Streikende Streikposten der UIC-Fakultät, Kundgebungen mit lokalen, nationalen Führern: „Ohne Sie würde dieser Ort nicht laufen“

Startseite » Streikende Streikposten der UIC-Fakultät, Kundgebungen mit lokalen, nationalen Führern: „Ohne Sie würde dieser Ort nicht laufen“
Streikende Streikposten der UIC-Fakultät, Kundgebungen mit lokalen, nationalen Führern: „Ohne Sie würde dieser Ort nicht laufen“

Hunderte von Lehrkräften der University of Illinois Chicago haben am Dienstag am ersten Tag eines unbefristeten Streiks nach neunmonatigen Vertragsverhandlungen Streikposten auf ihrem Campus in der Near West Side aufgestellt.

Die Gewerkschaft UIC Faculty United gab am späten Montag bekannt, dass sie mit ihrem Streik fortfahren werde, nachdem eine 12-stündige Verhandlungssitzung immer noch nicht genug Bewegung gebracht habe, um eine Einigung zu erzielen.

In Abteilungen, die nicht vom Streik betroffen waren, ging der Unterricht teilweise wie geplant weiter. Aber viele Studenten gingen um den Campus herum, beobachteten Streikposten und machten Fotos, manche schlossen sich sogar den Demonstrationen an.

Ein paar Dutzend Gewerkschaftsmitglieder marschierten vor der Universitätshalle der UIC und riefen: „Was wollen wir? Ein Vertrag! Wann wollen wir es? jetzt!“

Ein einminütiger Spaziergang durch den Campus führte zu einer auffälligeren Fakultät am East Quad, wo die Mitglieder sangen: „Steh auf, komm runter, Chicago ist eine Gewerkschaftsstadt!“ mit Scabby the Rat, der sie und die Skyline von Chicago überblickt.

Gegen Mittag versammelten sich mehrere hundert Gewerkschaftsmitglieder auf dem Platz zu einer Kundgebung mit Beamten, darunter der Bürgermeisterkandidat und Kommissar von Cook County, Brandon Johnson, die Präsidentin der Chicago Teachers Union, Stacy Davis Gates, die Staatsabgeordnete Lakesia Collins, der Präsident der American Federation of Teachers, Randi Weingarten und Ald. Byron Sigcho Lopez (25.).

Randi Weingarten, Präsidentin der American Federation of Teachers, spricht am Dienstag, den 17. Januar 2023, während eines Gewerkschaftsstreiks der UIC Faculty United an der University of Illinois Chicago im Stadtteil Little Italy.

Gewerkschaftspräsident Aaron Krall, ein hochrangiger Dozent an der englischen Fakultät, sagte, die Gewerkschaft „hoffe, dass wir keinen Streik ausrufen müssten“.

„Wir kämpfen hier für einen fairen Vertrag. Wir kämpfen hier für unsere Schüler. Und es ist keine Übertreibung zu sagen, dass wir hier für die Zukunft der Hochschulbildung kämpfen“, sagte Krall einer jubelnden Menge.

Collins, zu dessen Distrikt auch der UIC-Campus gehört, sagte den streikenden Fakultätsmitgliedern, dass „dieser Ort ohne Sie nicht laufen würde“.

„Die Verwaltung hier muss verstehen, dass die niedrigen Löhne, die sie Ihnen präsentieren, ein Schlag ins Gesicht sind, und sie können es besser machen“, sagte Collins.

„Niemand wacht auf und sagt: ‚Ich will streiken.‘ Das ist eine schwere Entscheidung, die du treffen musstest.“

Gewerkschaftsmitglieder sagten, sie planen täglich von 10 bis 15 Uhr Streikposten, bis eine vorläufige Einigung erzielt wird. Auf dem East Campus Quad finden jeden Tag Kundgebungen mit Reden von lokalen, staatlichen und nationalen Beamten statt.

Die Fakultät und ihre Unterstützer halten Schilder während eines Gewerkschaftsstreiks der UIC Faculty United an der University of Illinois Chicago im Viertel Little Italy am Dienstag, 17. Januar 2023.

Die Fakultät und ihre Unterstützer halten Schilder während eines Gewerkschaftsstreiks der UIC Faculty United an der University of Illinois Chicago im Viertel Little Italy am Dienstag, 17. Januar 2023.

