Beamte reorganisieren HHS, um die Reaktion auf Pandemien zu verstärken

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Kommentar

Die Biden-Regierung organisiert das Bundesgesundheitsministerium neu, um eine unabhängige Abteilung zu schaffen, die die Pandemie-Reaktion des Landes leiten würde, inmitten von Frustrationen mit den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

Durch den Umzug wird ein rund 1.000-köpfiges Team – bekannt als das Office of the Assistant Secretary for Preparedness and Response oder ASPR – in ein separates Team erhoben Division, die mit der Koordinierung der Reaktion der Nation auf gesundheitliche Notfälle beauftragt ist, so sieben Personen, die über den Plan informiert wurden und unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil sie nicht befugt waren, sich zu äußern.

Die Umstrukturierung ermöglicht es der Abteilung, „bei zukünftigen Katastrophen und Notfällen schneller und stabiler eine koordinierte nationale Reaktion zu mobilisieren und uns gleichzeitig mit größeren Einstellungs- und Vertragskapazitäten auszustatten“, schrieb Dawn O’Connell, die ASPR leitet und die neue Abteilung leiten würde, an die Mitarbeiter Mittwoch Nachmittag. das E-Mail-Notiz wurde mit der Washington Post geteilt.

Die Schaffung der neuen Administration of Strategic Preparedness and Response, die voraussichtlich über zwei Jahre schrittweise eingeführt wird, erfolgt zu einer Zeit wachsender Besorgnis über die Fähigkeit der Bundesregierung, auf Gesundheitsnotfälle zu reagieren – sei es ein Jahrhundertunfall Pandemie, die von einem neuartigen Virus wie SARS-CoV-2 oder einem Ausbruch eines seit langem identifizierten Erregers wie Affenpocken ausgelöst wird, für den Behandlungen und Impfstoffe etabliert sind.

Die Änderung erfolgt auch inmitten wachsender Frustrationen innerhalb der Regierung über bürokratische Verzögerungen, von denen Beamte glauben, dass sie ihre Arbeit behindert haben. Zum Beispiel stießen die Gesundheitsbeamten von Biden, die nach schnelleren Coronavirus-Tests suchten, als die Omicron-Variante im vergangenen Winter stark zunahm, auf Herausforderungen beim Abschluss der erforderlichen Verträge, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter nicht zur Stellungnahme berechtigt.

Beamte in anderen Teilen des Gesundheits- und Sozialministeriums sagten, sie unterstützten den Plan. CDC-Sprecher Kevin Griffis sagte in einer Erklärung, die Agentur unterstütze „die Vision des stellvertretenden Außenministers O’Connell für ASPR – einen entscheidenden Partner für uns bei der Bewältigung von Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit“.

Während ASPR in seiner jetzigen Form eine Schlüsselrolle bei der Reaktion auf das Coronavirus und andere Krisen im Gesundheitswesen gespielt hat, war es häufig in Revierkämpfe mit anderen Behörden verstrickt, beispielsweise in einen hitzigen Zusammenstoß mit der CDC über die Evakuierung von mit Coronavirus infizierten Amerikanern aus Asien Anfang 2020 sowie andere Pandemieentscheidungen. Die Spannungen gehen der Pandemie voraus; ASPR überwacht den Strategic National Stockpile nach einem erbitterten Kampf mit der CDC darüber, welche Behörde ihn kontrollieren würde. Einige Biden-Beamte haben privat argumentiert, dass diese Herausforderungen vermieden werden könnten, indem das Büro ermächtigt würde, mit der CDC und anderen unabhängigen Abteilungen der HHS-Abteilung, wie der Food and Drug Administration, auf Augenhöhe zu sein, sagte der hochrangige Verwaltungsbeamte.

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen jedoch, dass ein entscheidender Teil der Reaktion auf eine Pandemie die Zusammenarbeit mit staatlichen und lokalen Gesundheitsbehörden ist, und stellen fest, dass die CDC eine weitaus engere Beziehung zu diesen Teams an vorderster Front hat als ASPR. Das Notfallbüro wurde auch hinsichtlich seiner eigenen Operationen einer genauen Prüfung unterzogen.

Vor dem Gesundheitsnotstand wurde der Vorbereitung auf einen Biowaffenangriff Vorrang vor einer Pandemie eingeräumt, wobei Kritiker den damaligen Regisseur Robert Kadlec beschuldigten, sich nicht mehr auf die Bedrohung durch Infektionskrankheiten konzentriert zu haben. Der Gesetzgeber hat auch untersucht, warum der nationale Vorrat, der 2018 unter die Kontrolle von ASPR kam, über unzureichende Vorräte an Schutzausrüstung und anderer medizinischer Ausrüstung verfügte, als das Coronavirus Anfang 2020 um die ganze Welt raste.

O’Connell rief am Dienstag Mitglieder des Kongresses an, um sie über den Plan der Regierung zu informieren, laut Personen, die von diesen Anrufen Kenntnis hatten. HHS hat die Befugnis, sich ohne Zustimmung des Kongresses neu zu organisieren, aber der Gesetzgeber plant, Beamte zu drängen, um Einzelheiten darüber zu erfahren, wie sich die Änderung auf die laufenden Bemühungen auswirken könnte.

„Wir wollen verstehen, wie dies ihre Covid- und andere Notfallmaßnahmen und etwaige Kostenauswirkungen unterstützt“, sagte ein demokratischer Berater, der nicht befugt war, sich zu äußern.

