Unterstützung von Projekten für erneuerbare Energien in lokalen Gemeinschaften zum Erfolg | MIT-Nachrichten

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Unterstützung von Projekten für erneuerbare Energien in lokalen Gemeinschaften zum Erfolg |  MIT-Nachrichten

Jungwoo Chun macht überraschende Entdeckungen über Nachhaltigkeitsinitiativen, indem er lokale Gemeinschaften näher betrachtet.

Seine Entdeckungen liegen darin, zu verstehen, wie sich die Infrastruktur für erneuerbare Energien auf lokaler Ebene entwickelt. Bei so vielen Beteiligten in einer Gemeinschaft – Bürgern, Regierungsbeamten, Unternehmen und anderen Organisationen – wird der Entwicklungsprozess sehr schnell kompliziert. Chun arbeitet daran, Stakeholder-Beziehungen aufzudecken, um lokale Projekte für erneuerbare Energien voranzubringen.

Während seine Interessen heute lokalen Gemeinschaften in den USA gelten, hat Chun einen globalen Hintergrund. Als er aufwuchs, zog seine Familie aufgrund der Arbeit seines Vaters häufig um. Er lebte bis zur Grundschule in Seoul, Südkorea, hüpfte dann von Stadt zu Stadt in ganz Asien und verbrachte Zeit in China, Hongkong und Singapur. Als es Zeit für das College war, kehrte er nach Südkorea zurück, studierte internationale Studien an der Korea University und machte dort später seinen Master in demselben Bereich.

Nach seinem Abschluss wollte Chun seine internationale Expertise nutzen, um den Klimawandel zu bekämpfen. Also absolvierte er einen zweiten Master in internationaler Umweltpolitik bei William Moomaw an der Tufts University.

Während dieser Zeit stieß Chun auf einen Artikel über den Klimawandel von David Victor, einem Professor für öffentliche Ordnung an der University of California in San Diego. Victor argumentierte, dass internationale Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels zwar notwendig seien, aber durch lokale Bemühungen, die auf jedes Land ausgerichtet seien, greifbarere Fortschritte erzielt werden könnten. Das veranlasste Chun, einen Schritt weiter zu denken: „Was können wir in der lokalen Gemeinschaft tun, um einen kleinen Unterschied zu machen, der sich langfristig zu etwas Großem summieren könnte?“

Mit einer neuen Ausrichtung für seine Ziele kam Chun zum MIT Department of Urban Studies and Planning, spezialisiert auf Umweltpolitik und -planung. Aber ihm fehlte immer noch der letzte inspirierende Funke, um seine Ziele proaktiv zu verfolgen – bis er anfing, mit seinem Hauptberater Lawrence Susskind, dem Ford-Professor für Stadt- und Umweltplanung und Direktor des Science Impact Collaborative.

Bei früheren Forschungsprojekten „würde ich einfach tun, was mir gesagt wurde“, sagt Chun, aber sein neuer Berater „war wirklich offen [his] Augen“ dazu, ein aktives Mitglied der Gemeinschaft zu sein. Von Anfang an hat Susskind Chun ermutigt, seine Forschungsideen zu teilen, und ihm gezeigt, wie er seine Forschungsfähigkeiten für den öffentlichen Dienst nutzen kann. In den letzten Jahren hat Chun auch mehrere Klassen mit Susskind unterrichtet und gelernt, die Bildung für ein engagiertes und gerechtes Klassenzimmer mit Bedacht anzugehen. Aufgrund ihrer Beziehung sucht Chun nun immer nach Möglichkeiten, durch Forschung, Lehre und öffentlichen Dienst etwas zu bewegen.

Erneuerbare Energieprojekte auf lokaler Ebene verstehen

Für sein Haupt-Dissertationsprojekt bei Susskind untersucht Chun gemeindeeigene Solarenergieprojekte und arbeitet daran, zu verstehen, was sie erfolgreich macht.

Kommunen verfügen oft nicht über das erforderliche Fachwissen, um diese Projekte selbst durchzuführen, und wenden sich stattdessen an beratende Organisationen. Es wurde jedoch wenig Forschung zu diesen Organisationen und der Rolle, die sie bei der Entwicklung der Solarenergieinfrastruktur spielen, durchgeführt.

