Da viele Krankenhäuser gegen eine Erhöhung des Mindestlohns kämpfen, erhöht der Betreiber der Gesundheitsklinik AltaMed den Mindestlohn auf 25 US-Dollar

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Während sich örtliche Krankenhäuser darauf vorbereiten, gegen eine kürzlich in Los Angeles erlassene Verordnung zur Anhebung des Mindestlohns, den sie ihren Arbeitern zahlen, auf 25 US-Dollar pro Stunde zu kämpfen, hat ein Betreiber einer örtlichen Gesundheitsklinik die Lohnerhöhung begrüßt.

Die in der City of Commerce ansässige AltaMed Health Services Corp., die ein Netzwerk von 46 Gesundheitskliniken in unterversorgten Gemeinden in Los Angeles und den Orange Countys betreibt, gab am 27. Juni bekannt, dass sie ihren Stundenlohn bereits auf 23 US-Dollar angehoben hat und plant, ihn auf 23 US-Dollar zu erhöhen 25 US-Dollar pro Stunde bis 2025. Und das, obwohl AltaMed als staatlich qualifiziertes Gesundheitszentrum von der im nächsten Monat in Kraft tretenden Verordnung von Los Angeles ausgenommen zu sein scheint.

de la Rocha

„Während der Covid-19-Pandemie haben unsere Mitarbeiter weiterhin selbstlos die kritischen Gesundheitsbedürfnisse der Gemeinden, in denen sie leben, erfüllt, und jetzt erkennen wir sie mit einer Erhöhung des existenzsichernden Lohns an“, sagte Cástulo de la Rocha, Geschäftsführer von AltaMed, in der Organisation Ankündigung der Lohnerhöhung. „Die Mitarbeiter von AltaMed sind unser größtes Kapital, und sie verdienen Stabilität in ihrem Leben, damit sie unsere Mission erfüllen können, unseren Patienten eine außergewöhnliche Versorgung zu bieten“, fügte er hinzu.

Steile Lohnerhöhung

Der Schritt von AltaMed steht im Gegensatz zu einer Koalition lokaler Krankenhäuser, die versucht, die Erhöhung des Mindestlohns in Los Angeles zu stoppen, die am 29. Juni vom Stadtrat von Los Angeles verabschiedet und am 8. Juli vom Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, unterzeichnet wurde.

Der Lohnerhöhungsvorschlag wurde dem Rat ursprünglich als Abstimmungsmaßnahme der Service Employees International Union – United Healthcare Workers West vorgelegt, die versucht hat, im Rahmen einer Kampagne zur Anhebung des Mindestlohns ähnliche Maßnahmen auf kommunalen Stimmzetteln in der gesamten Region zu platzieren für alle Beschäftigten im Gesundheitswesen sofort auf 25 US-Dollar pro Stunde.

Die in Oakland ansässige Gewerkschaft der Beschäftigten im Gesundheitswesen hat erklärt, Krankenhäuser könnten sich die Lohnerhöhung leisten.
„Krankenhäuser haben Rekordpandemie-Windfälle erlebt, während die Arbeitnehmer mit Personalmangel und einer Abwanderung von Pflegekräften zu besser bezahlten Jobs zu kämpfen haben“, sagte Dave Regan, Präsident von SEIU-United Healthcare Workers West, in der Antwort der Gewerkschaft auf den Start der Petition zum Referendum. „Der CEO von Cedars-Sinai (Thomas Priselac) verdiente 2020 5,7 Millionen Dollar, aber irgendwie verdienen die Menschen, die an vorderster Front der Pandemie standen, keine 25 Dollar pro Stunde?“

Die SEIU-Initiative hat einen Mindestlohn von 25 US-Dollar pro Stunde für Arbeitnehmer in bestimmten Einrichtungen in Privatbesitz festgelegt, darunter Krankenhäuser, Ärztegruppen, angeschlossene Kliniken und Pflegeeinrichtungen. In der Stadt Los Angeles umfasste dies etwa 100 Gesundheitseinrichtungen, von großen Krankenhauscampus wie dem Kaiser Permanente Los Angeles in East Hollywood und dem Cedars-Sinai Medical Center in Beverly Grove bis hin zu Dutzenden von Dialysezentren. Diese Einrichtungen beschäftigen zusammen etwa 20.000 Mitarbeiter des Gesundheitswesens.

Nach den Wahlgesetzen der Stadt Los Angeles in Bezug auf Initiativen hätte der Stadtrat die SEIU-Maßnahme entweder direkt auf den Stimmzettel setzen oder sie wie geschrieben verabschieden können. Der Rat beschloss auf Drängen der Ratsmitglieder Curren Price und Marqueece Harris-Dawson, die Maßnahme zu verabschieden und eine kostspielige Kampagne zu vermeiden.

