Das Geheimnis ist gelüftet: Lokale Freimaurer bieten einen Blick in die La Jolla Lodge, während die Zweigstelle ihr hundertjähriges Bestehen feiert

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Das Geheimnis ist gelüftet: Lokale Freimaurer bieten einen Blick in die La Jolla Lodge, während die Zweigstelle ihr hundertjähriges Bestehen feiert

Abgesehen von ihren berühmten Mitgliedern im Laufe der Geschichte – von George Washington und Benjamin Franklin bis zu Thurgood Marshall und Harry Houdini – sind die Freimaurer als eine der geheimsten Organisationen der Welt bekannt. Mit Wurzeln im religiösen Glauben und einer Mission zur Selbstverbesserung, die sich über Jahrhunderte entwickelt hat, führen sie einen Großteil ihrer Geschäfte hinter verschlossenen Türen auf eine Weise durch, die nur den Mitgliedern bekannt ist.

Aber die Niederlassung in La Jolla öffnete ihre Lodge am 13. Dezember für Nichtmitglieder zu einem Abendessen, um ihr 100-jähriges Bestehen zu feiern.

Die Geschichte der Freimaurer – die heute als brüderliche Vereinigung angesehen werden, „die sich der Pflege und Förderung aller moralischen und sozialen Tugenden bei Männern verschrieben hat“ – geht auf die Konstruktion der Bibel zurück König Solomons Tempel in Jerusalem im 10. Jahrhundert v.

„Dieses Gebäude war das erste Mal, dass es Steinmetze gab [created] Industrie“, sagte Freimaurer Johnny Law, und Rituale wurden um die Traditionen zwischen Steinmetzen in den frühesten Gilden herum aufgebaut. „Da sie weder lesen noch schreiben konnten, mussten sie sich geheime Händedrucke einfallen lassen, um ihr … Niveau oder ihre Fähigkeiten anzuzeigen“, sagte Law. „Es war eine Möglichkeit, sich gegenseitig zu erkennen.“

Laut der Organisation haben Steinmetze ihre Form der Kommunikation dahingehend weiterentwickelt, dass Passwörter und Symbole zum Schutz ihrer Geschäftsgeheimnisse verwendet werden. Von dort aus wurden Logen eingerichtet, um sich um ältere Mitglieder und/oder ihre Familien zu kümmern, falls sie verletzt werden oder sterben sollten. Im Laufe der Zeit wurden diese Steinmetzgruppen zu Freimaurern und organisierten sich eher als brüderliche Vereine als als Baugilden. Die Freimaurer bezeichnen sich selbst als die erste und größte Bruderschaft der Welt.

Aber die geheimnisvolle Natur bleibt.

Das Design der La Jolla Lodge Nr. 518 am 5655 La Jolla Blvd. ist von Solomons Tempel inspiriert, mit Säulen und einem zentralen „Hof“, der eigentlich ein geschlossener Versammlungsraum ist. Da für die Mitgliedschaft eine Religionszugehörigkeit erforderlich ist, befindet sich im Versammlungsraum ein Altar mit heiligem Text darauf. In Amerika ist das oft eine Bibel, aber das Buch kann verschiedene Glaubensrichtungen aus der ganzen Welt repräsentieren.

Die Ortsgruppe der Freimaurer trifft sich in der La Jolla Loge.

(Ashley Mackin-Solomon)

Das „G“ in der Mitte des Freimaurer-Symbols – das auch architektonische Werkzeuge (einen Kompass und ein Quadrat) enthält – steht für Gott und Geometrie, sagte Law. „Wir haben das Gefühl, dass Gott in Mathematik spricht“, sagte er. „Wenn Sie daran denken, dass Gott der Architekt des Universums ist, [God] hätte es durch geometrische Prinzipien getan.“

Obwohl die Freimaurer keinen Glauben an eine bestimmte Religion erfordern, müssen die Mitglieder an ein „höchstes Wesen“ glauben, sagte Law. Die Gruppe fragt potenzielle Mitglieder jedoch nicht nach dem spezifischen Glauben oder der Gottheit, an die sie glauben.

„Es gibt diese Idee, dass … Sie jemandem Ihr Wort geben, der Sie neben sich selbst und Ihrem höheren Schöpfer zur Rechenschaft ziehen wird“, sagte Law.

Es gibt eine Tradition dagegen, dass Atheisten der Organisation beitreten, obwohl es in Frankreich eine Untergruppe der Freimaurerei gibt, die Atheisten zulässt.

In ähnlicher Weise dürfen Frauen herkömmlicherweise keine Freimaurer sein, aber es entwickeln sich Frauengruppen, die Teil einer separaten Organisation sind, die separate Treffen abhält. „Ich könnte nicht zu ihren Treffen gehen und sie würden nicht zu unseren kommen“, sagte Law.

Über das Konzept des Bauens von Strukturen hinaus, wie es die Steinmetze taten, besteht die Mission der modernen Freimaurer darin, auf dem eigenen Leben aufzubauen, sagte Law.

„Was fügen Sie Ihrer Familie, Ihrer Gemeinde hinzu? Tragen Sie dazu bei und bauen etwas auf?“ er sagte. „Es gibt diese Idee, ein Baumeister zu sein und diesen einen Stein zu setzen.“

Ein Mitglied zu sein, verbindet einen mit der Liste berühmter Freimaurer und bietet „einen Standard, dem man gerecht werden muss“, sagte Law.

