehe das. Ich habe einen erneuerten Geist und Aufregung für das Spiel.

„Ich bin unglaublich dankbar für die Unterstützung meiner Fans, Partner, Freunde und Kollegen und hoffe, dass diese Gefühle, Beziehungen und Unterstützung mit der Zeit anhalten.“

Dustin Johnson ist einer der Schlagzeilen, die sich für die Serie anmelden. Foto: Gareth Fuller/PA

Das Centurion-Turnier – mit einem Gesamtpreisgeld von 20,2 Millionen £ und 4 Millionen £ für den Gewinner – ist das erste von acht LIV Golf-Events, die für dieses Jahr geplant sind und in den kommenden Jahren auf 14 ausgeweitet werden sollen.

Die Wettbewerbe werden über 54 Löcher statt über die üblichen 72 gespielt, wobei Gruppen gleichzeitig an verschiedenen Löchern in einem „Schrotflinten“-Start abschlagen.

Greg Norman, Chief Executive und Commissioner von LIV Golf, sagte: „Phil Mickelson ist zweifellos einer der größten Golfer dieser Generation.

„Seine Beiträge zum Sport und seine Verbindung zu Fans auf der ganzen Welt können nicht genug betont werden, und wir sind dankbar, ihn zu haben.

„Er stärkt ein spannendes Feld für London, wo wir stolz darauf sind, eine neue Ära für Golf einzuleiten.“