Das Gesetz soll am 13. August in Kraft treten; An diesem Tag muss allen Mitarbeitern des Gesundheitswesens in den betroffenen Einrichtungen ein Mindestlohn von 25 USD pro Stunde gezahlt werden. Das entspricht einer Erhöhung des Mindestlohns um 55 % gegenüber dem derzeitigen Niveau von 16,04 $, das am 1. Juli in Kraft getreten ist.

Opposition im Krankenhaus

Die Krankenhauskoalition, angeführt von der Hospital Association of Southern California, einer in der Innenstadt von Los Angeles ansässigen Interessenvertretung der Industrie, hat einen zweigleisigen Ansatz gewählt, um die Stadtverordnung zu stoppen.

Sie startete eine Petitionskampagne, um die Maßnahme als Referendum auf die Abstimmung im November zu stellen, mit der Absicht, dagegen zu werben. Die Koalition muss innerhalb von 30 Tagen nach dem Start der Petition 41.000 Unterschriften beim Büro des Los Angeles City Clerk einreichen. An dem Tag, an dem eine ausreichende Anzahl von Unterschriften verifiziert ist, wird das Gesetz gestoppt; in diesem Fall würde dies wahrscheinlich vor dem Datum des Inkrafttretens des Gesetzes am 13. August stattfinden.

Und am 19. Juli reichten der Krankenhausverband und drei örtliche Krankenhäuser beim US-Bezirksgericht – Central District – eine Klage ein, in der sie behaupteten, die Verordnung verstoße gegen die föderale Gleichschutzklausel; Die Klage fordert eine sofortige Aussetzung und dann eine einstweilige Verfügung. Die drei Krankenhauseinrichtungen, die als Kläger auftreten, sind das Barlow Respiratory Hospital mit Einrichtungen in Elysian Park und Van Nuys, das PIH Health Good Samaritan Hospital im Bezirk Westlake in LA und das Providence Holy Cross Medical Center in Mission Hills.

Das Hauptargument der Koalition sowohl in der Referendumsbemühung als auch in der Klage ist, dass die städtische Verordnung zu Unrecht nur auf große privat geführte Gesundheitsdienstleister abzielt und den Großteil der Beschäftigten im Gesundheitswesen in der Stadt ungeschützt lässt.

„Diese Verordnung ist zutiefst fehlerhaft, ungerecht und diskriminierend“, sagte George Greene, der Geschäftsführer der Krankenhausvereinigung, in der Ankündigung der Bemühungen um das Referendum. „Es erfordert Gehaltserhöhungen nur für einige Arbeitnehmer in einigen Einrichtungen, während Arbeitnehmer, die bei anderen Anbietern genau die gleichen Aufgaben erledigen, vollständig ausgeschlossen werden“, fügte er hinzu.

Aber die Krankenhäuser haben auch ein finanzielles Argument vorgebracht und darauf hingewiesen, dass die Pandemie die Finanzen vieler Einrichtungen stark belastet hat und dass die Pandemiehilfe des Bundes oft zu wenig war, um die wiederholten Wellen von Covid-Krankenhauseinweisungen zu bewältigen.

AltaMed übernimmt die Kosten

Dennoch sagen die Führungskräfte von AltaMed, dass sie die steile Mindestlohnerhöhung bewältigen können, ohne Kürzungen vornehmen zu müssen, um den Budgeteinbruch auszugleichen.
De la Rocha sagte dem Business Journal, dass die Umsetzung der Lohnerhöhung zwischen 12 und 15 Millionen Dollar koste. Dazu gehört die Erhöhung auf 23 $ pro Stunde, die am 26. Juni stattfand, und die zukünftigen Erhöhungen auf 25 $ pro Stunde bis 2025.

In vorläufigen Informationen, die aus der Einreichung des IRS-Formulars 990 für das Jahr 2020 veröffentlicht wurden, meldete AltaMed in diesem Jahr einen Umsatz von 871 Millionen US-Dollar; In den vergangenen Jahren stammten diese Einnahmen aus einer Mischung aus Managed-Care-Vertragsgebühren, Patientengebühren und einem relativ geringen Betrag an staatlichen Zuschüssen.

De la Rocha sagte, das Geld für die Mindestlohnerhöhung komme aus dem Deckungsbeitrag von AltaMed, der als Differenz zwischen dem Verkaufspreis eines Produkts oder einer Dienstleistung und den variablen Kosten im Zusammenhang mit dem Produktions- und Verkaufsprozess definiert sei.
„Nichts wird gekürzt, um die Löhne zu erhöhen“, sagte er.