The Day – Small Town debattiert über die Rolle der Schulen bei der psychischen Gesundheit

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Alyssah Yater war eine Einser-Studentin, bis die Symptome einer Depression einsetzten und sie plötzlich in ihrem Juniorjahr Gefahr lief, einige ihrer Klassen zu versagen.

Yaters Therapeut war fast eine Stunde entfernt, was bedeutete, dass sie die Schule für ihre Termine vorzeitig verlassen musste. Und sie war nicht die einzige, die Probleme hatte. Sie erinnert sich an Klassenkameraden, die kämpften und morgens damit verbrachten, Freunden SMS zu schreiben, um sicherzustellen, dass sie zum Unterricht kamen.

„Wenn du an unserer High School jemanden triffst, der sagt: ‚Ja, ich bin vollkommen zufrieden mit meinem Leben‘, sagst du nur: ‚Oh, das ist komisch.‘ Es scheint ungewöhnlich zu sein“, sagte Yater, jetzt ein Senior.

Es war ihr peinlich, Lehrern eine E-Mail zu schicken, um ihnen mitzuteilen, warum sie so oft den Unterricht verlassen hatte, und sagte, eine Klinik auf dem Campus hätte die versäumte Unterrichtszeit verkürzt.

Im März stimmte das Killingly Board of Education mit 6 zu 3 Stimmen dafür, einen Vorschlag abzulehnen, der genau das vorgesehen hätte: ein durch Stipendien finanziertes, schulbasiertes Zentrum für psychische Gesundheit an der High School.

Die Abstimmung führte zu einer Beschwerde gegen den Vorstand. Der Vorstandsvorsitzende trat zurück, und das staatliche Bildungsministerium leitete eine Untersuchung ein.

Die umstrittene Entscheidung ist in der Politik versickert.

Diejenigen, die gegen das Zentrum für psychische Gesundheit sind, haben Beschwerden und Hinweise erhoben, die häufig von der politischen Rechten gehört werden: Kultur abschaffen, Hillary Clinton, Abtreibung, Geschlechtsidentität. Einige fragen sich, ob Schulen der beste Ort für die psychische Gesundheitsversorgung sind.

Norm Ferron, der während der Vorstandssitzung am 13. April zum neuen Vorsitzenden gewählt wurde, sagte, er habe gegen das Zentrum für psychische Gesundheit der Schule gestimmt, weil er befürchtete, dass Kinder Beratung zu „kontroversen Themen“ erhalten könnten.

„Grundsätzlich kann das, was den Eltern fremd ist, ihr Kind in allen Belangen beraten“, sagte er. „Sie geben ihnen möglicherweise Ratschläge, die den Ansichten der Eltern direkt widersprechen.“

Das Killingly Board of Education ist an Kontroversen gewöhnt. In den letzten Monaten wurde ein Vorschlag zur Einrichtung einer Impfklinik an der Schule abgelehnt und die Maskenrichtlinie des Distrikts mit einer Sprache zurückgenommen, die es schwieriger macht, die Richtlinie zurückzubringen. Viele Mitglieder versprachen, das umstrittene Maskottchen der Schule, die Redmen, wieder einzusetzen, was sie 2020 taten.

Die ruhige Ecke, aber nicht einzigartig

Killingly, eine ehemalige Mühlenstadt an der Grenze zu Rhode Island, liegt im Windham County – in Connecticuts „Quiet Corner“ im Nordosten – und hat etwas mehr als 17.700 Einwohner. Seine 50 Quadratmeilen werden von Flüssen durchzogen, die in der Blütezeit der Stadt die Baumwollspinnereien mit Strom versorgten. Seit der Schließung der Fabriken gehört die Frito-Lay-Fertigungsstätte zu den größten Arbeitgebern.

Obwohl der Staat als Ganzes bei den nationalen Wahlen blau tendiert, entschied sich Killingly 2016 und erneut 2020 für Donald Trump, als der ehemalige Präsident 56,6 % der Stimmen erhielt. Der Stadtrat ist überwiegend republikanisch – nur eines seiner neun gewählten Mitglieder ist Demokrat – und die Bevölkerung der Stadt ist überwiegend weiß. Seine Armutsquote ist fast 5 Prozentpunkte höher als der Staat. Das durchschnittliche jährliche Haushaltseinkommen liegt knapp über 66.000 US-Dollar und damit deutlich unter dem staatlichen Median von fast 80.000 US-Dollar.

