Der durch eine Pandemie ausgelöste lokale Lebensmittelsegen kann laut neuen Forschungsberichten nur von kurzer Dauer sein

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Der durch eine Pandemie ausgelöste lokale Lebensmittelsegen kann laut neuen Forschungsberichten nur von kurzer Dauer sein

UNIVERSITY PARK Pa. – Die COVID-19-Pandemie hat amerikanische Haushalte auf unzählige Weise getroffen, aber laut Forschern finden einige der greifbarsten Veränderungen im Ernährungssystem statt.

Eine Kombination aus Lieferkettenproblemen, knapperen Budgets, Bedenken hinsichtlich des Einkaufs im öffentlichen Raum und der zunehmenden Zubereitung zu Hause hat zu einem größeren Interesse an der lokalen Beschaffung von Lebensmitteln geführt, aber die Frage bleibt, wie lange dieses Interesse anhalten wird. Ein Team von Forschern des Department of Agricultural Economics, Sociology and Education der Pennsylvania State University führte eine Studie durch, um dies herauszufinden.

Ihre Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Landwirtschaftweisen darauf hin, dass der Segen für lokale Lebensmittelproduzenten nur von kurzer Dauer sein kann, insbesondere wenn die Verbraucher ein Gefühl der Angst verspüren.

„Während der Pandemie änderte sich der Lebensmittelkonsum und damit auch die Beschaffung dieser Lebensmittel“, sagte Martina Vecchi, Assistenzprofessorin für Agrarökonomie an der Penn State und Hauptautorin der Studie. „Viele Menschen haben begonnen, verschiedene Möglichkeiten des Lebensmitteleinkaufs zu erkunden, und wir wollten die bestimmenden Faktoren für ihre Entscheidungen verstehen.“

Mithilfe einer Online-Umfrage baten die Forscher 1.650 Teilnehmer, über die Pandemie und ihre Bereitschaft, Lebensmittel vor Ort zu kaufen, nachzudenken. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Nachdenken über die Pandemie die Angst steigerte, das Gemeinschaftsgefühl verringerte und die Preisaufschläge senkte, die die Befragten bereit waren, für lokales Obst, Gemüse und Fleisch zu zahlen.

„Der Hauptmechanismus, der die geringere Zahlungsbereitschaft für lokal produzierte Lebensmittel antreibt, ist Angst“, sagte Vecchi. „Wir haben das nicht erwartet, aber die Bewältigung von Angstzuständen könnte eines der wichtigsten Dinge sein, die wir tun können, um die allgemeine Gesundheit zu schützen, falls es zu einer weiteren Gesundheitskrise kommen sollte.“

Die Forscher begannen die Umfrage, indem sie eine Untergruppe von Teilnehmern dazu veranlassten oder „vorbereiteten“, über die Auswirkungen der Pandemie entweder auf ihr persönliches Leben, ihre Finanzen und ihre Gesundheit oder auf ihre lokale Gemeinschaft und ihre Mitglieder nachzudenken. Sie fanden heraus, dass sowohl Prompts als auch „Primes“ das Angstniveau der Teilnehmer erhöhten, ihr Gemeinschaftsgefühl leicht verringerten und den hypothetischen Preisaufschlag, den die Teilnehmer bereit waren, für lokale Lebensmittel zu zahlen, signifikant senkte.

„Wir dachten, dass dies die beiden Mechanismen sind, die die Kaufbereitschaft für diese Art von Produkten beeinflussen könnten: Angst und Gemeinschaftsgefühl“, sagte Vecchi. „Wir gingen davon aus, dass die Menschen, wenn sie aufgrund der Pandemie ängstlicher wurden, mehr lokale Lebensmittel kaufen würden, weil sie es für sicherer hielten. Wir dachten auch, dass es ihr Gemeinschaftsgefühl stärken könnte und daher eine höhere Zahlungsbereitschaft für lokale Lebensmittel widerspiegeln würde.“

Die Ergebnisse zeigen einen Trend in die entgegengesetzte Richtung. Mit zunehmender Angst nahm das Gemeinschaftsgefühl ab. Vecchi erklärt, dass der Anstieg der lokalen Lebensmittelverkäufe während der Pandemie möglicherweise einfach ein Nebenprodukt von Lieferkettenproblemen und Ängsten in Bezug auf Supermärkte ist und kein Spiegelbild dauerhafter Veränderungen im Verbraucherverhalten.

„Es scheint nicht, dass ihre tatsächliche Bereitschaft, in lokale Lebensmittel zu investieren, höher war“, sagte Vecchi. „Sicher, sie haben für lokales Essen bezahlt, nur weil sie das für die sicherste Option hielten, aber es ist nicht so, dass ihre tatsächliche Zahlungsbereitschaft höher war.“

Die Forscher erklärten, dass lokale Lebensmittelgeschäfte infolge der Pandemie zwar deutlich mehr Aufmerksamkeit von den Verbrauchern erhielten, die Mitglieder der lokalen Lebensmittelgemeinschaft jedoch nicht damit rechnen sollten, dass das erhöhte Interesse anhält.

„Mein Rat an Politiker und Landwirte ist, zuerst zu versuchen, mit der Angst der Verbraucher und ihrem Gemeinschaftsgefühl umzugehen“, sagte Vecchi. „Das müssen wir lösen, wenn wir eine lebendige lokale Lebensmittelwirtschaft aufrechterhalten wollen.“

Neben Vecchi gehören dem Forschungsteam Edward Jaenicke und Claudia Schmidt vom Department of Agricultural Economics, Sociology and Education der Penn State an.

Die Arbeit wurde durch einen Rapid Response to COVID-19 Grant des Institute for Sustainable Agricultural, Food and Environmental Science des College of Agricultural Sciences und des USDA National Institute of Food and Agriculture and Hatch finanziert.