Virginia Tech lädt lokale Führungskräfte zu Gesprächen über Kinderbetreuung ein | VTx

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Virginia Tech lädt lokale Führungskräfte zu Gesprächen über Kinderbetreuung ein |  VTx

Bei der Schaffung einer Straße zum bestmöglichen New River Valley möchte die Führung von Virginia Tech sicherstellen, dass ein kritischer Aspekt nicht übersehen wird.

„Wir wollen nicht, dass die Kinderbetreuung das Schlagloch auf dem Weg ist, das unseren Fortschritt zum Scheitern bringt“, sagte Präsident Tim Sands während seiner Eröffnungsrede auf dem NRV Childcare Summit letzte Woche.

Sands sagte, der Erfolg sowohl der Universität als auch der Arbeitgeber in der gesamten Region hänge von der Rekrutierung und Bindung von Talenten ab, und die Verfügbarkeit von Kinderbetreuung sei für diesen Prozess von entscheidender Bedeutung.

In der Hoffnung, eine gemeinsame Anstrengung voranzutreiben, lud Sands Führungskräfte der 50 wichtigsten Arbeitgeber, Bildungseinrichtungen und Kommunen des New River Valley ein, zusammenzukommen und das aktuelle Umfeld der Kinderbetreuung und seine Auswirkungen auf die Region zu diskutieren.

„Ich denke, wir können sehr stolz darauf sein, wie das New River Valley als Region zusammengekommen ist, um die Pandemie anzugehen. Ich glaube, dass ein regionaler, kooperativer Ansatz für die Kinderbetreuung viel effektiver sein wird, als wenn jeder von uns isoliert arbeitet“, sagte Sands.

Mehr als zwei Stunden lang hörte die Gruppe von Fachleuten, die in einer Vielzahl von Bemühungen im Zusammenhang mit der frühkindlichen Bildung tätig waren, und arbeitete zusammen, um übergreifende Probleme, Hürden und mögliche Lösungen zu identifizieren.

„Die gute Nachricht ist, dass wir hier im New River Valley wirklich eine gute Führung und eine Tradition der Zusammenarbeit haben, um diese Art von Herausforderungen anzugehen“, sagte Jessica Wirgau, CEO der Community Foundation des New River Valley.

Der Gipfel war ein Ergebnis der Arbeitsgruppe Kinderbetreuung der Universität, die 2018 mit dem Ziel gegründet wurde, die Qualität, den Zugang, die Erschwinglichkeit und die Flexibilität der Kinderbetreuung nicht nur an der Virginia Tech, sondern auch in den umliegenden Gemeinden zu verbessern. Als Teil dieser Bemühungen kam Kim Thomason im vergangenen Frühjahr als Programmmanager für Initiativen zur frühkindlichen Bildung an die Universität, und die Gruppe veranstaltete im Mai ein Symposium für frühkindliche Erzieher.

Thomason teilte der Gruppe eine Momentaufnahme der aktuellen Kinderbetreuungssituation im ganzen Land und im New River Valley mit. Sie sagte, landesweit berichten 80 Prozent der Kinderbetreuer über Personalmangel und die Einrichtungen im New River Valley arbeiteten insgesamt nur mit einem Drittel ihrer Kapazität, was zu einer Lücke bei der potenziellen Versorgung von fast 7.000 Kindern führte. Allein für Montgomery County bedeutet dies geschätzte Verluste von 38 Millionen US-Dollar an Familieneinnahmen, 13 Millionen US-Dollar an Geschäftseinnahmen und 7 Millionen US-Dollar an Steuereinnahmen pro Jahr.

Kristi Snyder, Programmmanagerin des Rainbow Riders Childcare Center in Blacksburg, sagte, dass der Anbieter derzeit mehr als 1.200 Kinder auf einer Warteliste hat und jede Woche 10-15 neue Namen hinzufügt.

„Das Problem ist, dass wir eine große Lücke haben, weil uns die Lehrer fehlen“, sagte Snyder. „Die Nachfrage ist riesig. Problematisch ist die Versorgung wegen des Personalmangels… Wir sprechen hier nicht von Babysittern, sondern von frühkindlichen Fachkräften, die sich nicht nur um unsere Jüngsten kümmern, sondern sie auch erziehen und ihnen helfen bereiten sich auf die nächste Phase ihres Bildungslebens vor.“

Die Lücke bei den verfügbaren Dienstleistungen veranlasst eine von drei Frauen im ganzen Land, den Job zu verlassen oder zu wechseln, sagte Thomason. Allein an der Virginia Tech könnten das bis zu 1.600 Menschen sein.

Der Verbesserung der Verfügbarkeit und Qualität der Kinderbetreuung im New River Valley standen zahlreiche Herausforderungen im Wege. Dazu gehören die Rekrutierung und Bindung gut ausgebildeter und erfahrener Pädagogen, die Ausgewogenheit von Löhnen und Erschwinglichkeit für berufstätige Familien, die Verbesserung leicht zugänglicher Standorte in der gesamten Region und die Schaffung von Optionen für Menschen mit nicht traditionellen Arbeitszeiten.

Die Leiter verschiedener Sektoren arbeiteten zusammen, um mögliche Maßnahmen zur Bewältigung dieser Herausforderungen zu durchdenken. Sie diskutierten bestehende Bemühungen, wie z. B. laufende öffentlich-private Partnerschaften und von Arbeitgebern betriebene Zentren, und untersuchten verschiedene Ideen, die eine Arbeitskräfte-Pipeline schaffen könnten.

„Die größte Erkenntnis für mich war, dass es einen starken Wunsch gibt, in der gesamten Region zusammenzuarbeiten und an kreativen Lösungen zu arbeiten, um die dringendste Herausforderung anzugehen und eine Personalpipeline für Menschen zu entwickeln, um die kritischen Jobs in diesem Sektor zu besetzen“, sagte Kevin Byrd, Executive Direktor, Regionalkommission New River Valley. „Es ist ermutigend zu sehen, dass Präsident Sands das Gespräch einleitet, weil wir glauben, dass zukünftige Lösungen Partnerschaften zwischen Arbeitgebern, Kinderbetreuungsanbietern und vielen anderen Partnern erfordern werden.“

Weitere Gespräche und Veranstaltungen sind in nächster Zeit geplant.

„Wir haben derzeit ein Zeitfenster, um die Kinderbetreuung im New River Valley durch unsere lokale Zusammenarbeit zu stabilisieren, aber das Fenster schließt sich wirklich schnell“, sagte Thomason.