Zuschüsse helfen lokalen Bauern bei der Ernte für Nahrungsmittelhilfeprogramme

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Joe Frankovitch, Betriebsleiter der Bee Grateful Farm, erntet Rucola im Juni 2021 auf dem landwirtschaftlichen Betrieb südlich von Steamboat Springs.
Bee Grateful Farm/Foto mit freundlicher Genehmigung

Frische, lokale Produkte und Lebensmittel auf dem Bauernmarkt und auf den Speisekarten lokaler Restaurants zu haben, ist wunderbar für die Gemeinde, aber nicht alle lokalen Verbraucher können sich diese Optionen leisten.

Durch Zuschüsse finanzierte Verbindungen, die lokale Landwirte mit gemeinnützigen Ernährungshilfeprogrammen zusammenbringen, sind in Routt County zunehmend von Vorteil, sowohl für diejenigen, die die gesunden Optionen erhalten, als auch für Landwirte und Viehzüchter, die Feldfrüchte anbauen und Herden verwalten.

„Wir freuen uns sehr über die Zusammenarbeit mit diesen Programmen, die unsere Produkte in die Hände eines breiteren Bevölkerungskreises bringen werden“, sagte Sydney Ellbogen, Miteigentümerin der Mountain Bluebird Farm westlich von Hayden.



Die Zuschussfinanzierung dient dazu, Produzenten wie Mountain Bluebird und Bee Grateful Farm südlich von Steamboat Springs mit LiftUp aus Routt County, dem Routt County Council on Aging und, neu in diesem Sommer, dem Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children oder WIC zusammenzubringen. Northwest Colorado Health, das WIC verwaltet, erhielt Mittel von der landesweiten gemeinnützigen Organisation Nourish Colorado, um in diesem Sommer frische Lebensmittel von Bauern zu kaufen. Kunden können Produkte in der Steamboat Springs WIC Clinic am Central Park Drive abholen.

Die Geschäftsführerin von Nourish Colorado, Wendy Peters Moschetti, sagte, das Zuschussprogramm biete eine Vielzahl von Zusatzleistungen, die von der Beibehaltung der Lebensmitteldollar vor Ort bis zur Unterstützung der lokalen Landwirtschaft und der Erhaltung landwirtschaftlicher Freiflächen reichen.



„Es trägt zur Gesundheit und Vitalität Ihrer Gemeinde bei“, sagte Moschetti. „Zu wissen, woher das Essen kommt, ist in der Regel viel förderlicher für lebenslange, nahrhafte Essgewohnheiten. Kommt es „von der Straße runter“, ist es tendenziell frischer, schmackhafter und hochwertiger. Jeder verdient hochintegrierte, frische Qualitätsnahrung.“

April Sigman, Exekutivdirektorin des Routt County Council on Aging, sagte, verschiedene Zuschüsse, wie die von Nourish Colorado, hätten das jährliche Ernährungsbudget der gemeinnützigen Organisation um 10 % erhöht und den Kauf frischer Lebensmittel erhöht, darunter Fleisch und Eier aus der Region, die das ganze Jahr über gekauft werden über den Markt der Gemeinschaftlichen Landwirtschaftsallianz.

Viele Senioren aus Routt County sind mit lokalen Lebensmitteln aufgewachsen, sagte Sigman, und sie freuen sich über die hoffrischen Optionen, die von Schweinekoteletts bis zu frischen Salaten reichen. Lokal angebaute Lebensmittel werden verwendet, um das wöchentliche Mittagessen des Seniorenzentrums zuzubereiten, das für das Mittagessen von „Essen auf Rädern“ verwendet wird und manchmal für Senioren erhältlich ist, die sie bei reichlichen Ernten mit nach Hause nehmen können.