Der lokale Freimaurer Johnny Law verliest eine Anrufung vor dem hundertjährigen Abendessen der La Jolla Lodge am 13. Dezember.

Der lokale Freimaurer Johnny Law verliest eine Anrufung vor dem hundertjährigen Abendessen der La Jolla Lodge am 13. Dezember.

(Ashley Mackin-Solomon)

Zu Beginn des Abendessens in der La Jolla Lodge am 13. Dezember sagte das potenzielle Mitglied und pensionierte Marinesoldat Karl Fontenot, er sei durch das Kameradschaftsgefühl, das er während seines Militärdienstes hatte, zu den Freimaurern getrieben worden. „Eine gemeinsame Meinung“ zu finden, „bessere Individuen sein zu wollen und diese Unterstützung zu haben, um sicherzustellen, dass Sie auf diesem Weg bleiben“, brachte ihn dazu, zu offenen Meetings zurückzukehren.

Die Freimaurer treffen sich jeden zweiten Dienstag im Monat, aber die Öffentlichkeit darf nur an sogenannten festlichen Vorstandsessen teilnehmen, um mehr über die Freimaurerei zu erfahren und die Logenmitglieder zu treffen. Potenzielle Mitglieder werden ermutigt, an offenen Treffen in der Loge teilzunehmen, der sie beitreten möchten.

„Für diejenigen, die aus dem Militär ausscheiden … ist es schwer, dieses Gefühl der Brüderlichkeit wiederzufinden, das unter Veteranen Verzweiflung hervorrufen kann“, sagte Fontenot. „Ich habe hier in der Gegend nach Orten gesucht. Ich lebe in Pacific Beach, also war das in meiner Nähe. Als ich das erste Mal hierher kam, wurde ich mit offenen Armen empfangen und konnte die Fürsorge und Unterstützung spüren, die viele von uns brauchen.“

Das Modell, „Männer zu identifizieren, die Informationen über das Leben suchen und wie man ein besserer Mann wird“, sprach ihn an, sagte er, ebenso wie der Ruf der La Jolla Lodge für Vielfalt und Freiwilligenarbeit in der Gemeinde.

„Es gibt diese Idee, dass … Sie jemandem Ihr Wort geben, der Sie neben sich selbst und Ihrem höheren Schöpfer zur Rechenschaft ziehen wird.“

– Freimaurer Johnny Law

Freimaurern ist es untersagt, andere für die Mitgliedschaft zu werben, und der Beitritt muss aus freiem Willen erfolgen.

Potenzielle Mitglieder werden von den bestehenden Mitgliedern nach einer Hintergrundprüfung und Interviews mit einem Trio zugewiesener Mitglieder gewählt.

Bei einer Versammlung nach dem offenen Abendessen wurde Fontenot einstimmig gewählt.

Er sagte, er sei „so hoffnungsvoll, dass ich diese Jungs meine Brüder nennen kann, und ich freue mich jeden Tag darauf, sie mehr und mehr kennenzulernen.“

Die Initiationsrituale der Organisation werden geheim gehalten, aber Law sagte, dass Zeremonien Lesungen beinhalten, die „einen Kandidaten beeindrucken, der gute Moral lehrt und wie man ein aufrechter Bürger ist … und wie man ein besserer Mensch wird“.

Der Freimaurer-Sekretär von La Jolla, Vike Ovanessoff, stammt aus dem Iran, wo die Freimaurerei in den 1970er Jahren verboten war.

„Einige der Mitglieder wurden erwischt und hingerichtet … also kamen einige Mitglieder in die Vereinigten Staaten und gründeten die Grand Lodge of Iran in Exile in Los Angeles“, sagte er. „Sie sind sehr aktiv, mit vielen Mitgliedern.“

Als er aufwuchs, sagte er, würde er seine Handlungen anhand des Standards prüfen: „Würde die Loge dafür stolz auf mich sein?“

Es gibt verschiedene Ebenen von Freimaurern – bekannt als Grade – mit unterschiedlichen Verantwortlichkeiten. Freimaurer ersten Grades sind als eingetragene Lehrlinge bekannt, was laut Law eine Rückschau und Verbesserung der eigenen Laster beinhaltet. Freimaurer zweiten Grades sind als Fellowcrafts bekannt, die sich auf das Studium von Geometrie und Naturwissenschaften konzentrieren. Freimaurer dritten Grades sind als Freimaurermeister bekannt, die sich darauf konzentrieren, die nächste Generation willkommen zu heißen und Menschen zusammenzubringen.

Das Logo der Freimaurer mit der Logennummer von La Jolla wird während der Versammlungen angebracht.

Das Logo der Freimaurer mit der Logennummer von La Jolla wird während der Versammlungen angebracht.

(Ashley Mackin-Solomon)

Was die Frage betrifft, warum Freimaurer so verschwiegen sind, sagte Law, dass dies Teil ihrer Verpflichtung ist, die Integrität der Gesellschaft zu bewahren.

„Vertrauen ist ein wichtiges Prinzip, und wenn meine Brüder mir nicht aufs Wort vertrauen können und ich die einfachsten Geheimnisse nicht für mich behalten kann, was bin ich dann für ein Mensch?“ er sagte. „Das ist die erste Lektion, die Freimaurern beigebracht wird.“

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