Buchbesprechung: „Mother Brain“ befasst sich mit der Wissenschaft, wie unser Gehirn durch die Elternschaft neu verdrahtet wird

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Buchbesprechung: „Mother Brain“ befasst sich mit der Wissenschaft, wie unser Gehirn durch die Elternschaft neu verdrahtet wird

Vor fast zwei Jahrzehnten nahm ich meine Zwillinge und mein Vorschulkind mit zu einem Zahnarzttermin und schaffte es, meine Handtasche zusammen mit meinen Schlüsseln auf dem Vordersitz eines Autos einzuschließen, das so konstruiert war, dass es fast unmöglich war, Ihre Schlüssel darin einzuschließen . Der Zahnarzt kam selbst auf den Parkplatz und schloss die Tür mit einem Kleiderbügel auf. Ich schrieb den Vorfall dem „Mamahirn“ zu, jenem Nebel der Ablenkung und Vergesslichkeit, der von der Populärkultur Schlafentzug, dem hormonellen Eintopf der neuen Mutterschaft und dem Mangel an Erwachsenengesprächen zugeschrieben wird.

Als die in Maine lebende Autorin (und ehemalige Feuilletonredakteurin des Portland Press Herald) Chelsea Conaboy an ihrem Buch „Mother Brain: How Neuroscience is Rewriting the Story of Parenthood“ arbeitete, nahmen Mütter ihrer Bekannten an, dass sie über dieses Phänomen des Mamagehirns schrieb. Während das Buch Studien berührt, die einige kleine und vorübergehende Auswirkungen auf das Gedächtnis während der Schwangerschaft und der Zeit nach der Geburt festgestellt haben, ist die wahre Geschichte, die sie erzählt, weitaus interessanter. Durch einen tiefen Einblick in die medizinische, psychologische und anthropologische Forschung zeigt Conaboy, dass die Elternschaft die Struktur und Organisation des Gehirns auf eine Weise verändert, die langanhaltend, wenn nicht dauerhaft ist, und dass diese Veränderungen nicht nur bei schwangeren Eltern auftreten.

„Wir sind“, schreibt sie, „in einem sehr realen Sinne, neu gemacht durch die Elternschaft.“

Conaboy fasst geschickt die Ergebnisse von Tier- und Menschenstudien zusammen, weist auf ihre Grenzen hin, destilliert ihre Implikationen und sammelt die Fäden, die sie verbinden, um einen überzeugenden Wandteppich zu weben. Diese Studien zeigen, dass sich während der Schwangerschaft und in den ersten Monaten der Elternschaft die „Architektur“ des Gehirns verändert, wobei einige Bereiche der grauen Substanz an Volumen gewinnen, andere abnehmen und die Konnektivität entlang bestimmter Kanäle gestärkt wird, wenn sich die Eltern als Reaktion auf die eines Säuglings anpassen und lernen ständig wechselnde Bedürfnisse.

Dies bedeutet, schreibt sie, dass Erwachsene lernen, sich um einen Säugling zu kümmern, indem sie sich um den Säugling kümmern, und das Gehirn passt sich an, wenn sich die Bedürfnisse des Babys ändern. Diese Betreuung durch Wachstum steht jedem Erwachsenen zur Verfügung, der sich um ein Kind kümmert, nicht nur für schwangere Eltern. Conaboy argumentiert, dass die Wissenschaft beweist, dass die Vorstellung vom Mutterinstinkt ein Trugschluss ist und dass Elternschaft weder für Mütter noch für irgendjemanden selbstverständlich ist. Vielmehr, wie ein Forscher es ausdrückte, „Elternschaft ist eine Fähigkeit“, und jeder Erwachsene, der sich eng um einen Säugling kümmert, kann diese Fähigkeit entwickeln, unabhängig von Geschlecht oder biologischer Beziehung zum Kind.

Conaboy schreibt weiter: „Ein Baby zu haben scheint die Teile des Gehirns umzustrukturieren, die an der Verarbeitung sozialer Interaktionen und unserer Selbstwahrnehmung in einem sozialen Kontext beteiligt sind.“ Es ist zwar nicht klar, was dies für Eltern in Bezug auf Beziehungen außerhalb der Elternschaft bedeutet, aber die Möglichkeiten sind spannend.

Conaboy räumt ein, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben, bevor wir ein vollständiges Bild davon haben, wie Elternschaft das menschliche Gehirn verändert und welche Auswirkungen diese Veränderungen langfristig haben. Die medizinische Forschung, die sich auf Frauen im Allgemeinen und die Schwangerschafts- und Wochenbettphasen im Besonderen konzentrierte, war begrenzt. Studien über die Auswirkungen der Elternschaft auf das Gehirn haben sich hauptsächlich auf leibliche Mütter konzentriert, und diejenigen, die sich mit nicht schwangeren Eltern befassen, waren hauptsächlich auf leibliche Cis-Väter in heterosexuellen Beziehungen beschränkt. Conaboy argumentiert, dass wir mehr große Längsschnittstudien brauchen; mehr kleine, fokussierte Studien; und weitere Studien, die sich mit der Gehirnentwicklung von nicht schwangeren und nicht leiblichen Eltern und Betreuern befassen.

Aber auch ohne das volle Ausmaß zu kennen, wie die Elternschaft unser Gehirn verändert, argumentiert Conaboy, dass wir genug wissen, um Richtlinien zu entwickeln, die Eltern während der Schwangerschaft und der Zeit nach der Geburt unterstützen können, einschließlich robuster bezahlter Familienurlaubsprogramme, pränataler und postpartaler Betreuung, Screening und Überwachung für Wochenbettdepression und hochwertige Kinderbetreuung. Conaboy weist darauf hin, dass die Vereinigten Staaten eines der wenigen Länder der Welt und das einzige reiche Land sind, das keine nationale Familienurlaubspolitik hat, und dass es in Maine ein Programm gibt, das Krankenschwestern des öffentlichen Gesundheitswesens in die Häuser schickt neue Eltern „was Vom republikanischen Gouverneur Paul LePage dezimiert.“

Eingestreut in die wissenschaftlichen Studien teilt Conaboy persönliche Geschichten, ihre eigene sowie die anderer Frauen, die mit dem Übergang zur Mutterschaft zu kämpfen hatten, darunter einige der Forscher, deren Arbeit das Buch beeinflusst. Diese Geschichten lockern ein ansonsten datenreiches Buch auf und geben Lesern, die sich nicht mit Neurowissenschaften auskennen, einen Einstieg. Aber noch wichtiger ist, dass sie die Wissenschaft personalisieren.

Eltern sind keine Gehirnscans oder Statistiken, sondern Individuen mit unseren eigenen einzigartigen Erfahrungen, Herausforderungen und Freuden. „Mother Brain“ bestätigt erneut, was viele von uns bereits geahnt haben – dass Elternschaft uns auf tiefgreifende und unumkehrbare Weise verändert.

Andrea Lani ist leitende Redakteurin bei Literary Mama, eine Meisternaturforscherin aus Maine und Autorin von „Uphill Both Ways: Hiking to Happiness on the Colorado Trail“.


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