Slim Harpo Dokumentarfilm debütiert nächste Woche | Unterhaltung/Leben

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Slim Harpo Dokumentarfilm debütiert nächste Woche |  Unterhaltung/Leben

Johnny Palazzottos 20-jähriges Bestreben, das Leben von Slim Harpo zu dokumentieren, kulminiert nächste Woche mit der Premiere von „The Original King Bee“.

Ein Dokumentarfilm über James Moore – den Bluesstar aus Baton Rouge, der als Slim Harpo auftrat – wird am Donnerstag, dem 26. Januar, im Manship Theatre gezeigt.

Der Veteran des lokalen Musikgeschäfts, Palazzotto, begann 2003 mit der Arbeit an dem Dokumentarfilm in voller Länge, im selben Jahr produzierte er die ersten Slim Harpo Music Awards, die jährliche Veranstaltung, die lokale, regionale, nationale und internationale Musiker ehrt.

Zu Moores landesweiten Chartsongs gehört der Country-Funky „Baby Scratch My Back“, ein R&B-Hit Nr. 1 und ein Pop-Hit Nr. 16 im Jahr 1966. Seine nach 1961 entstandene Ballade „Rainin‘ In My Heart“ erreichte Platz 17 der Charts R&B-Charts und Nr. 34 der Pop-Charts.

Die einzigartig atmosphärischen Aufnahmen, die Moore im Studio von Produzent JD Miller in Crowley machte, verwischten die Grenzen zwischen Blues und Country-Musik, indem sie seinen unverwechselbaren, nasalen Gesang mit seiner durchdringenden Mundharmonika paarten. Mehr als 250 Künstler haben Moores Songs aufgenommen, darunter seine britischen Fans, die Rolling Stones, Van Morrison, die Kinks und Pink Floyd. Auch die amerikanischen Künstler Grateful Dead, Fabulous Thunderbirds, Hank Williams Jr., Jimmie Vaughan und Neil Young haben seine Songs neu aufgelegt.

Die Vorführung von „The Original King Bee“ nächste Woche ist bittersüß für Palazzotto. Moores Stiefsohn William Gambler, einer der Hauptakteure des Films, starb im November. Einige Monate vor seinem Tod sahen sich Gambler, seine Frau Dorothy und ihre Kinder Alonzo Gambler und Tynita Howard den neu fertiggestellten Dokumentarfilm an.

„Sie dankten mir und gratulierten mir, was mir ein wirklich gutes Gefühl gab“, sagte Palazzotto, der den Film gemeinsam mit Steve Zaffuto, dem Fakultätsmitglied der Southeastern Louisiana University, der auch „The Original King Bee“ geschnitten hat, inszenierte.

Da noch kein Film von Moore aufgetaucht ist und nur wenige Fotos von ihm existieren, waren William Gamblers Einblicke und Interviews für den Film unerlässlich, sagte Palazzotto.

„Er war das letzte Familienmitglied, das Tag für Tag mit Slim Harpo zusammenlebte. Kein anderes lebendes Familienmitglied hat das erlebt.“

Palazzotto dachte erstmals 2001 darüber nach, einen Film über Moore zu machen, kurz nachdem er William Gambler kennengelernt hatte.

„William hielt das für eine gute Idee“, erinnerte er sich. „Meine Gedanken dazu waren immer, dass Slim nicht die Anerkennung bekam, die er verdiente. Natürlich war seine Karriere kurz. Er veröffentlichte seine erste Platte im Jahr 1957 und starb 1970. Es waren also 13 Jahre (Aufnahmen).“

Der erstmalige Filmemacher Palazzotto ahnte nicht, wie herausfordernd das Projekt sein würde. Die Tatsache, dass kein Film von Moore bekannt ist, könnte ein Deal Breaker gewesen sein.

„Es hat mich wirklich umgehauen, dass das ‚American Bandstand‘-Material von Slim zerstört worden war“, sagte er.

Ein Durchbruch kam, als Palazzotto von einem Audiointerview mit Moore erfuhr, das 1968 in New York City von Sue Cassidy Clark geführt wurde, einer Musikjournalistin und Fotografin, die sich in den späten 60er und frühen 70er Jahren auf Soul, Gospel und Rock spezialisiert hatte. Moores Gespräch mit Clark dient als De-facto-Erzählung des Dokumentarfilms.

„Ohne sie hätten wir den Dokumentarfilm nicht machen können“, sagte Palazzotto über das Clark-Interview. „In aktuellen Dokumentarfilmen aus Louisiana sprechen Buddy Guy und Irma Thomas über ihr Leben und ihre Karriere. In Slims Fall wurde sein Interview vor 55 Jahren geführt.“

Glücklicherweise begann Palazzotto rechtzeitig mit der Arbeit an „The Original King Bee“, um viele zu interviewen, die den Musiker kannten, darunter seine Frau Lovell Gambler Moore Casey; Bandmitglieder Rudy Richard, James Johnson und Jesse Kinchen; und solche Zeitgenossen von Moore wie Raful Neal, Lazy Lester, John Fred Gourrier und Lynn Ourso. Ebenfalls vorgestellt werden die Preisträger der Harpo Awards, Ray Davies (von den Kinks), Dr. John, Jimmie Vaughan und Lou Ann Barton.

Ein Interview mit Moores 2004 verstorbener Frau ist ein weiterer zentraler Bestandteil des Films. Ihre Erinnerungen umfassen Geschichten darüber, wie sich das Paar kennengelernt hat, ihr gemeinsames Leben und den Ursprung des Liedes „Rainin‘ In My Heart“, das zu einer inoffiziellen Hymne von Louisiana geworden ist.

„Es ist wunderbar zu hören, wie Miss Lovell darüber spricht, und dann zu hören, wie Slim sie als seine Managerin, seine Songwriter-Partnerin, seine Vertraute und seine Frau erkennt“, sagte Palazzotto. „Ich fühle mich geehrt, dass Will und Miss Lovell mir den Film anvertraut haben.“

Palazzotto hofft, dass „The Original King Bee“ Moore mehr Anerkennung bringt, der kurz vor seiner ersten Europatournee im Alter von 45 Jahren starb.

„Er ist nicht in der Rock ’n‘ Roll Hall of Fame“, sagte Palazzotto. „Er wurde von der Grammy-Organisation nur für einen Song ausgezeichnet (‚I’m a King Bee‘ von 1957). Aber in der kurzen Zeit, in der er im Musikgeschäft tätig war, wurde er ein versierter Künstler.“

‚Die ursprüngliche Königsbiene‘

19:30 Uhr Donnerstag, 26. Januar

Manship Theater, 100 Lafayette St.

$12

manshiptheatre.org