Umweltgesundheits-„Pionier“ hatte eine bemerkenswerte Karriere

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Larry J. Gordon (mit freundlicher Genehmigung der Familie Gordon)

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Larry J. Gordon wurde von Familie und Freunden als „Pionier“ und „Legende“ auf dem Gebiet der Umweltgesundheit bezeichnet.

Gordon schrieb die Gesetzgebung zur Gründung der staatlichen Environmental Improvement Agency, die jetzt New Mexico Environment Department heißt. Er half auch beim Aufbau des staatlichen wissenschaftlichen Laborsystems und des Environmental Health Department von Albuquerque, wo er zweimal als Direktor tätig war.

Gordon, der am 29. April im Alter von 95 Jahren in Albuquerque starb, diente in der Verwaltung von vier Gouverneuren von New Mexico sowie unter mehreren Bürgermeistern von Albuquerque.

Kollegen sagten, er sei eine „inspirierende Führungspersönlichkeit“ und ein Mentor, außerdem sei er ein Gelehrter, der mehr als 240 wissenschaftliche Arbeiten verfasst habe, die in wissenschaftlichen und von Experten begutachteten Zeitschriften veröffentlicht worden seien.

Sein Sohn, Gary Gordon aus Santa Fe, nannte seinen Vater „einen nachdenklichen und freundlichen Familienvater“ und einen begeisterten Naturliebhaber, der gerne angelte, Wachteln jagte und wanderte.

Gordon diente als Kabinettssekretär für Gesundheit und Umwelt unter dem ehemaligen Gouverneur Garrey Carruthers.

„Er war wahrscheinlich die am wenigsten politische Person, die ich ins Kabinett berufen habe“, sagte Carruthers. „Er wurde aufgrund seiner Expertise ausgewählt. Er war sehr professionell und hat einen großen Beitrag geleistet. Ich war ein großer Bewunderer von ihm.“

David Campbell, CEO von Mesa del Sol, war Assistent des ehemaligen Bürgermeisters von Albuquerque, Harry Kinney, als er Gordon kennenlernte, der die Bemühungen der Stadt um Umweltgesundheit leitete.

„Er war ein nachdenklicher, rücksichtsvoller Typ, und beruflich betrachtete ich ihn als den Pionier der Umweltschutzbewegung in New Mexico“, sagte Campbell. „Er war wirklich einer der ersten, der die wichtige Rolle der Regierung beim Umweltschutz erkannte, und unter seiner Führung haben wir Programme wie die Überwachung von Fahrzeugemissionen gestartet. Er war sehr daran beteiligt, Luft und Wasser sauber zu halten, aber er tat es auf eine Weise, die die Regierung in den Mittelpunkt stellte, wenn es darum ging, diesen Schutz zu verwirklichen.“

Eine Zeit lang war Gordon Kapitän im US-Gesundheitsdienst und „jagte Strahlung in der Wüste“, sagte sein Sohn Gary.

„Er ging nach Nevada, als sie damals noch oberirdische Tests durchführten, und er führte Teams an, die herausfanden, in welche Richtung die Strahlung wehte, und, falls nötig, Gemeinden oder Ranches evakuierte. Aufgrund dieser Erfahrung war er es sympathisch und stellte seine Zeit und Energie den Tularosa Basin Downwinders zur Verfügung“, von denen er glaubte, dass sie in ähnlicher Weise von den Explosionen am Trinity-Standort betroffen waren.

Gordon ging als außerordentlicher Professor für öffentliche Verwaltung und Politikwissenschaft an der University of New Mexico in den Ruhestand, wo er auch als Gastprofessor für öffentliche Verwaltung und Senior Fellow am Institute for Public Policy tätig war.

Als Visionär sprach Gordon über den Klimawandel, die globale Erwärmung und das Abschmelzen der Polkappen, lange bevor es zu einem Mainstream-Debattenthema wurde, sagte sein Sohn.

„Mein Vater lernte und sprach darüber und scherzte später, dass alles, was er als Antwort bekam, Grillen waren. Er schrieb Aufsätze und hielt Reden, und die Leute – sogar die in seinem Kreis – verstanden es einfach nicht. Ich weiß, dass es so war frustrierend für ihn“, sagte er.

Deborah McFarlane, Professorin für Politikwissenschaften an der UNM, sagte, sie sei in öffentlicher Gesundheit ausgebildet und mit Gordons Arbeit vertraut, lange bevor sie ihn traf.