Die Gewerkschaft fordert höhere Mindestgehälter, größere Gehaltserhöhungen, die der Inflation entsprechen, Unterstützung bei der psychischen Gesundheit von Studenten, bessere Arbeitsplatzsicherheit für Lehrkräfte ohne Tenure Track, Lernbehinderungsbewertungen für Studenten und mehr.

Die UIC-Verwaltung bietet Gehaltserhöhungen von 17 % über vier Jahre an, was durchschnittlich 4,25 % pro Jahr entspricht, sagte die Gewerkschaft. Diese Zahl setzt sich aus Gehaltserhöhungen und anderen spezifischen Gehaltserhöhungen zusammen, die nicht pauschal für alle Gewerkschaftsmitglieder gelten.

Gewerkschaftsführer nannten dieses Angebot unzureichend und sagten, „sieben Jahre Rekordeinschreibungen und über eine Milliarde Dollar an uneingeschränkten Reservefonds“ seien „ein Beweis dafür, dass die Universität es sich leisten kann, Forderungen nach Fakultätserhöhungen ernst zu nehmen“.

Schutz für Dozenten ohne Tenure Track – viele von ihnen haben einen Ph.D. und mittlerweile fast die Hälfte der Fakultät ausmachen – sind ebenfalls ein zentraler Knackpunkt.

Die aktuellen Mindestgehälter ohne Tenure-Track liegen bei etwa 50.000 US-Dollar; die Gewerkschaft drängt auf näher an 61.000 Dollar. Und sie arbeiten mit Einjahresverträgen, die laut Gewerkschaft nur minimale Arbeitsplatzstabilität hinterlassen. Non-Tenure-Dozenten erfahren erst am 1. Juni oder in einigen Fällen Mitte Juli, ob sie für das neue akademische Jahr im August behalten werden oder neue Jobs finden müssen. Die Gewerkschaft möchte, dass diese Benachrichtigungstermine früher ins Frühjahr verschoben werden.

Die psychische Gesundheit der Schüler hat auch stellte sich als Verhandlungsschwerpunkt heraus, wobei die Gewerkschaft argumentiert, dass eine sich verschlechternde Krise der psychischen Gesundheit die Fähigkeit der Fakultätsmitglieder beeinträchtigt, ihre Arbeit zu erledigen. Die Schüler können sich nicht konzentrieren, wenn sie mit unbewältigten Traumata und Kämpfen zu tun haben, und die Fakultät wird dazu gedrängt, die Arbeit eines Therapeuten oder Sozialarbeiters zu erledigen, eine Arbeit, für die sie nicht ausgebildet sind.

Gewerkschaftsmitglieder sagten am Dienstag, sie wollen, dass die Universität ihre Kliniken für psychische Gesundheit mit Personal besetzt, damit kein Student abgewiesen wird. Einige ihrer Studenten stehen laut Fakultät auf sechsmonatigen Wartelisten, ohne ausreichende Versicherung, um früher Hilfe außerhalb des Campus zu suchen.

„Viele meiner Schüler hatten Mühe, überhaupt einen Termin zu bekommen“, sagte Rebecca Woodard, außerordentliche Professorin für Lehrpläne und Unterricht am College of Education.

Marisha Humphries, außerordentliche Professorin für pädagogische Psychologie, sagte, die Fakultät solle die psychische Gesundheit der Schüler im Auge behalten und sie an die Kliniken für psychische Gesundheit verweisen. Aber das fängt an, sich wie ein fehlgeleiteter Rat anzufühlen, sagte sie.

„Es schafft eine Situation, in der wir sie ermutigen, an einen Ort zu gehen, an dem ihre Bedürfnisse nicht erfüllt werden“, sagte Humphries. „Wir brauchen mehr Beraterinnen und Berater in der Beratungsstelle, um ihren Bedarf zu decken.“

Am Montag gab die UIC-Verwaltung bekannt, dass sie über einen Zeitraum von sechs Jahren 4,47 Millionen US-Dollar für Initiativen zur Verbesserung der psychischen Gesundheit von Schülern bereitgestellt hat – fügte jedoch hinzu, dass das Problem über „einen einzigen Gewerkschaftsvertrag“ hinausgehe. Damals sagten Beamte: „Die Universität bleibt hoffnungsvoll, dass eine Lösung erreicht werden kann.“ Doch die Gewerkschaft stellte schnell fest, dass das Angebot bei weitem nicht ausreiche, um allen Studierenden die richtige Unterstützung zu bieten.