Was in Killingly passiert, ist nicht einzigartig. In Gemeinden im ganzen Land haben sich konservative Eltern und Mitglieder des Bildungsausschusses gegen schulbasierte Unterstützung der psychischen Gesundheit wie sozial-emotionales Lernen gewehrt und erklärt, dass sie eine subversive Möglichkeit darstellen, Lehren über kritische Rassentheorie und Geschlechtsidentität in öffentliche Schulen zu schleichen.

In Connecticut werden diese Themen sicherlich bei den bevorstehenden Gouverneurswahlen eine Rolle spielen. Eine neue unabhängige Spesengruppe, der Super-PAC Parents Against Stupid Stuff, hat zugesagt, mehr als 1 Million US-Dollar auszugeben, mit dem Argument, dass Gouverneur Ned Lamont, ein Demokrat der ersten Amtszeit, mit Eltern über kritische Rassentheorie und sexuell explizite Lehrpläne an öffentlichen Schulen uneins ist und die Teilnahme von Transgender-Athleten im Mädchensport.

Die staatlichen Gesetzgeber haben in dieser Legislaturperiode einen erneuten Fokus auf die psychische Gesundheitsversorgung gelegt und drei umfassende Gesetzentwürfe eingeführt, die darauf abzielen, die psychische Gesundheit in Schulen und in der frühen Kindheit anzugehen und psychische Gesundheitsdienste in medizinischen Zentren, Bildungseinrichtungen und der Gemeinde zu finanzieren.

„Politik über Studenten stellen“

In einer Umfrage einer gemeinnützigen Organisation zur psychischen Gesundheit Ende letzten Jahres unter Killingly-Schülern der siebten bis zwölften Klasse gaben fast 30 % der Befragten an, dass sie Gedanken daran hatten, sich selbst zu verletzen. Und 14,7 % haben Selbstmordpläne geschmiedet.

Wartelisten für psychiatrische Versorgung sind lang, und die Schüler, die darauf zugreifen können, werden oft aus dem Unterricht gezogen und fallen zurück. Die Schule hatte seit mehr als einem Jahr eine offene Stelle für einen Personalpsychologen.

Als der Vorstand den Antrag auf ein schulbasiertes Zentrum für psychische Gesundheit ablehnte, reichten die Eltern eine formelle Beschwerde ein, in der sie sagten, der Vorstand biete „nicht die minimalen Dienstleistungen und Unterstützungen, die erforderlich sind, um mit den sozialen, emotionalen und psychischen Gesundheitsbedürfnissen der Schüler von Killingly fertig zu werden weiterführende Schule.“

„Sie stellen die Politik über die Studenten“, sagte Seth Varin, ein weiterer Senior bei Killingly. Er hat mit Depressionen und Angstzuständen zu kämpfen, insbesondere während der Isolation der COVID-19-Pandemie. Er wird bald seinen Abschluss machen und plant, an der Norwich University in Vermont Sport zu studieren – mit dem Ziel, nach Hause zurückzukehren, um in Killingly zu unterrichten.

„Ich möchte das für die zukünftigen Noten“, sagte er. „Selbst wenn es eine Person rettet, denke ich, dass es von Vorteil wäre.“

„Du machst dir Sorgen um dich selbst und du machst dir Sorgen um alle anderen, die ebenfalls Probleme haben und versuchen, sie dazu zu bringen, zur Schule zu gehen, ihren Abschluss zu machen und einfach durch das Jahr zu kommen“, sagte Yater.

Yater und Varin gehörten zu mehreren Studenten, die aufstanden, sich an den Rändern des Rednerpults festhielten und dem örtlichen Vorstand in den Sitzungen im März und April mitteilten, dass sie psychiatrische Versorgung benötigen. Die Studenten sagten, sie hätten ein Trauma nach dem anderen erlitten und dann die letzten zwei Jahre isoliert von ihren Freunden verbracht und eine globale Pandemie durchlebt.

