Die bevorstehende Schließung von Krankenhäusern erschüttert die Gesundheitslandschaft und die politischen Rennen in Atlanta

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Die bevorstehende Schließung von Krankenhäusern erschüttert die Gesundheitslandschaft und die politischen Rennen in Atlanta

Wie viele Stadtteile in Städten im ganzen Land verändert sich auch Atlantas Old Fourth Ward.

Eigentumswohnungen und moderne, minimalistische Häuser unterstreichen Stadtblöcke mit einkommensschwachen Wohnungen. Viele alteingesessene Bewohner des historischen Viertels, in dem Martin Luther King Jr. geboren wurde, wurden ausgepreist und in andere Teile der Stadt gedrängt.

Das Atlanta Medical Center, ein Traumazentrum der Stufe 1 mit 460 Betten, wird als nächstes geändert.

Trotz Transparenten, die das Engagement des Krankenhauses für die Region verkünden – „120 Jahre Fürsorge für Atlanta“, heißt es auf einem – hat sein gemeinnütziger Eigentümer, Wellstar Health System, kürzlich Pläne angekündigt, die Türen des Krankenhauses am 1. November zu schließen.

In Georgia wurden in den letzten zehn Jahren mehrere ländliche Krankenhäuser geschlossen, aber in diesem Jahr hat sich Atlanta anderen städtischen Zentren mit Schließungen von Einrichtungen angeschlossen, einschließlich einer früheren Verkleinerung einer Einrichtung in der nahe gelegenen Stadt East Point.

Die Ankündigung von Wellstar hat die politische Debatte über die Erweiterung von Medicaid vor den Zwischenwahlen am 8. November angeheizt. Wie 11 andere Bundesstaaten hat Georgia die Anspruchsvoraussetzungen für sein Medicaid-Programm im Rahmen des Affordable Care Act nicht erweitert, und Krankenhausbeamte im ganzen Bundesstaat sagen, dass Untätigkeit ihr Endergebnis beeinträchtigt hat, weil sie immer noch eine große Anzahl nicht versicherter Patienten behandeln, von denen viele nicht bezahlen können Behandlung.

Die Ankündigung von Wellstar schockierte Stadtbeamte, darunter den Bürgermeister Andre Dickens, sowie andere Mitglieder der Gemeinde.

An einem Wochentag vor kurzem sagte Teresa Smith, 60, die in der Nachbarschaft lebt, dass sie dort häufig wegen eines chronischen Verdauungsproblems behandelt wird. „Dieses Krankenhaus wird von der ganzen Gemeinde vermisst werden“, sagte sie.

Liliana Bachtiari, das Mitglied des Stadtrats von Atlanta, zu dessen Bezirk das Krankenhaus gehört, war scharf in ihrer Einschätzung. „Es wird Todesopfer und kritische Verletzungen geben, die nicht versorgt werden, und ich wünschte, das wäre für Wellstar wichtiger“, sagte sie.

Wellstar lehnte die Bitte von KHN um ein Interview über die Schließung ab.

Nancy Kaneein außerordentlicher Professor an der TH Chan School of Public Health in Harvard, sieht Verbindungen zwischen der Situation in Atlanta und der Schließung von Krankenhäusern in anderen Großstädten.

Viele wurden von großen Gesundheitsunternehmen im Rahmen von Paketgeschäften erworben und dienten größtenteils einkommensschwachen Minderheiten.

„Wenn Sie ein Krankenhaus erwerben, sollten Sie verpflichtet sein, es zu reparieren“, sagte Kane. „Wellstar hat die Mittel, um in dieses Krankenhaus zu investieren. Es ist eine Entscheidung.“

Einige Gemeindemitglieder fragen sich, ob die Schließung des Krankenhauses zu einer teuren Immobilienentwicklung auf den rund 20 Morgen, die Wellstar in der Nachbarschaft besitzt, führen wird.

Randy PimslerEin Architekt, dessen Firma Projekte in der Gegend entworfen hat, sagte: „Es könnte ein unbeschriebenes Blatt werden, entweder für die Sanierung oder für neue Entwicklungen.“

Politiker haben die Schließung schnell zu einem Wahlkampfthema gemacht. Und im Zentrum der Debatte steht die Gesundheitspolitik von Gouverneur Brian Kemp.

Das Kemp-Team arbeitet daran, einen langfristigen Plan zur Stärkung der Gesundheitsversorgung in der Region nach der Schließung zusammenzustellen, sagte Andrew Isenhour, ein Sprecher von Kemp. Kemp, ein Republikaner, der im November für eine zweite Amtszeit kandidiert, Es ist unwahrscheinlich, dass versucht wird, die Einrichtung offen zu halten.

Aber Beamte des gemeinnützigen Grady Health System sagten diese Woche, dass sie sich mit Kemps Büro, Dickens und Beamten aus den Grafschaften Fulton und DeKalb über eine finanzielle Infusion staatlicher Mittel getroffen hätten, die den Kapitalbedarf des Grady Memorial Hospital, eines Traumazentrums der Stufe 1, decken würden etwa eine Meile vom Atlanta Medical Center entfernt.

Grady erwartet einen Monat nach der Schließung des Atlanta Medical Center bis zu 2.500 zusätzliche Notaufnahmen.

„Wir können das ganze Trauma absorbieren“, sagte John Haupert, CEO von Grady Health System. Dennoch wird das zusätzliche ER-Crunch eine Herausforderung sein, wenn mehr Patienten ankommen, sagte Ryan Loke, Chief Health Policy Officer von Grady.

