Wie das gescheiterte Recyclingprogramm in Kalifornien den Verbrauchern vor Ort geschadet hat

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Frustrierte Leser haben mir geschrieben, dass es immer schwieriger wird, Flaschen und Dosen gegen Bargeld abzugeben, da Recycling-Rücknahmezentren scheinbar verschwunden sind.

„Ich dachte, dass die Flaschenrecyclinggebühren ursprünglich zu unseren Lebensmittelrechnungen hinzugefügt wurden, in der Erwartung, dass sie zu weniger Müll führen würden, weil die Leute sie für das Geld sammeln würden“, schrieb mir eine Frau. „Wenn man Flaschen zum Recyceln sammeln wollte, wie könnte man das jetzt tun (ohne mehr Benzingeld auszugeben, als einem gutgeschrieben würde)?“

„Ich denke nicht, dass es fair ist, dass uns eine Anzahlung berechnet wird, wenn sie nicht eingelöst werden kann“, sagte ein anderer. „Für viele Menschen ist es eine Möglichkeit, das Einkommen aufzubessern.“

Diese Leser sind auf etwas.

Meine Kollegin Mary Callahan hat kürzlich in der 35-jährigen „Bottle Bill“ gegraben Programm, bei dem Verbraucher eine Gebühr von 5 oder 10 Cent für Behälter zahlen, die zurückgenommen werden können, wenn die Dosen und Flaschen bei Recyclinghöfen oder Einzelhändlern abgegeben werden.

Insgesamt haben sich Flaschenrechnungen bewährt ein effektiver Recycling-Anreiz in den 10 Staaten, die sie umgesetzt haben.

aber in KalifornienDie Schließung von fast der Hälfte der Containerrücknahmestellen in den letzten zehn Jahren hat es den Einwohnern erschwert, Geld zu verdienen, was zu 635 Millionen US-Dollar an nicht beanspruchten Einlagen beim Staat geführt hat.

Sonoma County hat in den letzten 10 Jahren fast 85 % seiner Recyclingzentren verloren, und einige Bezirke in Nordkalifornien haben keine. In Marin County versorgt jeder Standort nach Angaben des Container Recycling Institute im Durchschnitt 131.000 Menschen.

„Für die Verbraucher war es katastrophal, weil sie im Grunde in einer Situation waren, in der sie keine Möglichkeit hatten, ihre Einzahlungen zurückzubekommen“, sagte Jamie Court, Präsident von Consumer Watchdog, gegenüber einer gemeinnützigen Interessenvertretung.

„Wenn Sie es so unbequem machen, geben die Leute es auf.“

EIN dreimonatige Consumer Watchdog-Untersuchung fanden 2019 heraus, dass „kalifornische Verbraucher für jedes Pfand in Nickelflaschen, das sie an der Kasse zahlen, nur 2,65 Cent zurückerhalten“.

Angesichts dessen ist ein funktionierendes Rücknahmeprogramm für die Umweltziele besonders wichtig Recycling am Straßenrand ist oft kontaminiert und ungeeignet oder schwierig aufzubereiten. Manchmal landet es einfach auf Mülldeponien.

„Das Flaschenpfand ist das wichtigste Recyclinginstrument im Staat, und es wurde dahinsiechen gelassen“, sagte Court mir. „Als wir all diese Erlösungszentren verloren, gab es nichts, um die Lücke zu füllen.“

Das Flaschenrechnungssystem kämpft aus einer Reihe von Gründen, die Callahan dargelegt hat, von denen viele mit der Tatsache zusammenhängen, dass Kalifornien das Programm anstelle der Getränkeindustrie wie in fast allen anderen Bundesstaaten betreibt.

Aber auch Einzelhändler und Lebensmittelhändler haben eine zentrale Rolle bei der Einschränkung der Wahlmöglichkeiten für die Verbraucher gespielt. Laut Gesetz sind sie verpflichtet, Behälter im Geschäft einzulösen, wenn es keine Recyclingstelle in der Nähe gibt (was zunehmend der Fall ist).

Geschäfte können sich jedoch dagegen entscheiden, indem sie eine tägliche Gebühr von 100 US-Dollar an das Recyclingprogramm des Staates zahlen, eine einfache Problemumgehung, die potenzielle Recycler im Stich lässt.

„Die Händler, die gesetzlich dazu verpflichtet sind, die Flaute abzuholen, tun es nicht und tun es schon lange nicht mehr“, sagte Court, „und der Staat zwingt sie ehrlich gesagt nicht dazu.“

(ZeroWaste Sonoma, die Abfallwirtschaftsbehörde von Sonoma County, hat eine Liste der Bezirkseinzelhändler, die sich abgemeldet haben.)

CalRecycle hat angeblich gewährten Ketten mehr als 1.200 Ausnahmen, fast die Hälfte seit 2013. Geschäfte im Besitz von Albertsons Companies Inc. wie Safeway sowie Walmart Inc. und seine Tochtergesellschaft Sam’s Club haben jeweils mehr als 100 staatliche Ausnahmen erhalten. Im Jahr 2019 wurde CVS Pharmacy Inc. von einem getroffen 3,6 Millionen Dollar Strafe für das Versäumnis, Container anzunehmen oder die Gebühr an einer Reihe seiner kalifornischen Standorte zu zahlen.

Inzwischen, im Laufe der Zeit, der Staat eingetaucht ist der nicht beanspruchte Pfandtopf für Projekte und Gelder, die nichts mit Recycling zu tun haben, wie zum Beispiel der Ausgleich des allgemeinen Haushalts. Es ist auch vor kurzem in heißes Wasser geraten Falschmeldung die Höhe der angesammelten Mittel.

Die politischen Entscheidungsträger unternehmen jetzt mehrere Schritte, um das umkämpfte System umzukehren. Kalifornien Senatsentwurf 38die nach Verabschiedung des Senats von der Versammlung geprüft wird, würde die Getränkehersteller für das Rücknahmeprogramm verantwortlich machen.

CalRecycle, das das Recyclingprogramm des Staates verwaltet, hat Pilotprogramme im Zusammenhang mit der Einlösung gestartet, darunter eine mit Sonoma County um bis zu 10 neue Einlöseseiten hinzuzufügen. Die erste wurde gerade in Sebastopol eröffnet, weitere sind für Santa Rosa, Petaluma, Sonoma, Healdsburg und Cloverdale geplant.

Die Agentur ist es auch Partnerschaft mit CVS 20 Rücknahmeautomaten in seinen Filialen in unbelasteten Gebieten des Bundesstaates zu installieren, wo Verbraucher ihre Einlagen einlösen können.

Im April ist der Staat vorgeschlagenes Budget Die Rückzahlung durch eine Vielzahl von Bemühungen mit 330 Millionen US-Dollar an überschüssigen Einzahlungsmitteln zu fördern, war für viele Befürworter eine willkommene Neuigkeit. Bei so vielen Vorschlägen warnen einige jedoch davor, dass man sich auf Experten, Communities und Daten stützen muss, um sicherzustellen, dass das Geld effizient und effizient eingesetzt wird effektiv mit Blick auf die langfristige Nachhaltigkeit des Programms.

„In Your Corner“ ist eine neue Kolumne, die Watchdog-Berichte für die Community einsetzt. Wenn Sie ein Anliegen, einen Tipp oder eine Vermutung haben, können Sie die „In Your Corner“-Kolumnistin Marisa Endicott unter 707-521-5470 oder [email protected] erreichen. Auf Twitter @InYourCornerTPD und Facebook @InYourCornerTPD.