Durch über 200 Umfragen und Zählungen hat Chun herausgefunden, dass diese Organisationen als lebenslange Mitarbeiter der Gemeinden fungieren und entscheidend dafür sind, gemeindeeigene Solarprojekte zum Laufen zu bringen. Zu Beginn dieser Projekte führen sie die Gemeinden durch einen Berg an Logistik für den Aufbau einer Solarenergieinfrastruktur, einschließlich Genehmigungsanträge, Budgetierung und Beschäftigung von Auftragnehmern. Nachdem die Infrastruktur eingerichtet ist, bleiben die Organisationen involviert, dienen bei Bedarf als Berater und werden manchmal sogar Partner.

Aufgrund dieser Rollen nennt Chun diese Organisationen „Vermittler“ und zieht eine Parallele zu Rollen bei der Konfliktlösung. „Aber es ist viel mehr als das“, fügt er hinzu. Vermittler helfen lokalen Gemeinschaften, „eine Bewegung aufzubauen [for community-owned solar energy projects] … und befähigen sie, unabhängig und selbsterhaltend zu sein.“

Chun arbeitet auch an einem anderen Projekt mit Susskind, bei dem es um Situationen geht, in denen Gemeinden gegen eine Infrastruktur für erneuerbare Energien sind. Für dieses Projekt betreut und betreut Chun eine Gruppe von fünf Studenten. Gemeinsam versuchen sie, die Gründe für den lokalen Widerstand gegen Erneuerbare-Energien-Projekte zu ermitteln.

Die Idee zu diesem Projekt entstand vor zwei Jahren, als Chun in den Nachrichten hörte, dass viele Solar- und Windprojekte aufgrund lokaler Widerstände verzögert oder storniert würden. Aber die Gründe für diesen Widerstand wurden nicht gründlich erforscht.

„Als wir anfingen, etwas tiefer zu graben, [we found that] Die Gemeinden lehnen diese Projekte ab, obwohl sie nicht gegen erneuerbare Energien sind“, sagt Chun. Die Hauptgründe für den Widerstand liegen in der Landnutzung, einschließlich finanzieller Probleme, Gesundheits- und Sicherheitsbedenken und ironischerweise in den Folgen für die Umwelt. Durch ein besseres Verständnis dieser Bedenken hofft Chun, mehr Projekten für erneuerbare Energien zum Erfolg zu verhelfen und die Gesellschaft einer nachhaltigen Zukunft näher zu bringen.

Forschung in den Unterricht und in die Gemeinschaft bringen

Im Moment möchte Chun seine Forschungserkenntnisse zur Infrastruktur für erneuerbare Energien in den Unterricht einbringen. Er entwickelt einen Kurs über erneuerbare Energien, der als „Klinik“ fungieren wird, in der Studenten mit Gemeinden zusammenarbeiten, um ihre Bedenken hinsichtlich potenzieller Projekte für erneuerbare Energien zu verstehen. Die Ergebnisse der Studenten werden dann an die Projektleiter weitergegeben, um ihnen dabei zu helfen, diese Bedenken auszuräumen.

Dieser neue Kurs ist 11.074/11.274 (Cybersecurity Clinic) nachempfunden, an dessen Entwicklung Chun in den letzten Jahren mitgewirkt hat. In dieser Klinik arbeiten Studenten mit lokalen Regierungen in Neuengland zusammen, um potenzielle Cybersicherheitslücken in ihren digitalen Systemen zu bewerten. Anfangs „waren viele Stadtverwaltungen sehr skeptisch, wie ‚Studenten, die für uns arbeiten …?’“, sagt Chun. „Aber am Ende waren alle sehr zufrieden mit dem Ergebnis“ und fanden die Einschätzungen „wirkungsvoll“.

Seit dem Start der Cybersecurity Clinic haben sich andere Universitäten an Chun und seine Co-Dozenten gewandt, um ihre eigenen regionalen Kliniken zu entwickeln. Mittlerweile gibt es auf der ganzen Welt Kliniken für Cybersicherheit. „Das war ein riesiger Erfolg“, sagt Chun. Für die Zukunft „möchten wir den Nutzen dieser Klinik erweitern [to address] Gemeinden gegen erneuerbare Energien [projects].“ Der neue Kurs wird für Chun ein philosophisches Trifecta sein, das seine Verpflichtungen in Forschung, Lehre und öffentlichem Dienst vereint.

Chun plant, seine Promotion Ende dieses Sommers abzuschließen und schreibt derzeit seine Dissertation über gemeindeeigene Solarenergieprojekte. „Ich bin mit all der Hintergrundarbeit fertig – den Boden bearbeiten und die Samen an die richtige Stelle werfen“, sagt er, „es ist jetzt an der Zeit, alle Ernten zu sammeln und die Arbeit zu präsentieren.“