In Interviews mit dem CT Mirror erzählten Schulmitarbeiter Geschichten über Schüler, die Angstanfälle hatten und die 211 für psychiatrische Dienste für Kinder im Alter von 8 Jahren anrufen mussten. Eltern sprachen über den Bedarf ihrer Kinder an Therapien, psychischen Erkrankungen und Selbstmordversuchen.

Die Schüler sagten, sie seien verletzt und fühlten sich nicht gehört.

Die Interviews mit Dutzenden von Beteiligten im Schulbezirk zeigen ein Muster: Die Kinder schreien um Hilfe, und sie sagen, die verantwortlichen Erwachsenen hätten sie ihnen nicht gegeben.

„Elternrechte“

Bei einer Informationsveranstaltung für die Klinik und anschließend in den sozialen Medien sagten Schüler und Eltern, dass Gemeindemitglieder Bedenken äußerten, dass Schüler zu Themen wie Abtreibung, Geschlecht und Geburtenkontrolle beraten würden.

Eine von der Staatsabgeordneten Anne Dauphinais, R-Killingly, in Umlauf gebrachte Umfrage mit dem Titel „Öffentliche Schuldienste für Minderjährige ohne elterliche Zustimmung“ stellte die Frage, ob Eltern damit einverstanden wären, dass ihre Kinder zu Verhütungsmitteln, vorehelichem Sex, Abtreibung, Geschlechtsidentität oder Religion beraten würden ohne Zustimmung.

Die Umfrage fragte auch, ob Eltern Schulen unterstützen, die Minderjährigen „ohne Wissen oder Zustimmung der Eltern“ Medikamente oder Impfstoffe „anbieten oder verabreichen“.

Das Generations Family Health Center, eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Willimantic, die an der Schule Therapien angeboten hätte, hat erklärt, Minderjährigen in der Klinik keine Medikamente oder Impfungen anzubieten.

In der Umfrage wurde auch die Frage gestellt, ob Eltern damit einverstanden wären, dass ihre Kinder ohne Zustimmung der Eltern psychiatrische Dienste erhalten.

Die Umfrageergebnisse wurden wiederholt zitiert, um gegen das Gesundheitszentrum vorzugehen. Der Ehemann von Dauphinais, Dale, verwies in einem öffentlichen Kommentar auf einer Schulratssitzung am 9. März auf sie. Dale Dauphinais ist der Vorsitzende der Quiet Corner Tea Party Patriots.

„Ich glaube, dass dies eine ungerechtfertigte Intervention der Regierung ist“, sagte Dale Dauphinais. „Hier trennen sie die Eltern und die Schüler.“

Dale Dauphinais lehnte ein Interview über das Gesundheitszentrum ab. Anne Dauphinais reagierte nicht auf Interviewanfragen. In einer schriftlichen Erklärung sagte sie, sie unterstütze die Rechte der Eltern. „Ich habe immer für Elternrechte eingetreten und daran geglaubt“, heißt es in der Erklärung. „Ich habe diese spezielle Umfrage verschickt, um zu erfahren, wo die Teilnehmer an der Umfrage standen. Diese Umfrage wurde durchgeführt, um die Gedanken und Überzeugungen aller zu erforschen, die sich dafür entschieden haben, sie auszufüllen.“

Ferron, der Vorstandsvorsitzende, war sich der Einzelheiten der Fragen der Umfrage nicht bewusst, „aber ich weiß, dass sie einigen der anderen durchgeführten Umfragen widersprachen“, sagte er. „Es war mehr inklusive für mehr Eltern.“

Die Beschwerde an den Staat besagt, dass er und die ehemalige Vorsitzende Janice Joly gegen die Umfrageergebnisse der gemeinnützigen Organisation für psychische Gesundheit vorgegangen sind. „Woher weißt du, dass es ehrliche Antworten waren?“ sagte Joly laut der Beschwerde. „Wir haben es mit Kindern zu tun. Sie hätten alles schreiben können. Das machen Kinder.“

Ferron sagte, er denke, dass 14,7 % der Befragten, die einen Suizidplan hätten, „nicht so groß“ von einer Zahl seien. Dieser Kommentar wurde bei der Sitzung am 16. März mit hörbarem Keuchen beantwortet. Ein Student, der dem Vorstand gerade gesagt hatte, dass er zu den 14,7% gehörte, die einen Selbstmordplan hatten, begann laut Beschwerde zu weinen.