Mehrere Kongressgremien prüfen bereits die Pandemieleistung von ASPR, CDC und anderen Gesundheitsbehörden. Sen. Patty Murray (D-Wash.), die den Gesundheitsausschuss des Senats leitet, am Mittwoch kritisiert die Reaktion der Biden-Regierung auf den Ausbruch der Affenpocken und bat um eine dringende Unterrichtung über ihre Strategie.

In der Zwischenzeit sagten einige hochrangige Beamte der Biden-Administration, sie seien sich des Plans zur Umstrukturierung der Abteilung nicht bewusst, der von HHS-Sekretär Xavier Becerra und genehmigt wurde wurde von seinen Stellvertretern in der Nähe gehalten.

O’Connell, die zuvor als hochrangige Obama-Gesundheitsbeamte und als Direktorin der US-Operationen für die Coalition for Epidemic Preparedness and Innovations tätig war, verbrachte Wochen damit, sich privat für den Plan einzusetzen, und argumentierte, dass ihr Büro mehr Befugnisse brauche, um Personal einzustellen, Verträge zu überwachen und zu haben die Flexibilität, auf aufkommende Krisen zu reagieren.

Anfang dieses Jahres übernahm ASPR wichtige Verantwortlichkeiten aus der Initiative, die früher als Operation Warp Speed ​​bekannt war, einschließlich der Verteilung von Coronavirus-Impfstoffen und -Behandlungen, und übertrug sie einem neuen Team namens H-KERN. Zusätzlich zu seiner Pandemiearbeit hat das Büro bei der Koordinierung der Operation Fly Formula geholfen, einem Versuch, schnell Babynahrung aus Übersee zu importieren, um den Mangel in den USA zu beheben.

Beamte der Biden-Regierung haben auch versucht, die während der Pandemie entstandenen Spannungen abzubauen, um die Fehden zwischen den Behörden zu vermeiden, die die Reaktion der Trump-Regierung kennzeichneten und häufig in die Presse gelangten.

In einem Interview betonte O’Connell, dass die Beziehung der CDC zu den staatlichen Gesundheitsbehörden „von entscheidender Bedeutung ist, und wir verlassen uns darauf, da wir Impfstoffe und Therapeutika in einer vollständig kooperativen und unterstützenden Weise verteilen. In dieser Pandemie gab es sicherlich Raum für jeden von uns, unsere eigenen Aufgaben zu erledigen und gleichzeitig als Teil eines größeren Einsatzteams zusammenzuarbeiten.“

ASPR wurde 2006 nach dem Hurrikan Katrina und anderen Katastrophen gegründet, die die Notfallmaßnahmen des Landes belasteten. Das Büro, das vom Hauptsitz des Bundesgesundheitsministeriums in Washington, DC, aus operiert, ist jedoch häufig in Konflikt mit der viel größeren CDC geraten, die ihren Sitz in Atlanta hat, etwa 13.000 Mitarbeiter beschäftigt und in der Vergangenheit die Reaktion auf das Coronavirus und andere Krankheiten angeführt hat Ausbrüche

„Es ist längst überfällig“, sagte Kadlec, der frühere ASPR-Direktor, der jetzt Senator Richard Burr (RN.C.), den obersten Republikaner im Gesundheitsausschuss des Senats, berät. Kadlec sagte, die Änderung würde die Verantwortlichkeiten der Beamten in sich schnell bewegenden Notfällen klären. „Ich hatte es in meinem letzten Jahr beantragt. kein Glück.“

Bundesaufsichtsbehörden haben auch die Verwirrung zwischen den Verantwortlichkeiten von ASPR und CDC bemängelt und erklärt, dass Zusammenstöße die Reaktion auf die Pandemie untergraben hätten. Das Government Accountability Office veröffentlichte letztes Jahr seine Stichprobe einer Episode – einer chaotischen Anstrengung, Hunderte von Amerikanern in den ersten Tagen des Ausbruchs des Coronavirus in die Vereinigten Staaten zurückzubringen – und warnte davor, dass interne Kämpfe zwischen ASPR und anderen Behörden zu Sicherheitspannen geführt hatten, die die Evakuierte, Bundesbeamte und sogar US-Gemeinden in Gefahr.

„Bis das HHS neue Pläne überarbeitet oder entwickelt, die die Rollen und Verantwortlichkeiten der Agenturen während einer Rückführung als Reaktion auf eine Pandemie klären, wird es nicht in der Lage sein, die Koordinierungs- und Gesundheits- und Sicherheitsprobleme zu verhindern, die es während der COVID-19-Rückführungsreaktion in zukünftigen Pandemie-Notfällen hatte. “, schloss das GAO.

Andere Experten haben jedoch gewarnt, dass die Verlagerung von Verantwortlichkeiten auf ASPR die Notfallmaßnahmen untergraben könnte, und stellten fest, dass dies die seit langem bestehenden Herausforderungen bei CDC nicht angeht.

„Dies ist ein strategischer Fehler und wird zu mehr Verwirrung, Entscheidungen und Verzögerungen bei der Reaktion auf Pandemiekrisen führen“, sagte Scott Gottlieb, der während der Trump-Administration als Kommissar der Food and Drug Administration fungierte und sowohl die Trump- als auch die Biden-Administration beraten hat über ihre Reaktion auf das Coronavirus. „CDC verfügt über alle Reaktionsinstrumente und das Fachwissen. Letztendlich muss CDC dafür verantwortlich sein, und wenn sie es nicht gut ausführen können, muss das behoben werden.“

Lena H. Sun hat zu diesem Bericht beigetragen.