„Es ist eine erstaunliche Gemeinschaftsverbindung, von der die Produzenten und unsere Kunden profitieren“, sagte Sigman. „Senioren kennen ihr Lokal. Die Qualität ist erstaunlich. Ich bekomme definitiv Feedback, dass sie viel mehr Gemüse essen.“

Die Community Agriculture Alliance vermittelt seit mehreren Jahren Verbindungen zwischen Erzeugern und Agenturen, hauptsächlich durch den Kauf von Anteilen an Community Supported Agriculture, sagte Michele Meyer, CAA-Geschäftsführerin. Die Sugar Creek Farm in Steamboat, die Elkstone Farm im Strawberry Park-Gebiet und andere lokale Produzenten haben in den vergangenen Jahren teilgenommen, sagte Meyer.

„Das ist ein enormer wirtschaftlicher Vorteil und ein Planungsvorteil für den Landwirt für den Anbau von Produkten“, sagte Meyer.

Seit Ende 2020 hat CAA bei lokalen Lebensmittelkäufen von etwa 10.000 US-Dollar für LiftUp und fast 12.500 US-Dollar für Council on Aging geholfen, sagte Meyer.

Farmer Elbow sagte, garantierte Verkäufe seien hilfreich, damit die Produzenten keine Zeit damit verbringen müssten, nach weiteren Verkaufsstellen zu suchen. Sie sagte, das CSA-Format sei im Vergleich zur Besetzung von Bauernmarktständen auch weniger arbeitsintensiv.

Die Mountain Bluebird Farm westlich von Hayden nimmt an mehreren regionalen Bauernmärkten teil.
Mountain Bluebird Farm/Foto mit freundlicher Genehmigung

„Wenn unsere Produkte lokal vertrieben werden, bedeutet das, dass sie einen oder maximal fünf Tage vorher gepflückt werden“, sagte Elbow. „Wenn Sie Produkte aus einem Lebensmittelgeschäft holen, können diese viel älter sein als unsere und verlieren mit zunehmendem Alter an Nährstoffen.“

Joe Frankovitch, Betriebsleiter bei Bee Grateful, sagte, es sei cool zu wissen, dass er lokale Lebensmittel an Menschen liefert, die normalerweise keinen Zugang hätten. Er fügte hinzu, dass lokal verteilte Lebensmittel einen geringeren CO2-Fußabdruck für den Transport haben. Die Bee Grateful Farm, die mit biologischen Methoden arbeitet, versorgt den Routt County Council on Aging mit Babysalat, Spinat, Tomaten, Wurzelgemüse, Kürbis und Kohl.

Die Bee Grateful Farm südlich von Steamboat Springs betreibt einen Stand auf einem lokalen Bauernmarkt.
Bee Grateful Farm/Foto mit freundlicher Genehmigung

CAA hat möglicherweise die Möglichkeit, das Food Match-Making in Zukunft auszuweiten, indem es Mittel über das neue Local Food Purchase Assistance Cooperative Agreement Program mit dem US-Landwirtschaftsministerium und dem Colorado Department of Human Services beantragt, das Mitte April angekündigt wurde.

Die Verbindung zwischen Erzeugern, Stipendien und gemeinnützigen Organisationen wurde auch von der Northwest Colorado Food Coalition unterstützt, die sich vierteljährlich trifft und vom Routt County CSU Extension Office gesponsert wird.

Das nächste virtuelle Treffen der Food Coalition wird sich auf Lücken in der Ernährungssicherheit im Nordwesten Colorados konzentrieren. Das Treffen ist für Donnerstag, den 9. Juni, um 12:30 Uhr angesetzt, und interessierte Personen können sich an [email protected] wenden.

Mitarbeiter der Mountain Bluebird Farm westlich von Hayden arbeiten auf dem Feld.
Mountain Bluebird Farm/Foto mit freundlicher Genehmigung

Miteigentümer Noah Price erntet Salat auf der Mountain Bluebird Farm in der Nähe von Hayden.
Mountain Bluebird Farm/Foto mit freundlicher Genehmigung