Der Busfahrer von Ithaka inspiriert lokale Hilfsmaßnahmen für die Ukraine

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Untertitel:Busfahrer Yaroslav Yuzvak (rechts) mit dem Präsidenten der Ithaca City School District Employees Association, Chris Horstman. Foto bereitgestellt.

Seit 22 Jahren sitzt Yaroslav Yuz’vak am Steuer des großen gelben Schulbusses und fährt mit seinem großen ukrainischen Herzen Schüler durch Ithaka.

Jetzt ist er eine andere Art von Kanal, der hilft, dringend benötigte medizinische Versorgung, Geld und Kleidung, die von seiner Gemeinde, den örtlichen Kirchen und seiner Gewerkschaft gesammelt wurden, zu leiten, um den vom Krieg verwüsteten Menschen in der Ukraine zu helfen, die von Russland angegriffen werden. Seine Leute.

„Es ist so schmerzhaft, was hier vor sich geht“, sagte er. „Mein Herz brach in zwei Hälften, als es anfing.“

Als er herausfand, wie sehr seine Gemeinde helfen wollte, sagte er: „Ich war so dankbar für diese Unterstützung. Ich kann spüren, wie mein Herz schneller zu schlagen beginnt, als ich (darüber) erfuhr“, sagte er. „Es war spirituelle Unterstützung.“

Für einen Mann, der sechs verschiedene Sprachen spricht, scheint er die Sprache des Herzens am fließendsten zu beherrschen.

„Yaroslavs Fähigkeit, mit Schülern in Kontakt zu treten, ist unübertroffen“, sagte Chris Horstman, Präsident der Angestelltenvereinigung des Schulbezirks von Ithaca, der die Busfahrer vertritt. „Er hat einen erstaunlichen Sinn für Humor, der es den Schülern bequem macht, in seinem Bus zu fahren. Er hat derzeit eine ukrainische Flagge vor seinem Bus, von der ich sicher bin, dass sie viele Gespräche ausgelöst hat.“

Diese Studenten?

„Sie haben einen Kuchenverkauf gemacht!“ sagte Yuz’vak. „Niemand hat es ihnen gesagt! Das gesamte Geld, das sie gesammelt haben, haben sie für die Ukraine gespendet.“

Die Busfahrer, Monitore, Disponenten und andere Besatzungsmitglieder waren ebenfalls an Bord, um der Ukraine zu helfen.

„Unsere Transportabteilung hat Lebensmittelspenden, Socken, Erste-Hilfe-Sets und Geld entgegengenommen, um zu helfen, Gegenstände dorthin zu transportieren, wo sie am hilfreichsten wären“, sagte Horstman. „Nächste Woche werden wir alle Spenden zur Verteilung in die Kirche von Jaroslaw transportieren.“

Yuz’vak, vielen als „Slavi“ bekannt, stand in Kontakt mit Cousins ​​​​und einem besten Freund, den er in der Ukraine hat, um festzustellen, wohin Spenden geschickt werden sollen und was am dringendsten benötigt wird.

„Zuerst frage ich: ‚Bist du sicher?‘ dann: „Was brauchen Sie als Hilfe?“ sagte er.
„Zwei Wochen nach Kriegsbeginn haben wir gerade medizinische Versorgung geschickt.“

Er sagte, dass Familien, die vor der russischen Invasion flohen, zuerst in die Westukraine gingen und Schutz in Privathäusern, Kirchen, Krankenhäusern und Schulen suchten.

„Einige blieben die Nacht, manche Tage. Es war so verwirrend. Sie wussten nicht, was sie tun sollten“, sagte Yuz’vak über die Flüchtlinge.

Sein Cousin gab ihm Kontaktinformationen, wohin er in der Ukraine und in Polen, wohin viele Flüchtlinge geflohen sind, Spenden schicken kann. Die Kirchengemeinde von Yuz’vak sammelte Geld, das an bestimmte Kontakte verteilt wurde, um Lebensmittel für die Ernährung der Ukrainer zu kaufen. Kürzlich reisten zwei örtliche Freiwillige mit Geldern aus Cortland-Ithaca, wo Yuz’vak lebt, mit einer polnischen Fluggesellschaft nach Polen, die ihnen jeweils 10 Gepäckstücke erlaubte.

Yuz’vak sagte stolz, dass sie 600 Pfund Tarnhemden, Armee-T-Shirts und mehr gesammelt und in das Gepäck gepackt hätten. Als die beiden landeten, kauften sie Essen und luden es in einen Transporter. Sie seien in die Ostukraine gereist, wo es die schwersten Angriffe gegeben habe, und hätten dort durch Kontakt mit Freiwilligen Lebensmittel verteilt, sagte er.

Yuz’vak hat zweimal pro Woche an Gemeinschaftstreffen für die Ukraine teilgenommen, nachdem er einen typischen 11-Stunden-Tag beendet hatte, um Schüler von der Schule oder BOCES nach Hause zu bringen; von Veranstaltungen nach Hause; Von der Schule bis zu Veranstaltungen.

„Wir packen, wir bereiten vor, wir bringen Etiketten an“, sagte der nach einem König benannte Mann. „Ich bin so müde.“

Er hat hart gearbeitet, seit er vor 23 Jahren nach Amerika kam. Seine Familie hatte 10 Jahre auf ihr Visum gewartet, und während es der Traum seines Vaters war, in Amerika zu leben, starb er kurz bevor sie kamen.

Als das Visum kam, war Yuz’vak verheiratet und hatte zwei kleine Kinder. Er verließ Lemberg, wo diese Woche Bombenangriffe begannen, mit seiner Mutter, seiner Frau Zoryana und seinen Kindern. Sie hatten einen Sponsor mit einer Kirche in Ithaka. Sein erster Job war es, nachts einen Laden zu putzen, und er nahm an Englischkursen teil.

„Als ich nach Amerika kam, kannte ich nur zwei Wörter (auf Englisch) – Menschen und Bleistift! Ich weiß nicht warum“, sagte er lachend.

In der Ukraine, die in seiner Jugend unter sowjetischer Herrschaft stand, sei es niemandem erlaubt, Englisch zu lernen. Es war Teil des Kalten Krieges zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion.

In Amerika, sagte er, seien Regierungsprogramme – wie Sprachkurse – zur Unterstützung neuer Einwanderer sehr hilfreich. „Ich bin wirklich dankbar. Sie sind hilfreich, um uns von den Knien zu heben und auf den Beinen zu stehen“, sagte er.

Er hörte, dass Busfahrer gebraucht würden und fing an, für die Prüfung zu lernen. „Ich fühle in mir, das will ich tun.“ In der Ukraine hat er jahrelang als Chauffeur gearbeitet, und als Vater liebt er Kinder.

Er fuhr morgens und nachmittags und arbeitete zwischen den Schichten in einem Restaurant. Dann lieferte er zum Abendessen Pizza aus.

Jetzt fährt er Vollzeit Bus und sagte, er schätze die Vorteile, die er als gewerkschaftlicher Busfahrer habe.

In den Jahren, in denen er drei Jobs hatte und eine Familie mit fünf Kindern großzog, sagte er, er habe die Ukraine vermisst und oft gedacht: „Was mache ich hier?“

„Jetzt weiß ich warum“, sagte er traurig. „Ich habe drei Söhne und ich weiß, dass sie im Krieg kämpfen würden.“