„Ich war zur Graduate School an der University of Michigan gegangen und habe seine Sachen gelesen. Im Bereich der öffentlichen Gesundheit war er im ganzen Land sehr bekannt“, sagte sie. „Ich unterrichte immer noch einige seiner Artikel in meinen Klassen.“

McFarlane sagte, sie habe Gordon den Umgang mit Computern beigebracht. „Er muss damals in den 60ern gewesen sein und gesagt haben, dass er bald sterben würde, also brauchte er nichts über sie zu erfahren. Er sagte: „Früher hatte ich fünf Sekretärinnen“, und ich sagte: „Nun, Sie sind nicht hier, und die, die wir haben, sind nicht sehr gut.“ Am Ende hatte er also drei Computer.“

Frisch aus dem College fing Russell Roades an, für Gordon im Environmental Health Department der Stadt zu arbeiten. Gordon, sagte er, „war maßgeblich daran beteiligt, dass ich an der School of Public Health der University of Minnesota in die Graduiertenschule aufgenommen wurde.“

Gordon überzeugte Roades, nach Abschluss seiner Abschlussarbeit an die Abteilung zurückzukehren. „Das war sozusagen sein Führungsstil. Er würde alles tun, um den Leuten zu helfen, sich beruflich weiterzuentwickeln, in der Hoffnung, dass er sie wieder dazu bringen würde, seine Programme zu leiten“, sagte Roades. „Er konzentrierte sich auf die Zielerreichung und professionelle Verantwortung, während er sein Team unterstützte und unterstützte. Er war wirklich eine inspirierende Führungspersönlichkeit und er hat eine energiegeladene (Arbeits-)Kultur geschaffen.“

Bruce Etchison aus Farmington hat Gordon nie getroffen, aber die beiden wurden durch Korrespondenz Freunde. Etchison hatte 30 Jahre lang für den US Public Health Service gearbeitet und kannte Gordon mit Namen und Ruf.

„Er war eine Art Vater der Umweltgesundheit“, sagte er.

Etchison hat sich freiwillig bereit erklärt, Gordon bei der Bearbeitung seiner Memoiren „Environmental Health and Protection Adventures“ zu helfen, die 2020 veröffentlicht wurden. Das Buch enthält Geschichten, in denen ausführlich beschrieben wird, wie Gordon mit Problemen im Zusammenhang mit Agent Orange, DDT, Uranminen, Papierfabriken und Atomwaffen-Fallout-Messungen umgegangen ist und Tabakentzug.

„Es erzählt auch von seiner Kindheit mit seinen Pioniereltern, die Schullehrer und Verwalter in diesen kleinen Gemeinden östlich von Gallup waren, die nicht einmal mehr existieren, und wie sie ihre eigenen Brunnen gruben und ihre eigenen Klassenzimmer und Häuser bauten“, sagte Etchison genannt.

Gordon wurde in der Nähe von Tipton, Oklahoma, geboren und war zwei Jahre alt, als die Familie nach New Mexico zog. Als junger Mann arbeitete er als Rancharbeiter und später als Range Manager für das Bureau of Land Management.

Nach drei Semestern College trat er während des Zweiten Weltkriegs der US Navy bei und diente als Sanitäter im Bethesda Naval Hospital. Nach seiner Entlassung besuchte er die UNM und erwarb einen Bachelor- und später einen Master-Abschluss in Biologie. 2007 wurde ihm die Ehrendoktorwürde der UNM für Humane Letters verliehen.

Während seiner Studienzeit an der Universität lernte er Nedra Callendar kennen. Sie heirateten 1950 und bekamen drei Kinder. Das Paar war 67 Jahre verheiratet, als sie 2017 starb.

Gordon war Präsident der American Public Health Association und erhielt die höchste Auszeichnung der APHA, den Sedgwick Award für Beiträge zur öffentlichen Gesundheit. Darüber hinaus erhielt er den Distinguished Public Service Award des Gouverneurs von New Mexico, den Zimmerman Award der UNM, den Distinguished Alumnus Award der University of Michigan und wurde zum Ehrenmitglied der britischen Royal Society for the Promotion of Health ernannt.

Larry Gordon hinterlässt seine Söhne Gary Gordon und seine Frau Terri Giron aus Santa Fe; Kent Gordon und seine Frau Eli aus Santa Clara, Kalifornien; Tochter Debbie Dunlap aus Albuquerque; vier Enkelinnen, ein Enkel, eine Urenkelin, ein Urenkel und ein Ururenkel.

Seine sterblichen Überreste wurden eingeäschert und werden mit Nedras in einem einzigen Grab beigesetzt. Ein öffentlicher Gottesdienst findet nicht statt.