Teenager-Kandidaten bei lokalen Rennen in S.Korea zeigen die Macht der Jugendwahl

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Teenager-Kandidaten bei lokalen Rennen in S.Korea zeigen die Macht der Jugendwahl

SEOUL, 1. Juni (Reuters) – Nachdem die Politikwissenschaftsstudentin Noh Seo-jin am Dienstag den Unterricht beendet hatte, machte sich die 19-Jährige zum letzten Mal auf den Weg zu einer Wahlkampfveranstaltung mit einer gelben Wahlkampfjacke in ihrem Rucksack und Ambitionen, die zu werden Jüngstes Mitglied des Stadtrats von Seoul.

Noh ist einer von sieben Teenagern, die sich bei den Kommunalwahlen in Südkorea am Mittwoch für ein öffentliches Amt bewerben, die ersten, seit das Mindestalter für Mitglieder und Führer der Kommunalverwaltungen im Dezember von 25 auf 18 Jahre gesenkt wurde.

Beide großen Parteien stellen Teenagerkandidaten auf, die sich bei der unbeständigen Jugendwahl anbiedern wollen, obwohl die meisten von kleineren Parteien wie Nohs Gerechtigkeitspartei stammen, wo sie seit ihrem 15. Lebensjahr aktiv ist.

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„Ich habe eine längere politische Karriere als Präsident Yoon Suk-yeol“, sagte Noh und hob die mangelnde politische Erfahrung des neuen südkoreanischen Führers hervor, als er im Juni letzten Jahres in die Politik eintrat und im März seine Wahl gewann. Weiterlesen

Als die Regierung von Yoons Vorgänger Moon Jae-in das Wahlalter um ein Jahr auf 18 senkte, wurde von jungen Wählern erwartet, dass sie ein Segen für seine liberale Partei seien. Schließlich hatten sie eine herausragende Rolle bei Protesten und Mahnwachen gespielt, die dazu beigetragen hatten, die von Skandalen geplagte vorherige Regierung zu stürzen.

Stattdessen hat sich die Jugendwahl zu einem volatilen Swing-Block entwickelt. Desillusionierung über politisches und unternehmerisches Elitedenken, hohe Wohnkosten, Sorgen um Beschäftigungsmöglichkeiten und eine Kluft in Fragen der Gleichstellung der Geschlechter führten dazu, dass viele junge Männer für die konservative Partei von Yoon statt für die Demokraten von Moon stimmten.

Yoon gewann 58 % der Männer in ihren 20ern, während der liberale Lee Jae-myung laut Exit-Umfragen den gleichen Prozentsatz der Frauen gewann. Yoon setzte sich bei der Wahl mit einem Vorsprung von nur 0,7 % durch. Weiterlesen

Der Kampf um die Loyalität der Jugend geht weiter, wobei die Demokratische Partei, die jetzt in der Opposition ist, den 26-jährigen Park Ji-hyun nach ihrer Niederlage zu seinem vorläufigen Co-Vorsitzenden ernannt hat.

Noh, die seit Beginn ihrer Kandidatur einen Anzug zu ihren Kursen an der Soongsil-Universität in Seoul trägt, trat 2018 als Ehrenmitglied der progressiven Gerechtigkeitspartei bei und ist jetzt Vorsitzende ihres Jugendkomitees.

Sie hat sich geschworen, eine Fürsprecherin für Teenager zu werden, die sagten, dass sie in Entscheidungen über Bildung und andere politische Maßnahmen, die sich direkt auf ihr tägliches Leben auswirken, wenig vertreten war.

Zu ihren Kampagnenversprechen gehören die Bekämpfung des Klimawandels und die Gewährleistung vegetarischer Optionen für Schulmahlzeiten.

Park Won-ho, Politikwissenschaftsprofessor an der Seoul National University, sagte, die jugendlichen Kandidaten seien im Allgemeinen nicht gut positioniert, um ihre Rennen am Mittwoch zu gewinnen, aber ihre Anwesenheit zeige eine wachsende Rolle für junge Wähler und Politiker.

„Die Hauptfrage ist, ob sie hier Erfahrungen sammeln und in die politische Hauptszene des Landes aufsteigen können“, sagte er.

In einem Land, in dem der durchschnittliche Parlamentsabgeordnete 55 Jahre alt ist, mag auch seine Jugend willkommen sein.

„Teenagern fehlt es vielleicht an Erfahrung, aber sie können die Welt aus dieser ganz neuen Perspektive sehen“, sagte Jung Ji-hoon, 29, aus Seoul, als er zur Arbeit ging.

Am Wahltag sagte Noh, sie werde ihre Stimme abgeben und dann aus der Ferne am Unterricht teilnehmen, bevor sie zum Parteibüro gehe, um sich die Abstimmungsergebnisse anzusehen.

Und wenn es ihr nicht gelingt, einen Sitz im Stadtrat zu erobern?

„Es wird wieder wie gewohnt weitergehen. Ich werde meine politische Karriere als Mitglied der Gerechtigkeitspartei fortsetzen“, sagte sie.

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Berichterstattung von Soo-hyang Choi; Zusätzliche Berichterstattung von Yeni Seo und Daewoung Kim; Redaktion von Edmund Klaman

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