Toxische Algentests bleiben dank neuer Ausrüstung lokal

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Toxische Algentests bleiben dank neuer Ausrüstung lokal

Von Amanda Mason
Für das Tri-Cities Area Journal of Business

Giftige Algen können sich nicht mehr vor aller Augen verstecken.

Das Benton-Franklin Health District Water Lab in Kennewick beherbergt jetzt ELISA, ein Testkit und ein Plattenlesegerät, das Toxine aus Algenblüten in Wasserproben nachweist, die aus lokalen Seen und Flüssen entnommen wurden.

Das Instrument gibt dem örtlichen Gesundheitsbezirk ein wichtiges neues Instrument an die Hand, um durch Wasser übertragene Toxine zu erkennen und mehrere Standorte gleichzeitig zu überwachen.

„Das ist echte Wissenschaft, die der Öffentlichkeit direkt hilft. (Toxische Algen) ist etwas, das für Menschen und Tiere potenziell sehr gefährlich ist. Menschen können daran sterben. An der ersten Verteidigungslinie zu stehen, um giftige Algen zu erkennen, ist aufregend“, sagte Jillian Legard, Laborleiterin im Gesundheitsbezirk.

Der Herbst 2021 war eine herausfordernde Zeit für den Distrikt, in dem ein beispielloses Auftreten von Toxinen aus Algenblüten festgestellt wurde, die zuvor in den fließenden Gewässern des Columbia River nicht nachgewiesen worden waren.

Mehrere Hunde verloren ihr Leben, nachdem sie diesen Blüten ausgesetzt waren.

Zu dieser Zeit hatte keine örtliche Einrichtung die Ausrüstung zum Testen, also wurden Wasserproben zum Umweltlabor von King County geflogen.

„Das Labor war von entscheidender Bedeutung, um den Benton-Franklin Health District und unsere Städte bei der Entwicklung der Fähigkeit zum Testen vor Ort zu unterstützen. King County half uns bei der Suche nach Finanzmitteln und stellte sich großzügig zur Verfügung, um unser Laborpersonal zu schulen“, sagte Rick Dawson, Senior Manager für Überwachung und Untersuchung des Gesundheitsbezirks.

Dawson sagte, dass ELISA den Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens helfen wird, die Gemeinschaft zu schützen, indem ein routinemäßiger Testplan für Probenstellen aufrechterhalten wird, die giftige Algen früher erkennen.

Das ELISA-System kam im Juli an. Der Test benötigt weniger als einen Tropfen Wasser – 50 Mikroliter – um Toxine nachzuweisen. Der Plattenleser liest die Farbintensität, um den Toxingehalt in der Probe zu bestimmen. „ELISA“ bezieht sich auf „Enzyme-Linked Immunosorbent Assay“.

Gesundheitsbeamte können jetzt Proben von Trinkwasserentnahmestellen und bis zu sechs bis zehn Erholungswasserstellen gleichzeitig testen und Ergebnisse in eineinhalb Tagen erzielen.

„Obwohl es nur die kleinste Menge Wasser braucht, um auf Toxine zu testen, sammeln wir 250 Milliliter (etwa 8,45 Unzen) Wasser von jeder Teststelle in bernsteinfarbenen Gläsern, um sicherzustellen, dass wir genügend Proben zum Testen haben“, sagte Legard.

ELISA steht für „Enzyme-Linked Immunosorbent Assay“ und ist ein Testkit und ein Plattenlesegerät, das Toxine aus Algenblüten in Wasserproben nachweist, die aus lokalen Seen und Flüssen entnommen wurden. (Mit freundlicher Genehmigung von Benton-Franklin Health District)

Bernsteinfarbene Gefäße schützen die Proben vor Lichteinwirkung.

Legard sagte, dass das Laborteam „die Testproben in doppelter Ausführung durchführt, dann mitteln wir sie aufgrund der geringen erforderlichen Volumina und der variablen Natur des Versuchs, Toxinmoleküle aus einem riesigen Gewässer nachzuweisen.“

Je größer die Probe, desto größer die Chance, giftige Algen zu sammeln.

„Das ist, als würde man mit einer Stange in einem See angeln gehen und den ganzen Tag keinen Fisch fangen. Bedeutet das, dass es keine Fische im See gibt? Nein natürlich nicht. Es gibt Fische im See; du hast einfach keine mit deiner einen Angelrute gefangen. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie einen Fisch mit mehreren Schnüren oder einem großen Netz fangen“, sagte Legard.

Diese Testmethode hilft, falsch negative Ergebnisse zu minimieren. Der vom staatlichen Gesundheitsministerium finanzierte Plattenleser testet giftige Algen.

Legard sagte, dass ELISA bald verwendet werden könnte, um auf andere Schadstoffe in der Umwelt zu testen.

Da der Sommer in vollem Gange ist, rät Dawson den Bewohnern, die Natur zu genießen, aber vorsichtig zu sein.

„Man kann dem Wasser nicht ansehen, ob Giftstoffe vorhanden sind oder nicht. Schauen Sie, bevor Sie mit allen Wassern springen. Seien Sie sich bewusst, dass jedes Mal, wenn wir uns im offenen Wasser befinden, ein Risiko besteht. Offenes Wasser wird nicht aufbereitet, es fließt durch viele Dinge, und viele Dinge gelangen ins Wasser. Das Beste, was Sie tun können, ist, sich Ihrer Umgebung bewusst zu sein und nach Informationen darüber zu suchen, wo Sie sich befinden. Suchen Sie nach Beschilderung. Wenn Giftstoffe im Wasser entdeckt werden, werden entsprechende Zeichen angezeigt“, sagte Dawson.

Amanda Mason ist Kommunikationskoordinatorin für den Benton-Franklin Health District.