Die Rhetorik rund um das Gesundheitszentrum in Killingly erinnert an vergangene „Kulturkriege“, die von Politikern benutzt wurden, um Wut zu schüren, sagte Chris Haynes, Professor für Politikwissenschaft an der Universität von New Haven. In der Vergangenheit waren es oft Themen im Zusammenhang mit Rassen, wie zum Beispiel die kritische Rassentheorie, die zum größten Teil auf Tatsachen basierende Vitriol ausgelöst haben, sagte er.

Es kann für Politiker politisch vorteilhaft sein, Ideen voranzubringen, die starke Gefühle hervorrufen, sagte er, aber diese politischen Strategien haben dazu geführt, dass Eltern zunehmend besorgt darüber sind, was ihren Kindern in der Schule beigebracht wird.

„Die Eltern haben entschieden: ‚Wir werden die Abdeckung dessen öffnen, was in der Highschool-Ausbildung gelehrt wird’“, sagte Haynes. „Ich denke, es ist ein grundlegendes Missverständnis darüber, worum es bei der Highschool-Bildung geht und was Lehrer tun und was sie tun sollten.“

Was ist seitdem passiert

Seit der Entscheidung des Vorstands ist Joly zurückgetreten. In einem Interview mit WINY Radio sagte sie, sie habe ihre Position verlassen, weil es „so viel Hass“ gegeben habe und sie das Gefühl habe, dass Menschen – hauptsächlich Demokraten – Lügen verbreiten und sie belästigen würden.

„Ich hatte einfach das Gefühl, nicht sicher zu sein, und bat den Stadtverwalter und den Superintendenten, Polizeischutz bereitzustellen, da einige der Leute in der Gruppe bereits erklärt hatten, dass sie psychische Probleme haben, und ich befürchtete, jemand könnte dies tun Greift mich an“, sagte Joly im WINY-Interview.

Joly antwortete nicht auf Interviewanfragen des CT Mirror.

Der Vorstand werde auf seiner Sitzung am 27. April alternative Vorschläge und einen Einjahresvertrag für das Gesundheitszentrum erörtern, sagte Ferron.

Die staatliche Untersuchung

Dutzende von Einwohnern von Killingly reichten am 5. April eine formelle Beschwerde beim staatlichen Bildungsministerium ein, in der sie behaupteten, dass der Vorstand „es versäumt habe, die Bildungsinteressen des Staates Connecticut zu erfüllen, indem er nicht die Mindestleistungen und -unterstützungen bereitstellte, die zur Bewältigung der sozialen Probleme erforderlich sind , emotionale und psychische Gesundheitsbedürfnisse der Schüler der Killingly High School.“

Am 11. April erklärte sich der Staat bereit, die Angelegenheit zu untersuchen, was ungewöhnlich ist.

„Sie sehen nicht viele davon“, sagte Eric Scoville, ein Sprecher des Bildungsministeriums. „Sie passieren nur … wenn viele Beweise vorgelegt werden.“

Am Montag wurde dem Vorstand eine Frist von fünf Tagen gewährt, um eine Antwort auf die Beschwerde einzureichen, was bedeutet, dass er bis Anfang Mai antworten muss. Danach wird Bildungskommissarin Charlene Russell-Tucker die Beweise prüfen.

Die endgültige Entscheidung darüber, was zu tun ist, trifft der Landesschulrat.

Mehrere Einwohner von Killingly, darunter Yater und Julianna Morrissette, die Seniorin von Killingly, sprachen bei ihrer Sitzung im April mit dem State Board und baten die Mitglieder, Nachforschungen anzustellen.

Sie sind beide hoffnungsvoller in Bezug auf das Zentrum, nachdem Joly zurückgetreten ist.

www.ctmirror.org