Die Gewerkschaft hat fast 900 Mitglieder. Der Campus hat etwa 34.000 Studenten, darunter fast 22.000 Studenten.

Davis Gates, der geholfen hat, die Verhandlungen der CTU über die Unterstützung von Studenten zu leiten, sagte, psychische Gesundheit sei ein lohnendes Thema, das die Gewerkschaften in Vertragsverhandlungen einbeziehen sollten. Sie wies darauf hin, dass die UIC einer Mehrheit von Studenten der Farbbevölkerung – fast zwei Drittel derjenigen, die an Hispanic, Black oder Asian eingeschrieben sind – mit Bedürfnissen dient, die erfüllt werden müssen.

„Wenn Sie die psychische Gesundheitsversorgung auf den Tisch legen, legen Sie die Vernachlässigung von Gemeinschaften auf den Tisch“, sagte Davis Gates. „Wenn Sie die Unterstützung der psychischen Gesundheit auf den Verhandlungstisch legen, sagen Sie: ‚Führungskräfte haben ihre Arbeit nicht getan, und die Menschen müssen sich zusammenschließen und die Arbeit erledigen.’“

Johnson, ein CTU-Organisator und Bürgermeister-Herausforderer, sagte, bei dem Vertragskampf gehe es „um die arbeitende Bevölkerung, und dieses Land hat zu lange Feindseligkeit gegenüber der arbeitenden Bevölkerung gezeigt“.

„Als Dr. King sagte, dass, wenn die Arbeiterbewegung und die Bürgerrechtsbewegung jemals kollidieren würden, was für ein enormes Potenzial das wäre – nun, Leute von Chicago, dieser Moment ist da“, sagte Johnson.

„Wenn Sie glauben, dass Ihr Vertrag uns dazu aufstellt, eine gerechtere, gerechtere Gesellschaft aufzubauen, lassen Sie mich hören, wie Sie ja sagen.“

In einer E-Mail an die Universitätsgemeinschaft vom Montag nannten UIC-Interimskanzler Javier Reyes und die amtierende Provost Karen Colley den Streik „enttäuschend und nicht im besten Interesse der Universität oder unserer Studenten. Die Administratoren fügten hinzu, dass „die Entscheidung zu streiken bei jedem Fakultätsmitglied liegt“ und ermutigten die Studenten, ihre Online-Dashboards und E-Mails auf den Status ihrer spezifischen Klassen und Labore zu überprüfen.

„Bitte planen Sie die Teilnahme ein, wenn Ihnen nicht mitgeteilt wurde, dass der Kurs oder das Labor abgesagt ist“, sagten Reyes und Colley.

„Während des Streiks setzt sich die Universität dafür ein, den Normalbetrieb so weit wie möglich aufrechtzuerhalten.“

Beide Seiten einigten sich darauf, die Verhandlungen am Mittwoch wieder aufzunehmen.

Die Gewerkschaft genehmigte den Streik im November, als 77 % ihrer Mitglieder stimmten und fast alle einen Streik unterstützten. Seit Mitte August arbeiten Gewerkschaftsmitglieder ohne Vertrag. Weingarten warf der UIC-Verwaltung in einem Interview nach der Kundgebung vor, die Verhandlungen zu langsam zu führen und nicht in gutem Glauben zu verhandeln.

„Dieser Streiktermin war schon vor langer Zeit festgelegt worden. Am Tag zuvor der Welt öffentlich zu sagen: ‚Oh nein, sozial-emotionale Unterstützung für Ihre Kinder, die Kinder, die Sie unterrichten, sollte nicht Teil von Verhandlungen sein‘, zeigt, dass man in böser Absicht verhandelt“, sagte sie.

Die Gewerkschaft trat zuletzt 2014 in den Streik. Sie genehmigte 2019 einen Streik, erzielte aber am Tag vor einer geplanten Arbeitsniederlegung eine Einigung.

Seit 2014 streiken die Fakultäten an allen drei Standorten der University of Illinois – Chicago, Urbana-Champaign und Springfield. Die studentischen Mitarbeiter der UIC streikten im vergangenen Frühjahr acht Tage lang, um ihre Gehälter zu erhöhen und die Studiengebühren zu senken. Es war ihr zweiter Streik innerhalb von drei Jahren.