Die staatliche Finanzierung würde Gradys bestehende Pläne beschleunigen, Büros in stationäre Pflegeräume umzuwandeln, die bereits in einem Jahr mehr als 180 Betten für Erwachsene hinzufügen würden. Das Krankenhaus fügt in den nächsten sechs Wochen 40 bis 45 Betten hinzu und plant die Einrichtung eines Feldkrankenhauses mit 24 Betten, um den Patientenstrom aus dem geschlossenen Krankenhaus zu bewältigen.

Die Schließung rückt die Medicaid-Expansion „in den Mittelpunkt“ des politischen Gesprächs, sagte Haupert. Kemp hat einen begrenzten Plan vorgeschlagen, der Personen, die eine Arbeitsanforderung oder eine ähnliche Verpflichtung erfüllen können, Zugang zum bundesstaatlichen Versicherungsprogramm bietet.

Seine Herausforderin, die Demokratin Stacey Abrams, hat den Ausbau von Medicaid schon lange zu einem Top-Wahlkampfthema gemacht.

„Das ist keine Überraschung mehr“, sagte Abrams. „Es wird erwartet, dass dies geschieht, weil die Kemp-Administration sich weigert, Maßnahmen zu ergreifen.“

US-Senator Raphael Warnock (D-Ga.), Pastor der Ebenezer Baptist Church, die weniger als eine Meile vom Krankenhaus entfernt ist, hat die Schließung ebenfalls angeprangert und die Belastung der Gesundheitseinrichtungen angeführt, die durch die Weigerung Georgiens verursacht wurde, Medicaid auszuweiten. Beamte von Wellstar sagten, dass die Expansion von Medicaid allein die Anlage in Atlanta nicht offen gehalten hätte.

Anfang dieses Jahres stellte Wellstar die Bereitstellung von Notaufnahmen und stationären Dienstleistungen in seinem Krankenhaus in East Point, südwestlich von Atlanta, ein. Zu der Zeit hieß es, diese Patienten könnten im Atlanta Medical Center, etwa 8 Meilen entfernt, gesehen werden. Haupert schätzte, dass die Modernisierung des bald schließenden Krankenhauses in Atlanta Hunderte von Millionen Dollar kosten würde, was eine Rettung erschwerte.

Die Schließungen im Abstand von nur wenigen Monaten könnten dazu beitragen, dass Abrams Argumente für die Erweiterung von Medicaid bei den Wählern Anklang finden, sagte er Andrea Gillespie, zum außerordentlichen Professor für Politikwissenschaft an der Emory University. „Ein Thema, das wahrscheinlich eher auf das ländliche Georgia zugeschnitten war, wird jetzt plötzlich zu einem Thema im Raum Atlanta“, sagte sie.

Gillespie warnte davor, dass andere Themen wie Inflation, Kriminalität und Abtreibung die Wähler in Georgia wahrscheinlich motivierender seien.

Wellstar mit Sitz in einem Vorort von Marietta erwarb AMC und das Krankenhaus East Point von Tenet Healthcare während eines Akquisitionsschubs im Jahr 2016Teil eines 575-Millionen-Dollar-Deals, der drei weitere Krankenhäuser in der Metropolregion umfasste.

Todd Greene, ehemaliges Mitglied des Community Board von Wellstar für AMC, sagte, das System habe mehr Ressourcen in seine Vorstadteinrichtungen gesteckt.

„Wellstars krankenhausorientierter Verwaltungsansatz hat leider dazu geführt, dass große Teile der schwarzen und braunen Gemeinden in Atlanta keinen Zugang zu nahe gelegenen und kritischen Gesundheitsdiensten haben“, sagte er in einer schriftlichen Erklärung.

Bei Wellstar Ankündigung der SchließungEs sagte, es habe seit 2016 mehr als 350 Millionen US-Dollar in Kapitalverbesserungen in der Einrichtung investiert und „in den letzten 12 Monaten Verluste in Höhe von 107 Millionen US-Dollar erlitten, angesichts sinkender Einnahmen und steigender Kosten für Personal und Material aufgrund der steigenden Inflation“.

Die Entscheidung, das Krankenhaus zu schließen, kam für einige Mitarbeiter nicht überraschend, sagte Dr. Sulieman Wazeerud Dinein Notarzt im Krankenhaus, der sagte, die Ärzte seien sich „der finanziellen Verluste bewusst“.

Aber die abrupte Ankündigung habe bei Ärzten, Krankenschwestern und anderen nichtmedizinischen Mitarbeitern ein tiefes Gefühl der Trauer ausgelöst, sagte er.

In den Tagen seit der Ankündigung der Schließung hat Grady einer Reihe von Mitarbeitern des Atlanta Medical Center Stellen angeboten, von Ärzten und Krankenschwestern bis hin zu Haushalts- und Sicherheitspersonal.

David Patton lebt seit 30 Jahren in Atlantas Old Fourth Ward und sagte, das Atlanta Medical Center sei ein großer Teil seines Lebens gewesen.

Sein Großvater starb in einem Pflegeheim auf dem Campus, er wurde in der Notaufnahme versorgt, und sein Sohn nahm Schwimmunterricht im Sportverein des Krankenhauses, während er miterlebte, wie sich die Nachbarschaft von einem „vergessenen“ Teil der Stadt in einen verwandelte das ist zu einem Blitzableiter für neue Entwicklungen geworden.

„Es ist mir schleierhaft, dass eine Institution wie diese praktisch über Nacht schließen würde“, sagte er.




Dieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.