Der Campus der USF St. Petersburg und die Jugendfarm St. Pete stellen ein frisches und lokales Gewächshaus vor, um die Ernährungsunsicherheit zu bekämpfen

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Der Campus der USF St. Petersburg und die Jugendfarm St. Pete stellen ein frisches und lokales Gewächshaus vor, um die Ernährungsunsicherheit zu bekämpfen

Der Campus der USF St. Petersburg und der Jugendfarm St. Pete haben ein neues Gewächshaus enthüllt, das die Gemeinde mit frischem Gemüse und Fisch versorgen und den Schülern die Möglichkeit geben wird, sich über nachhaltige und innovative Anbaumethoden zu informieren.

Das neue Gewächshaus wird die städtische Landwirtschaft verbessern und dazu beitragen, die Ernährungsungleichheit im Süden von St. Petersburg zu bekämpfen, wo der Zugang zu erschwinglichen und nahrhaften Lebensmitteln begrenzt ist. Die Struktur wird sowohl Hydroponik- als auch Aquaponik-Landwirtschaft ermöglichen und College- und Highschool-Studenten dabei helfen, ihr Wissen über die Lebensmittelproduktion zu erweitern und Geschäftsfähigkeiten aufzubauen.

„Durch dieses Gewächshausprojekt bin ich zuversichtlich, dass wir in der Lage sein werden, das praktische Erlernen nachhaltiger Lebensmittelproduktion voranzutreiben, insbesondere in städtischen Umgebungen“, sagte Winnie Mulamba, Nachhaltigkeitsplanerin am USF-Campus in St. Petersburg. „Dass es unserer Gemeinde auch einen einfachen Zugang zu erschwinglichem frischem und lokalem Gemüse ermöglicht, die Kreativität unserer Jugend fördert und unterstützende Partnerschaften von verschiedenen Organisationen und Unternehmen innerhalb des Landkreises und darüber hinaus anzieht.“

St. Petersburg liegt im am dichtesten besiedelten Landkreis des Bundesstaates und verfügt über eine begrenzte Menge an Land, das für die Lebensmittelproduktion zur Verfügung steht, und einen höheren Prozentsatz von Menschen, die sich als unsicher fühlen als der nationale Durchschnitt. Mehr als 190.000 Menschen in Pinellas County sind nach Angaben der gemeinnützigen Organisation Feeding Tampa Bay ernährt.

Im Gewächshaus werden derzeit verschiedene Salate und Paprika angebaut. Tomaten und Kräuter werden hinzugefügt. All dies wird das viele Obst und Gemüse ergänzen, das draußen auf der Jugendfarm angebaut wird. Blauer und roter Tilapia werden auch innerhalb des Gewächshauses gezüchtet, wobei ihre Abfälle als Dünger verwendet werden, um einen Teil des Gemüses darin anzubauen.

Neben der Bereitstellung von Lebensmitteln wird diese urbane Landwirtschaftsinitiative den Schülern verschiedene landwirtschaftliche Techniken und Unternehmertum beibringen. Ein Großteil der Produkte wird über ein von Jugendlichen betriebenes soziales Unternehmen verkauft, das von der St. Pete Youth Farm und dem Campus der USF in St. Petersburg geleitet wird, wobei die Erlöse zurück in das Gewächshaus und die Farm fließen. Die restlichen Produkte werden an lokale Wohltätigkeitszentren gegeben.

„Wir dachten, wir würden nur Essen liefern, aber es ist viel mehr als das. Wir bilden junge Menschen aus und bauen gleichzeitig Lebensmittel an“, sagte Carla Bristol, Kooperationsmanagerin auf der St. Pete Youth Farm. „Und dieses Gewächshaus wird es uns ermöglichen, das ganze Jahr über zu wachsen, in einer schädlingsfreien Umgebung zu wachsen und junge Menschen über die Vielfalt der Möglichkeiten und der verwendeten Technologie zu unterrichten, um für eine größere Breite an Wissen und Möglichkeiten zu wachsen.“

Das Fresh and Local Greenhouse wurde durch einen Zuschuss in Höhe von 25.000 USD ermöglicht Ford Motor Company-Fonds im Jahr 2020. Der Campus der USF in St. Petersburg war eine von nur sieben Hochschuleinrichtungen im ganzen Land, die ein Stipendium durch das erhalten haben Ford College Community-Challenge dieses Jahr. Zusätzliche Mittel von Alumni des USF-Campus in St. Petersburg und interne Zuschüsse unterstützten das Gewächshaus und das darin enthaltene Hydroponik- und Aquaponiksystem.

„Der Ford Fund ist sehr stolz darauf, das Fresh and Local Greenhouse-Projekt durch den Ford College Community Challenge-Zuschuss unterstützen zu können. Die Eröffnung des Gewächshauses ist ein echter Beweis für die harte Arbeit der Studenten und der lokalen Gemeinschaft“, sagte Mike Schmidt, Direktor für wirtschaftliche Mobilität und globale Gemeinschaftsentwicklung beim Ford Motor Company Fund

Die Enthüllung des Gewächshauses fiel mit der Feier zum 16. Juni der St. Pete Youth Farm zusammen, bei der Studenten und Mitglieder der Gemeinde, die auf der Farm arbeiteten, afrikanisches Trommeln, Essen und andere Feierlichkeiten vorstellten. Die St. Pete Youth Farm befindet sich außerhalb des Enoch D. Davis Centers im Süden von St. Petersburg und ist ein städtisches Farmprojekt und Jugendentwicklungsprogramm, bei dem junge Menschen wichtige Lebenskompetenzen entwickeln und gleichzeitig etwas über den Anbau ihrer eigenen Ernährung, Führung und Finanzkompetenz lernen .