Der Plan der „Wissenschaftssupermacht“ riskiert, die britische Bürokratie zur Supermacht zu machen, sagt Peer | Wissenschaftspolitik

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Der Plan der „Wissenschaftssupermacht“ riskiert, die britische Bürokratie zur Supermacht zu machen, sagt Peer |  Wissenschaftspolitik

Großbritanniens Plan, eine „Wissenschafts- und Technologie-Supermacht“ zu werden, ist so unscharf und so voller neuer Organisationsstrukturen, dass das Land Gefahr läuft, stattdessen eine „Bürokratie-Supermacht“ zu werden, sagte ein einflussreicher Crossbench-Kollege.

Prof. John Krebs, Mitverfasser eines Lords-Berichts über die globalen Ambitionen der Regierung in Wissenschaft und Technologie, sagte, trotz lobenswerter Rhetorik gebe es keine klare Strategie, wie die Ambitionen der „Supermacht“ verwirklicht werden könnten, und Gründe, daran zu zweifeln erfolgreich.

Bei einem Briefing über den Bericht „Wissenschaft und Technologie-Supermacht: Mehr als ein Slogan?“ sagte Lord Krebs, er befürchte, die Minister könnten die zur Erreichung des Ziels erforderlichen Finanzierungszusagen stillschweigend streichen oder kürzen. In der Zwischenzeit drohe die Schaffung des neuen National Science and Technology Council und des Office for Science and Technology Strategy – zusätzlich zu bestehenden Gremien wie UK Research and Innovation – die Bürokratie noch schlimmer zu machen, sagte er.

„Der Plan der Regierung, eine wissenschaftliche Supermacht zu werden, ist großartig, aber im Moment fühlt es sich an, als würde man mit zusammengebundenen Schnürsenkeln und ohne Wegweiser, die einem sagen, wie man ins Ziel kommt, zu einem Marathon aufbrechen“, sagte Krebs. „Es besteht die Gefahr, dass Großbritannien eher eine Bürokratie-Supermacht als eine Wissenschafts-Supermacht wird.“

Das Kabinettsbüro sagte letztes Jahr, dass modernste Wissenschaft und Technologie für den Wohlstand des Landes im digitalen Zeitalter „wesentlich“ seien, und erklärte sein Bestreben, Großbritannien zu einem „Wissenschaft und Technik Supermacht” bis 2030. Das Ziel baut auf der Zusage auf, die Mittel für Forschung und Entwicklung bis 2027 auf 2,4 % des BIP anzuheben einen Trend umkehren Dadurch sank die Finanzierung zwischen 1985 und 2019 von 1,84 % des BIP auf 1,74 %.

Lady Brown, die Vorsitzende des Lords Committee, sagte, während die Regierung „hohe Ambitionen“ für Wissenschaft und Technologie habe, habe die Untersuchung eine „Fülle von Strategien“ in verschiedenen Bereichen gefunden, die kaum miteinander verbunden seien. In der Zwischenzeit hatten zahlreiche offizielle Stellen schlecht definierte oder sich überschneidende Verantwortlichkeiten, und es war oft unklar, wer für was verantwortlich war.

Mehr als ein Dutzend Strategien und Initiativen im Zusammenhang mit Forschung und Innovation wurden allein in den Biowissenschaften zwischen 2017 und 2021 gestartet, so die Untersuchung, was zu dem führte, was Krebs als „verwirrende Landschaft“ bezeichnete, und zu dem Verdacht, dass die Regierung besser darin sein könnte, neue Strategien zu schreiben als sie zu liefern.

Der Bericht fordert die Regierung auf, genau zu sagen, was sie erreichen will, und einen klaren Umsetzungsplan mit messbaren Zielen zu veröffentlichen. Es fordert eine engere Zusammenarbeit mit der Wirtschaft, um das Ziel von 2,4 % des BIP zu erreichen, und die dringende Ernennung eines neuen Wissenschaftsministers auf Kabinettsebene. Der Posten ist unbesetzt, seit George Freeman Anfang letzten Monats zurückgetreten ist.

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Die Kollegen kritisieren weiterhin die Herangehensweise des Vereinigten Königreichs an internationale Wissenschaftskooperationen mit massiven Kürzungen der Auslandshilfe, die aus heiterem Himmel kommen, und dem Scheitern, sich dem 80-Milliarden-Pfund-Programm Horizon Europe anzuschließen, weil es in Nordirland zu einem Streit um den Brexit gekommen ist. „Uns vom größten internationalen Kooperationsprogramm abzuschneiden, ist eine bemerkenswert ungeschickte Sache“, sagte Krebs. Das Vereinigte Königreich hat aus dem vorherigen Horizon-Programm weitaus mehr Geld erhalten, als es hineingesteckt hat.

Die Tory-Führungskandidaten Liz Truss und Rishi Sunak hätten zu Wissenschaft und Technologie „praktisch geschwiegen“, sagte Krebs und ließ weitere Zweifel am Engagement der Regierung für das Supermachtziel aufkommen. „Dieser Bericht und seine Schlussfolgerungen und Empfehlungen sollten auf dem Schreibtisch des nächsten Premierministers liegen, sobald er oder sie den Job antritt“, sagte er. „Was mich beunruhigt – obwohl das Komitee sich damit nicht befasst hat – ist, dass einige dieser Verpflichtungen zur Erhöhung der Wissenschaftsausgaben angesichts der Betonung auf Steuersenkungen stillschweigend fallen gelassen oder zurückgefahren werden könnten.“